Gestion de la douleur : Types de douleur et options de traitement

Révision médicale de Carmen Fookes, BPharm. Dernière mise à jour le 5 octobre 2020.

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Évaluer | Types | Qu’est-ce que la douleur | Identifier | Prise en charge | Médicaments

Nous avons tous connu la douleur. Mais bien qu’elle soit l’un des symptômes les plus courants pour lesquels les gens consultent un médecin, c’est aussi l’un des plus mal compris et des plus inefficaces à traiter.

Cela s’explique en partie par le fait que l’expérience d’une personne d’un même événement douloureux peut être sensiblement différente de celle d’une autre. Dans cet article, nous identifions les types de douleur les plus courants et offrons quelques suggestions sur le meilleur type de traitement. Parce qu’il n’existe pas d’approche unique.

Types de douleur

La douleur est un terme général qui décrit tout type de sensation désagréable ou inconfortable dans le corps.

Il existe de nombreux types et causes de douleur, et ceux-ci peuvent être regroupés en huit catégories différentes pour faciliter la gestion de la douleur :

  • Douleur aiguë
  • Douleur chronique
  • Douleur de rupture
  • Douleur osseuse
  • Douleur nerveuse
  • Douleur fantôme
  • Douleur des tissus mous
  • Douleur référée.

Douleur aiguë

Elle commence soudainement et ne dure qu’une courte période (c’est-à-dire quelques minutes, quelques heures, quelques jours, parfois un mois ou deux).

Elle est généralement causée par un événement ou une blessure spécifique, comme :

  • Une fracture
  • Un accident de voiture ou un autre type d’accident
  • Une chute
  • Des brûlures ou des coupures
  • Un travail dentaire
  • Le travail et l’accouchement
  • Une intervention chirurgicale.

Douleur chronique

La douleur chronique est une douleur qui persiste depuis plus de six mois et qui est ressentie la plupart des jours. Elle peut avoir commencé à l’origine comme une douleur aiguë, mais la douleur a continué longtemps après la guérison ou la résolution de la blessure ou de l’événement initial. La douleur chronique peut aller de légère à sévère et est associée à des conditions telles que :

  • Arthrite
  • Douleurs dorsales
  • Cancer
  • Problèmes de circulation
  • Diabète
  • Fibromyalgie
  • Maux de tête.

La douleur chronique peut affecter gravement la qualité de vie d’une personne et l’empêcher de retourner au travail ou de participer à une activité physique. Chez certaines personnes, elle peut conduire à la dépression ou à l’isolement social.

La douleur aiguë

La douleur aiguë est une augmentation soudaine, brève et brutale de la douleur qui survient chez les personnes qui prennent déjà des médicaments pour soulager la douleur chronique causée par des affections telles que l’arthrite, le cancer ou la fibromyalgie.

La douleur aiguë peut également être appelée une poussée de douleur et elle peut survenir lors d’un exercice ou d’une activité physique, d’une toux, d’une maladie, d’un stress ou pendant la période entre deux doses d’analgésiques. Le niveau de douleur est souvent sévère, mais la localisation de la douleur est généralement la même que celle de la douleur chronique de la personne.

Douleur osseuse

Il s’agit d’une sensibilité, d’une douleur ou d’une gêne dans un ou plusieurs os qui est présente à la fois pendant l’exercice et au repos.

La douleur osseuse est généralement associée à des conditions ou à des maladies qui affectent la structure ou la fonction des os, comme le cancer, une fracture (os brisé), une infection, une leucémie, une carence minérale, une anémie falciforme ou l’ostéoporose. De nombreuses femmes enceintes ressentent des douleurs au niveau de la ceinture pelvienne.

Douleurs nerveuses

Les douleurs nerveuses sont causées par une lésion ou une inflammation des nerfs. Elle est généralement décrite comme une douleur vive, fulgurante, brûlante ou lancinante et peut également être appelée névralgie ou douleur neuropathique. Certaines personnes la décrivent comme étant comme un choc électrique et elle est souvent pire la nuit.

