Grandir sans frères et sœurs : Les enfants uniques adultes s’expriment

Gabriel Silverio/Unsplash
Source : Gabriel Silverio/Unsplash

Les gens ont moins d’enfants, et de plus en plus d’enfants uniques. Néanmoins, ceux qui envisagent la famille à enfant unique se demandent : Mon enfant se sentira-t-il seul ? Est-ce que je trompe mon enfant unique ? Est-il juste que mon enfant soit le seul responsable de nous alors que nous vieillissons et que nous pouvons avoir besoin de soins ?

Ce sont des préoccupations légitimes, mais comme nous le disent les recherches et les adultes qui ont grandi en tant qu’enfants uniques, les parents ne doivent pas s’inquiéter autant.

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Les enfants uniques adultes ont leur mot à dire

Lorsque j’ai écrit Is Being an Only Child a Problem ?, environ 700 commentaires ont été postés sur Facebook par des parents d’enfants uniques et d’enfants uniques adultes. La plupart, mais pas tous, qui ont grandi en tant qu’enfants uniques déclarent avoir un sentiment positif de leurs expériences.

Une grand-mère a écrit : « J’étais un enfant unique ; mes parents étaient plus âgés quand ils se sont mariés et ont décidé qu’un seul était tout ce qu’ils pouvaient gérer. Je suis allée dans une école publique et j’ai appris à interagir avec d’autres enfants et adultes. On me reprochait souvent d’être une « enfant unique gâtée ». Cela m’a dérangé pendant des années, jusqu’à ce que je réalise finalement qu’ils étaient jaloux des avantages que mes parents m’offraient (éducation supérieure, voiture personnelle, etc.). Je ne crois pas que le fait d’être enfant unique m’ait gêné dans la vie. En fait, je pense que j’ai vraiment été privilégiée. »

Une autre a expliqué les avantages et les inconvénients d’être enfant unique de son point de vue d’adulte : « Je suis une enfant unique. Avantages : leadership, indépendance, à l’aise avec la solitude, confiance en soi, peut se divertir, a agi comme un adulte quand j’étais enfant parce que j’étais plus exposé aux conversations d’adultes. Contre : manque de diplomatie, c’est moi qui décide. De plus, vous bénéficiez de toutes les ressources de la famille sans avoir besoin de rivaliser. Je trouve que beaucoup d’enfants non uniques sont émotionnellement nécessiteux et ont constamment besoin de la présence et de l’attention des autres. Ils sont ce qu’ils sont. Du bon et du mauvais, comme toutes les autres études sur l’ordre de naissance. »

Pour Claire, « c’est presque entièrement positif. J’étais la prunelle des yeux de mes deux parents et j’ai été encouragée à communiquer à un niveau plus adulte dès mon plus jeune âge. En conséquence, j’étais bien éduquée, confiante et indépendante. Je n’échangerais pour rien au monde le fait d’être la meilleure amie de mes parents. Ils voulaient plus d’enfants mais ont malheureusement fait deux fausses couches. »

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Et d’un autre enfant unique adulte : « Un enfant unique super heureux ici. L’idée que c’est un abus est absurde. Recevoir tout l’amour et l’attention d’un parent crée des attachements plus sains. Et oui, je partage toujours bien. Je suis très indépendante et je peux vivre seule sans me sentir seule. J’ai toujours eu des amis à la maison comme frères et sœurs de substitution et ces personnes sont devenues des amis pour la vie. Et mes parents avaient vraiment l’énergie nécessaire pour m’apprendre des choses. La maison était un endroit paisible et éducatif. Maintenant, j’ai un enfant unique qui a maintenant 17 ans et elle est horriblement maltraitée aussi », a-t-elle ajouté, la langue dans la bouche.

Des enfants uniques ayant des enfants uniques

L’étude de recherche pour mon livre, The Case for the Only Child, a révélé un modèle d’enfants uniques ayant des enfants uniques. Une femme a expliqué qu’elle et son mari étaient tous deux des enfants uniques. Ils ont tellement aimé cela qu’ils ont souhaité la même chose pour leur unique enfant. « Nous avons tous les deux aimé être des enfants uniques et nous pensons que cela nous a vraiment aidés tout au long de notre vie. »

L’essentiel

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Les réponses sur Facebook se ressemblaient de façon frappante. Par exemple, la phrase « Je suis un enfant unique et j’ai eu un seul enfant » a été répétée fréquemment sous des formes légèrement différentes : « Je suis un enfant unique qui a un enfant unique et elle a un seul enfant. Nous avons tous les trois bien tourné. »

Janice, la mère d’un seul, soutient cette position :  » Il n’y a rien de mal à être un enfant unique. Un enfant unique est un enfant indépendant. Je suis mariée à un unique et j’ai un unique. Tous deux sont des adultes socialement adaptés et qui réussissent. »

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L’herbe semble plus verte

Il y a des enfants uniques adultes qui pensent qu’avoir des frères et sœurs est plus souhaitable. Une mère a posé une question rhétorique :  » Quelqu’un veut entendre le point de vue d’un enfant unique ? Je vais vous donner un indice…. j’ai eu quatre enfants ! Aucun regret. »

Toutefois, la prépondérance des réponses ressemblait à ceci, de la part d’une personne de 51 ans : « Jamais de ma vie je n’ai voulu avoir un frère ou une sœur. J’étais parfaitement heureuse d’avoir tout ce que je voulais. »

Monique est d’accord :  » Il y avait BEAUCOUP plus de points positifs à être un enfant unique qu’il n’y a jamais eu de points négatifs ! Je n’ai jamais considéré cela comme une mauvaise chose. »

Comme c’est la nature humaine, les gens souhaitent des choses qu’ils n’ont pas ou des relations qui sont ou semblent plus positives que celles qu’ils ont. Et, pour d’autres, leur point de vue change avec le temps.

