Fox Chase Cancer Center – Philadelphie, PA

Mise à jour le 1/8/2021

Un résultat anormal au test Pap peut faire peur. Si le terme précancéreux est mentionné, de nombreuses femmes imaginent le pire. Mais les changements précancéreux qui apparaissent lors d’un test Pap peuvent signifier beaucoup de choses.

« Il y a différentes raisons pour lesquelles un test Pap peut revenir complètement normal ou suspect de cancer, et il y a toute une myriade de choses entre les deux », a déclaré Stephanie Angela King, MD, gynécologue oncologue au Fox Chase Cancer Center.

Que sont les changements précancéreux ?

« Précancer signifie qu’il n’y a pas encore de cancer à cet endroit, mais si vous ne surveillez pas ou ne faites pas quelque chose à ce sujet, cela peut se développer en cancer », a déclaré King.

Ces changements ne signifient pas que vous êtes sur le point de contracter une maladie grave. En fait, de nombreuses femmes sont informées qu’elles ont des cellules cervicales précancéreuses.

« Il y a un million de frottis anormaux chaque année », a déclaré King. « Parmi ceux-ci, 100 000 présentent des modifications précancéreuses graves. Et il n’y a que 10 000 nouveaux cas de cancer du col de l’utérus par an. Cela fait beaucoup de frottis anormaux pour un nombre réellement faible de cancers. »

Facteurs de risque de modifications du col de l’utérus

Certaines femmes présentent un risque plus élevé de modifications précancéreuses du col de l’utérus. L’American Cancer Society (ACS) met en évidence ces facteurs de risque :

  • être infectée par le papillomavirus humain (HPV), une infection commune transmise sexuellement
  • Fumeur
  • Avoir un système immunitaire affaibli
  • Avoir une infection à chlamydia
  • Etre en surpoids
  • Avoir eu trois grossesses à terme ou plus
  • Avoir des antécédents familiaux de cancer du col de l’utérus

Ces facteurs peuvent augmenter votre risque, mais ils ne déterminent pas votre avenir.

« Pour diminuer votre risque, faites tout ce qui permet à votre système immunitaire de fonctionner », a déclaré King. « Mangez sainement, faites de l’exercice, diminuez votre stress et dormez davantage. Ce sont des choses qui rendront votre système immunitaire plus robuste. Ne fumez pas non plus. Les femmes qui fument ont un taux plus élevé de cancer du col de l’utérus. Tout le monde se concentre sur la façon dont le tabagisme est mauvais pour vos poumons ou votre cœur, mais il peut aussi diminuer la capacité de votre corps à monter une réponse immunitaire. »

Le Dr King recommande également aux préadolescents de se faire vacciner contre le VPH, qui aide à se protéger contre l’infection. S’ils manquent les doses recommandées à partir de l’âge de 11 ans environ, ils peuvent tout de même recevoir le vaccin jusqu’au milieu de la vingtaine.

Traitement du précancer du col de l’utérus

Le traitement des cellules précancéreuses identifiées lors d’un test Pap peut varier. Dans les cas graves, il peut s’agir d’une intervention chirurgicale pour retirer les cellules anormales, d’une cryochirurgie pour geler les cellules ou d’une thérapie au laser pour brûler les cellules. Mais le plus souvent, le traitement recommandé consiste à surveiller la situation avec des tests Pap plus fréquents tous les six à douze mois.

« Bien souvent, ce que nous ferons, c’est simplement suivre ces changements », a déclaré King. « Beaucoup de ces anomalies sont causées par le virus du papillome humain. Nous ne pouvons pas nous débarrasser du virus pour vous – votre système immunitaire doit monter une réponse à ce virus. La plupart de ces cas peuvent être suivis et surveillés par votre gynécologue habituel. »

Dépister le cancer du col de l’utérus

Prenez en charge la santé de votre col de l’utérus et faites-vous dépister systématiquement. L’ACS recommande aux femmes de commencer ce dépistage à l’âge de 21 ans. A partir de là :

  • Les femmes de 21 à 65 ans doivent subir un test primaire HPV tous les 5 ans ou si un test primaire n’est pas disponible, elles doivent recevoir un co-test HPV/Pap tous les 5 ans ou un test Pap seul tous les trois ans.
  • Les femmes de plus de 65 ans qui ont eu des dépistages réguliers et aucun précancer grave au cours des 20 dernières années peuvent arrêter le dépistage.

Il est important d’avoir une conversation avec votre médecin sur le calendrier de dépistage du cancer du col de l’utérus que vous devriez suivre.

Il existe un certain nombre d’organisations qui fournissent des recommandations de dépistage du cancer du col de l’utérus. Alors que l’ACS a récemment mis à jour ses recommandations pour ce qui précède, d’autres organisations peuvent recommander un calendrier différent qui comprend le dépistage des femmes âgées de 21 à 29 ans avec un test de Pap seul tous les 3 ans et des femmes âgées de 30 à 65 ans avec un test de Pap et un test HPV (co-test) tous les 5 ans ou un test de Pap seul tous les 3 ans. En savoir plus sur les dépistages du cancer du col de l’utérus.

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