Les douleurs nerveuses peuvent gravement interférer avec la vie d’une personne et affecter son sommeil, son travail et son niveau d’activité physique. Elles sont souvent très sensibles au froid et peuvent ressentir une douleur au moindre contact. De nombreuses personnes souffrant de douleurs nerveuses chroniques développent également une anxiété ou une dépression.

Les personnes souffrant de douleurs neuropathiques sont souvent très sensibles au toucher ou au froid et peuvent ressentir une douleur à la suite de stimuli qui ne seraient normalement pas douloureux, comme le fait de frôler la peau.

Les causes courantes de la douleur nerveuse comprennent :

  • L’alcoolisme
  • Une blessure au cerveau, à un nerf, ou de la moelle épinière
  • Cancer
  • Problèmes de circulation
  • Diabète
  • Herpès zoster (zona)
  • Amputation d’un membre
  • Sclérose multiple
  • Accident vasculaire cérébral
  • Déficience en vitamine B12.

Douleurs fantômes

Les douleurs fantômes sont des douleurs qui donnent l’impression de provenir d’une partie du corps qui n’existe plus. Elle est fréquente chez les personnes qui ont été amputées d’un membre, mais elle est différente de la sensation de membre fantôme, qui est généralement indolore.

Historiquement, les médecins pensaient que la douleur fantôme était un problème psychologique, mais ils réalisent maintenant qu’il s’agit de véritables sensations de douleur qui prennent naissance dans la moelle épinière et le cerveau. Elle s’améliore souvent avec le temps, mais la gestion de la douleur fantôme peut être difficile chez certaines personnes.

Douleurs des tissus mous

Il s’agit d’une douleur ou d’un inconfort qui résulte d’un dommage ou d’une inflammation des muscles, des tissus ou des ligaments. Elle peut être associée à un gonflement ou à une ecchymose et les causes courantes comprennent :

  • Douleurs au dos ou au cou
  • Bursitis
  • Fibromyalgie
  • Lésion de la coiffe des rotateurs
  • Douleur sciatique
  • Les blessures sportives, telles que les entorses ou les foulures
  • Syndrome de l’articulation temporomandibulaire (ATM).

Douleur référée

C’est une douleur qui donne l’impression de provenir d’un endroit particulier, mais qui est le résultat d’une blessure ou d’une inflammation dans une autre structure ou un autre organe. Par exemple, lors d’une crise cardiaque, la douleur est souvent ressentie dans le cou, l’épaule gauche et le long du bras droit. Une blessure ou une inflammation du pancréas est souvent ressentie comme une douleur constante dans la région supérieure de l’estomac qui irradie vers le dos. Une rupture de la rate peut provoquer une douleur dans l’omoplate.

La douleur référée survient parce qu’il existe un réseau de nerfs sensoriels interconnectés, qui alimentent de nombreux tissus différents. Une blessure dans une zone du réseau peut être interprétée à tort par le cerveau comme étant dans une autre partie du réseau.

Quel type de douleur ai-je ?

Il peut parfois être difficile d’identifier exactement le type de douleur que vous ressentez. La liste de contrôle ci-dessous peut vous aider à identifier votre type de douleur et d’autres facteurs contributifs. Remplissez-la avant de consulter votre médecin. Liste de contrôle pour l'identification de la douleur

Si vous avez un enfant qui ressent de la douleur, l’échelle de douleur des visages peut vous aider. Celle-ci utilise une série de diagrammes représentant un visage sans douleur (0) à une douleur intense (10).

Échelle de la douleur des visages

Comment puis-je gérer ma douleur ?