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Michelle a noté :  » Je suis une enfant unique et j’ai toujours été heureuse de l’être. J’ai grandi avec des cousins, donc je n’ai jamais été seule. La chose la plus importante est que les enfants uniques ont une vie sociale suffisante. Maintenant que je suis plus âgé cependant, j’aimerais avoir des frères et sœurs pour que mes parents vieillissants ne soient pas seulement ma responsabilité. »

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Qui s’occupera de vous ?

Ceux qui n’ont qu’un seul enfant ou qui sont  » sur la clôture  » de l’option de l’enfant unique, pensent à ne pas vouloir être un fardeau pour leur enfant unique. Les enfants uniques adultes expriment des points de vue divergents. L’un d’entre eux a écrit :  » Tout devient effectivement plus difficile lorsque vous perdez vos parents et que vous n’avez pas de frères et sœurs vers qui vous tourner, mais c’est là que la famille et les amis choisis entrent en jeu. « 

Dit autrement :  » İ Je préfère ne pas avoir de frères et sœurs plutôt que d’en avoir qui sont détachés et ne vous soutiennent pas. Ce serait plus blessant İ penser. »

Bien que les parents d’enfants uniques ne veuillent pas imposer un fardeau à leur enfant unique, il n’est pas rare que les frères et sœurs déçoivent lorsque les parents ont besoin de soins. Les enfants uniques découvrent que d’autres personnes interviennent pour les aider – cousins, amis proches, tantes, oncles et partenaires – bref, la famille qu’ils créent.

D’autres enfants uniques pèsent dans la balance : « Je suis un enfant unique, et alors que je n’aimais pas ça quand j’étais enfant, maintenant c’est agréable. Certaines des personnes que je connais avec des frères et sœurs n’interagissent pas avec eux ou, quand ils le font, c’est désagréable. Certains frères et sœurs ont des relations fortes. Je pense aux bagarres qui ont tendance à éclater entre frères et sœurs après le décès des deux parents et je suis heureux de pouvoir éviter cela. D’un autre côté, ce serait bien d’avoir de l’aide. »

Elizabeth a exprimé son opinion sur l’obtention d’une aide à la fratrie : « Je suis une fille unique et je me suis occupée de ma mère. Bien que cela puisse être solitaire, je regarde mes amis et leurs désaccords entre frères et sœurs sur le fait de s’occuper des parents, et je suis bien contente de ne pas avoir eu à le faire aussi ! »

La mère d’un enfant unique a réfléchi : « Lorsque nous avons perdu mon père, mes frères ont été des aubaines. Cependant, un frère ou une sœur n’est pas une garantie pour un ami, et l’avocat qui s’est occupé de la succession de mon père a dit que nous étions plutôt l’exception par rapport à la norme. D’après son expérience, la plupart des frères et sœurs se disputent, même à l’âge adulte, et surtout lorsque l’argent ou les biens entrent en jeu après un décès. Je ne pouvais pas imaginer devoir gérer cela en plus de la perte d’un parent. »

Les avantages selon les enfants uniques qui l’ont vécu

Les préoccupations des couples qui ont ou envisagent une famille à enfant unique sont, comme avoir un deuxième ou un troisième enfant, compliquées. Pourtant, les avantages d’être des enfants uniques leur donnent un avantage de réussite comme c’est le cas pour les premiers nés. En même temps, les études montrent que la relation de l’enfant unique avec ses parents reste étroite, plus étroite que celle des enfants qui ont des frères et sœurs. Des centaines d’études indiquent que les stéréotypes de l’enfant unique gâté et solitaire ont peu, voire pas du tout, de validité aujourd’hui.

Au moment de prendre votre décision sur la taille de votre famille, il est bon de réfléchir à la façon dont vous pouvez être influencé. Et gardez à l’esprit que le style parental, et non le nombre de frères et sœurs qu’un enfant a ou n’a pas, influence le développement de l’enfant ainsi que la façon dont votre enfant unique ou votre enfant avec des frères et sœurs se reflètera sur sa vie.

L’enfant unique Deborah l’exprime ainsi : « J’ai l’impression que mes compétences sociales et amicales ont été aiguisées très tôt, car mes parents m’ont encouragée à me faire des amis et à les ramener à la maison avant même que je n’aille à l’école primaire. Je suppose que cela a aidé que mes parents soient tous deux des personnes très sociales avec un large groupe d’amis eux-mêmes. »

La question soulevée par Veronica dans son commentaire résume l’importance du style parental dans l’éducation des enfants, que ce soit celle d’un seul enfant ou de plusieurs : « Ne devrait-on pas se contenter de savoir que les parents connaissent leurs limites et que l’enfant est élevé avec amour ? »

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