Fiche d’information sur les entérovirus

Les entérovirus sont un groupe de virus qui provoquent un certain nombre de maladies infectieuses généralement bénignes. Cependant, s’ils infectent le système nerveux central, ils peuvent provoquer des maladies graves. Les deux plus courants sont l’échovirus et le coxsackievirus, mais il en existe plusieurs autres. Les entérovirus sont également à l’origine de la polio et de la maladie des mains, des pieds et de la bouche (MFPB).

Symptômes

La grande majorité des personnes infectées par des entérovirus – plus de 90 % – ne présenteront aucun symptôme ou des symptômes non spécifiques, comme une fièvre soudaine. Un large éventail de symptômes peut être causé par les entérovirus, mais le plus souvent, il s’agit de fièvre, de symptômes respiratoires légers, d’un syndrome grippal avec fièvre et douleurs musculaires, de fièvre accompagnée d’une éruption cutanée et de symptômes gastro-intestinaux.

Complications

La plupart des maladies causées par les entérovirus sont bénignes, mais des maladies plus graves peuvent parfois se développer chez certains patients, notamment des troubles cérébraux et cardiaques, une pneumonie et une hépatite. De plus, les virus peuvent se propager à d’autres organes tels que la rate, le foie, la moelle osseuse, la peau et le cœur.

Moyens d’attraper les entérovirus

Les entérovirus se propagent le plus souvent soit en entrant en contact avec les sécrétions, comme la salive, les expectorations ou le mucus, d’une personne infectée, soit avec ses matières fécales.

Personnes les plus à risque

Les entérovirus sont les virus les plus répandus dans le monde. Tout le monde peut développer une maladie symptomatique causée par les entérovirus, mais les enfants, en particulier ceux de moins de 10 ans, sont les plus susceptibles d’être infectés. Les personnes les plus susceptibles de développer une maladie plus grave sont celles qui ont des problèmes de santé sous-jacents, les femmes enceintes, les nouveau-nés ou les bébés prématurés, et les personnes qui ont un stress dû au froid ou à la malnutrition.

Diagnostic

Les entérovirus sont généralement diagnostiqués cliniquement par un médecin qui juge les symptômes d’un patient pour voir s’il a un de ces virus. Cependant, des tests de laboratoire sur certains échantillons de patients peuvent aider à détecter les entérovirus dans les cas plus graves.

Traitement

La plupart des patients atteints d’une infection à entérovirus se rétablissent sans problème. Le traitement est généralement de soutien, visant à soulager les symptômes et à s’assurer que les gens restent hydratés. Les personnes atteintes d’infections plus graves auront besoin d’un soutien plus intensif. Les antibiotiques ne sont administrés que si une infection bactérienne secondaire est suspectée à côté de l’entérovirus.

Comment éviter de contracter des entérovirus

Il n’existe actuellement aucun vaccin contre les entérovirus, à l’exception de la polio. De bonnes pratiques d’hygiène, comme le lavage fréquent des mains, sont essentielles pour réduire le risque d’être infecté.

Note : Les informations contenues dans cette fiche sont destinées à une information générale et ne doivent pas se substituer à l’expertise et au jugement individuel des professionnels de santé.

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