Il existe de nombreux types de médicaments antidouleur et chaque classe fonctionne de manière légèrement différente. La plupart des médicaments peuvent être regroupés sous l’une des catégories suivantes :

  • Nonopioïdes : un médicament qui n’est pas similaire à la morphine (un opioïde) mais qui ne crée pas de dépendance (ex : acétaminophène, aspirine, AINS)
  • Opioïdes faibles : un médicament similaire à la morphine (un opioïde) mais qui n’est pas considéré comme aussi fort (ex : codéine, tramadol)
  • Opioïdes combinés : ils contiennent un non-opioïde et soit un opioïde faible, soit un opioïde fort (ex : acétaminophène et hydrocodone)
  • Opioïdes forts : un médicament comme la morphine ou similaire à la morphine qui a le potentiel de provoquer une dépendance (ex : fentanyl, morphine, oxycodone)
  • Autres (ex : kétamine)
  • Traitements adjuvants : un médicament qui peut aider à soulager la douleur en soulageant l’inflammation ou en améliorant le fonctionnement d’autres systèmes (ex : cannabidiol, crème de capsaïcine, gabapentine)
  • Traitements non pharmacologiques (traitements sans médicaments), comme la psychothérapie ou le conseil.

Le choix du médicament antidouleur se résume à son efficacité pour ce type de douleur et à la probabilité d’effets secondaires chez cette personne en particulier.

  • Une fois qu’un médicament antidouleur est commencé, il faut en surveiller l’efficacité et les effets secondaires et modifier la posologie ou le choix du traitement si la douleur change ou si le choix est jugé inadapté ou inefficace.
  • Certains types de douleur (comme la douleur liée au cancer) ont une évolution imprévisible qui peut varier considérablement en termes de gravité et de durée, selon le type de traitement et l’évolution de la maladie. La prise en charge de la douleur doit avoir une certaine souplesse pour en tenir compte.
  • Certaines personnes auront plus d’un type de douleur.
  • Changer le mode d’administration des médicaments antidouleur peut améliorer leur efficacité ; par exemple, passer d’un traitement oral à un patch ou à une pompe antidouleur sous-cutanée.

Traditionnellement, la plupart des experts ont recommandé une approche progressive de la gestion de la douleur, en commençant par l’acétaminophène ou les AINS, puis en passant à un opioïde faible (comme la codéine, la dihydrocodéine ou le tramadol), avant de passer à un opioïde fort (comme le fentanyl, la morphine, l’oxycodone).

Cependant, cette « échelle de la douleur » a été développée en 1986, et d’autres médicaments qui ne sont pas des analgésiques peuvent également être efficaces pour soulager la douleur. En outre, les opioïdes ne doivent être utilisés que pour certains types de douleur, en raison de leur risque de dépendance. Aujourd’hui, on peut utiliser une échelle modifiée de gestion de la douleur en trois étapes, qui doit toujours tenir compte du type de douleur.

Échelle de prise en charge de la douleur

Prise en charge de la douleur pour des types de douleur spécifiques

Certains médicaments sont considérés comme meilleurs pour certains types de douleur par rapport à d’autres, bien que des facteurs tels que la cause de la douleur, la génétique, les médicaments ou suppléments en interaction, ainsi que les conditions coexistantes, puissent tous avoir un impact sur l’efficacité d’un médicament. Les options de traitement possibles pour différents types de douleur sont :

  • Douleur aiguë : nonopioïdes, opioïdes faibles, opioïdes, traitements non pharmacologiques tels que la glace ou la thérapie bioélectrique
  • Douleur chronique : nonopioïdes, opioïdes faibles, opioïdes, antidépresseurs, crème à la capsaïcine, traitements non pharmacologiques tels que la thérapie bioélectrique, radiothérapie
  • Douleur aiguë : opioïde à courte durée d’action, traitements non pharmacologiques tels que l’acupuncture ou les techniques de relaxation
  • Douleurs osseuses : nonopioïdes, bisphosphonates, opioïdes, compléments alimentaires, chirurgie
  • Douleurs nerveuses : antidépresseurs, anticonvulsivants, crème à la capsaïcine, traitements non pharmacologiques comme la thérapie cognitivo-comportementale
  • Douleurs fantômes : nonopioïdes, antidépresseurs, anticonvulsivants, kétamine, traitements non pharmacologiques comme l’acupuncture ou la stimulation magnétique transcrânienne répétitive (SMTr)
  • Douleurs des tissus mous : nonopioïdes, corticostéroïdes, traitements non pharmacologiques tels que la glace, la physiothérapie ou l’échographie
  • Douleurs référées : nonopioïdes, compresses froides/chaudes, traitements non pharmacologiques tels que le massage ou la stimulation électrique transcutanée des nerfs (TENS).

