Faites la vague

Les ondes sonores, comme les ultrasons, sont utilisées dans tout, des détecteurs de mouvements domestiques à l’évaluation du développement du fœtus pendant la grossesse. Elles sont également utilisées pour l’imagerie des organes internes. En avril 2013, la Food and Drug Administration (FDA) américaine a approuvé l’utilisation du FibroScan®, un appareil qui utilise les ondes sonores pour réaliser une élastographie transitoire, une mesure de l’élasticité du foie. Désormais, la biopsie du foie, considérée comme l’étalon-or pour évaluer la santé du foie chez les personnes atteintes du virus de l’hépatite C (VHC) chronique, du virus de l’hépatite B et d’autres troubles hépatiques, a un challenger moins invasif.

Bien que nouveau aux États-Unis, le FibroScan, fabriqué par la société parisienne Echosens, est sur le marché depuis 2003. Il est utilisé dans plus de 70 nations. En Espagne, il a remplacé la biopsie hépatique pour la mise en scène de la fibrose, l’étendue du tissu cicatriciel dans le foie, un indicateur de la maladie hépatique.

Fonctionnement du FibroScan

Le FibroScan utilise un transducteur à ultrasons, une sonde placée entre vos côtes sur votre côté droit, sur une petite zone de peau recouverte d’un gel. La sonde émet des ondes sonores qui traversent le foie et rebondissent sous forme d’ondes de cisaillement. Plus le foie est rigide, plus les ondes se déplacent rapidement et plus le degré de fibrose est élevé. Après avoir effectué 10 lectures, on fait la moyenne du total. Le résultat est donné en kiloPascals (kPa).

La fibrose du foie est généralement mise en scène à l’aide du score Metavir. F0 indique l’absence de cicatrisation ; FI signifie qu’il y a une cicatrisation minimale ; F2 et F3 indiquent une cicatrisation plus étendue ; F4 signale une cirrhose, ou une cicatrisation irréversible.

Le FibroScan est plus précis aux extrémités opposées du système de notation de la fibrose. « Il peut ne pas être très bon pour dire à quelqu’un s’il a un 1 ou un 2 sur le score Metavir », explique Kenneth Sherman, MD, PhD, professeur de médecine Gould et directeur de la division des maladies digestives à l’Université de Cincinnati College of Medicine.  » En termes de diagnostic de la cirrhose, c’est un très bon test. « 

Comparer FibroScan et biopsie

Lorsque FibroScan et la biopsie s’affrontent, ils ont chacun des avantages et des inconvénients. FibroScan est non invasif (pas d’aiguilles ni d’incisions), ne nécessite pas de sédation et ne provoque aucun effet secondaire. Il s’agit d’une procédure indolore qui prend environ 10 à 15 minutes dans le cabinet de votre médecin, avec des résultats immédiats.

En revanche, les biopsies (en particulier pour les patients hémophiles) sont réalisées dans un cadre hospitalier, peuvent être douloureuses et peuvent provoquer des saignements. De plus, comme les biopsies peuvent coûter 2 000 à 3 000 dollars, la plupart des compagnies d’assurance ne couvrent que des tests répétés tous les quelques années. En revanche, FibroScan, qui coûte environ 200 dollars, permet de réaliser des tests en série plus fréquents. « Certaines données longitudinales montrent que les changements au fil du temps – pas chaque semaine ou chaque mois, mais chaque année – peuvent refléter le degré global de fibrose du foie », explique Sherman.

Le Conseil consultatif médical et scientifique de la Fondation nationale de l’hémophilie (MASAC) a publié sa recommandation MASAC #223 : « Recommandations du MASAC sur la biopsie du foie chez les personnes atteintes d’hémophilie ». Dans ce document, le groupe consultatif affirme que les tests non invasifs de la fonction hépatique sont préférables chez les personnes atteintes de troubles de la coagulation. Toutefois, si les résultats ne sont pas concluants, une biopsie du foie peut être nécessaire, indique le document.

Il est important de peser la taille de l’échantillonnage et le taux d’erreur lorsqu’il s’agit du FibroScan et de la biopsie du foie. Des erreurs d’échantillonnage peuvent se produire dans jusqu’à un tiers des biopsies, entraînant une stadification de la fibrose trop élevée ou trop faible. « Les biopsies hépatiques ne sont souvent pas réalisées à un niveau optimal en termes de taille, composée de la largeur (le calibre de l’aiguille utilisée) et de la longueur dont vous avez besoin pour déterminer la présence ou l’absence de cirrhose ou de fibrose », explique Sherman.


Eraxion/Thinkstock

Cependant, une biopsie bien faite peut fournir des informations que son concurrent ne peut pas fournir. « Le FibroScan ne peut pas vous renseigner sur l’activité de la maladie », explique le Dr Sherman. « Il ne vous renseignera pas sur les conditions de comorbidité ». Cela signifie que les personnes atteintes d’hémophilie, du VIH et du VHC peuvent toujours bénéficier de la biopsie. « Les biopsies fournissent des preuves de lésions chroniques associées aux thérapies antirétrovirales », explique-t-il. Ces lésions comprennent la stéatose (foie gras) et la stéatohépatite non alcoolique causées par des médicaments toxiques pour le foie, ajoute-t-il. Les biopsies peuvent également détecter une inflammation causée par une infection bactérienne, qui est plus susceptible de se produire chez les personnes atteintes du VIH, dit Sherman.

Dans certains cas, les biopsies et le FibroScan peuvent être associés. L’évaluation initiale des lésions hépatiques pourrait se faire par biopsie et être corrélée avec FibroScan, dit Sherman. FibroScan pourrait alors être utilisé pour les tests ultérieurs. « Les modifications du score FibroScan seraient alors significatives. Ils représenteraient soit une progression, soit une régression », dit-il.

Limitations

FibroScan a des limites. Le site Web du fabricant indique qu’il n’est pas indiqué pour les personnes portant des dispositifs médicaux implantables, les femmes enceintes ou les patients atteints du VHC qui présentent une ascite, une accumulation de liquide dans l’abdomen.

Bien que le coût de la réalisation d’un FibroScan soit relativement faible, l’équipement ne l’est pas. Sherman estime la dépense en équipement à 131 000 dollars. « Je pense que ce coût initial sera un obstacle pour de nombreuses organisations et pratiques individuelles », dit-il. Malgré le prix, M. Sherman a un œil sur l’appareil de numérisation.  » Je suis impatient d’en avoir un « , dit-il.

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