Toujours parler à votre médecin pour savoir quel médicament contre la douleur vous convient.

Vous trouverez ci-dessous un résumé de tous les différents types d’analgésiques disponibles ainsi qu’une liste de traitements non pharmacologiques.

Nonopioïdes

  • Acétaminophène
  • Ibuprofène
  • Naproxène
  • Diclofénac

Les faibles opioïdes

  • Codéine
  • Tramadol

Opioïdes combinés

  • Acétaminophène + codéine
  • .

  • Acétaminophène + hydrocodone
  • Acétaminophène + oxycodone
  • Acétaminophène + tramadol
  • Codéine + acétaminophène + butalbital + caféine
  • Codéine + aspirine + butalbital + caféine
  • Dihydrocodéine + acétaminophène +… caféine
  • Hydrocodone + ibuprofène

Opioïdes forts

  • Alfentanil
  • Fentanyl
  • .

  • Hydrocodone
  • Hydromorphone
  • Méthadone
  • Morphine
  • Oxycodone
  • Oxymorphone
  • .

  • Sufentanil

Autres

  • Kétamine

Traitements adjuvants

Anxiété

  • Diazépam
  • .

  • Lorazépam

Douleurs osseuses

  • Bisphosphonates
  • Calcitonine
  • Denosumab

Douleurs liées à l’intestin

    L’intestin-

    • Glycopyrrolate
    • Octréotide

    Douleurs/spasmes musculaires ou articulaires

    • Baclofène
    • Capsaïcine en crème
    • .

    • Cyclobenzaprine
    • Diazépam
    • Lorazépam
    • Méthocarbamol
    • Tizanidine

    Douleurs nerveuses

    • Antidépresseurs (ex, duloxétine, TCAs, SSRIs)
    • Anticonvulsivants (ex : gabapentin, lamotrigine, prégabaline)
    • Cannabidiol
    • Capsaïcine en crème
    • Mexilétine

    Douleurs généralisées

    • Cannabidiol
    • Corticostéroïdes
    • Lidocaïne/prilocaïne
    • Stimulants du SNC

    .

    Traitements non pharmacologiques

    • Acupressure
    • Acupuncture
    • Technique d’Alexander
    • Traitement bioélectrique
    • Biofeedback
    • Arceaux et supports
    • Traitement chiropratique
    • Traitement cognitif-comportementale
    • Traitement de confort
    • Diathermie
    • Distraction
    • Stimulation électromusculaire
    • Entraînement à la restauration fonctionnelle
    • Imagerie guidée
    • Paquets chauds/froids
    • Hypnose
    • Traitement interférentiel
    • Traitement au laser de faibleniveau
    • Magnétothérapie
    • Massage
    • Mindfulness
    • Boîte à miroir
    • Réhabilitation multidisciplinaire
    • .

    • Ostéopathie
    • Physiothérapie et ergothérapie
    • Thérapie psychosociale/counseling
    • Qigong
    • Ablation par radiofréquence
    • Stimulation magnétique transcrânienne répétitive (STR). transcrânienne répétitive (rTMS)
    • Techniques de relaxation
    • Stimulation de la moelle épinière
    • Chirurgie
    • Tai Chi
    • Stimulation nerveuse électrique transcutanée (TENS) électrique (TENS)
    • Ultrasons
    • Yoga

    Voir aussi

    • Comprendre les médicaments antidouleur opioïdes (narcotiques)

    .

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