Guide complet de soins pour la tortue-boîte de l’Est : Régime alimentaire, habitat et plus…

Si vous connaissez quelqu’un qui a une tortue de compagnie, il y a de fortes chances que ce soit une tortue-boîte.

Les tortues-boîtes sont parmi les plus communes, et la tortue-boîte de l’Est est un choix particulièrement populaire.

Elles sont connues pour leurs beaux motifs en forme de boîte sur leurs carapaces en forme de dôme, et sont un spectacle estival assez commun dans les forêts où elles vivent.

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Garder une tortue-boîte est un engagement beaucoup plus important que vous ne le pensez – pensez-vous être prêt pour en avoir une ? Lisez la suite pour savoir si c’est le bon choix pour votre bassin de jardin ou votre paludarium.

Catégorie Cotation
Niveau de soins : Avancé
Tempérament : Pacifique
Forme de couleur : Brun ou noir, avec des mouchetures jaunes, rouges ou orange
Durée de vie : Typiquement 30-40 ans
Taille: 4-6 pouces
Diète: Omnivore
Famille : Emydidae
Taille minimale du réservoir : 75 gallons
Mise en place du réservoir : Enceinte extérieure ou paludarium intérieur
Compatibilité : Même espèce uniquement

Vue d’ensemble de la tortue-boîte de l’Est (101)

Tortue-boîte orientale

Tortue-boîte orientale

Il existe six sous-espèces de tortues-boîtes orientales, et elles appartiennent toutes à la famille des Emydidae.

De loin, la plus populaire est la véritable tortue-boîte de l’Est (Terrapene carolina carolina), ce guide se concentrera donc sur cette variété.

Parties du Canada et de la côte Est des États-Unis, elles peuvent vivre de 30 à 40 ans. Mais s’ils sont bien soignés, ils peuvent vivre jusqu’à 100 ans !

Dans de nombreux États américains, la vente et le commerce de cette espèce indigène sont très réglementés. Dans les États où il n’y a pas de restriction, on peut les acheter auprès d’éleveurs de reptiles pour un prix moyen de 12 à 20 dollars. Dans certains États, ces tortues sont classées comme étant en danger et ne peuvent être gardées sans permis. De nombreux programmes de conservation basés sur les États existent pour protéger les populations sauvages.

Vous ne devriez jamais les acheter en ligne ou acheter des éclosions par correspondance. L’expérience de l’expédition peut être très pénible pour eux, et il est toujours préférable de voir la tortue en personne pour s’assurer qu’elle est en bonne santé.

Vérifiez que la coquille est bien formée et qu’elle ne présente pas de fissures ou de bosses. Elles doivent avoir un poids sain et ne pas avoir d’écoulement nasal, d’yeux gonflés ou tout autre signe de maladie.

Comportement typique

Ces tortues vont à l’encontre du stéréotype selon lequel elles sont lentes et paresseuses.

Les tortues-boîtes de l’Est sont très actives et énergiques si elles ont l’espace pour se déplacer. Elles peuvent parcourir jusqu’à 50 mètres en une journée.

Elles sont plus actives tôt le matin lorsque leur environnement est humide et mouillé.

Comme les autres tortues, elles se cachent dans leur carapace lorsqu’elles ont peur. Leurs plastrons articulés uniques leur permettent de se refermer complètement lorsqu’elles ont besoin de se cacher.

Elles sont calmes et paisibles et n’aiment pas être manipulées. Si elles sont gardées avec d’autres tortues-boîtes, elles n’interagiront pas beaucoup, sauf lors de l’accouplement. Elles ne manifestent pas d’agressivité les unes envers les autres, sauf en cas de compétition pour les compagnons.

La plupart de leur temps est passé sur les niveaux terrestres d’un paludarium ou d’un enclos, n’utilisant l’eau que pour se rafraîchir si les choses se réchauffent.

Pendant la journée, vous trouverez vos tortues cachées sous des rondins, dans le couvert de la végétation ou en train de s’enfouir dans le sol. Juste avant l’aube, elles sortiront à la recherche d’un peu de nourriture.

Apparence

Apparence de la tortue-boîte de l'Est

Apparence de la tortue-boîte de l'Est

Ces magnifiques tortues-boîtes existent dans une variété de couleurs et de motifs.

Généralement, elles sont noires ou brun foncé, avec un ventre jaune et des marques jaunes dispersées le long de leur carapace et de leurs pattes. Les marques peuvent également être orange, rouges ou brun foncé.

Leur carapace a la forme d’un dôme et les marques apparaissent sous la forme d’un motif « en boîte » de mouchetures. Les mâles ont des coquilles plus rondes que les femelles.

Ils mesurent entre 4 et 6 pouces, les mâles étant légèrement plus grands que les femelles. Les mâles ont des yeux rouge foncé, tandis que les femelles ont des yeux bruns.

Les tortues juvéniles ont une carapace plus plate et un corps plus profilé pour nager. A l’âge adulte, elles passent plus de temps sur terre et ont donc des formes plus rondes et des pattes plus adaptées à la marche.

Elles ont des becs crochus pour manger une variété de proies.

Les bébés tortues-boîtes

Les bébés tortues-boîtes de l’Est sont très petits, ils ne mesurent qu’un demi-pouce de long lorsqu’ils éclosent de leurs œufs.

Ils continueront à grandir à raison d’un demi-pouce par an jusqu’à ce qu’ils atteignent leur maturité vers 5 ans.

À la naissance, ils sont bruns ou noirs et leur carapace est plate. Elles développeront leurs motifs mouchetés emblématiques au fur et à mesure de leur croissance.

Habitat de la tortue-boîte de l’Est

Dans les États-Unis tempérés, les tortues-boîtes de l’Est ont une gamme d’habitats très étendue.

On les trouve dans les forêts, les zones humides, les prairies, les bordures de prairies et les lacs d’eau douce, les ruisseaux et les étangs.

Elle préfère la terre à l’eau, mais apprécie les conditions très humides. Lors des journées fraîches, il grimpe sur les pierres et les monticules pour se prélasser au soleil, cependant il n’aime pas les températures élevées et se cache lorsque la lumière du soleil l’atteint.

Il peut se trouver à l’ombre sous le couvert de rondins, de fougères et d’arbustes à faible croissance.

Installation de l’habitat

Habitat de la tortue-boîte orientale
Habitat de la tortue-boîte orientale

Un étang de jardin comme celui-ci est préférable à un réservoir pour votre tortue-boîte.

En général, un réservoir intérieur n’est pas un habitat approprié. Il est préférable de les garder dans un enclos extérieur ou un bassin de jardin, où ils auront beaucoup d’espace pour se déplacer.

Un enclos peut être fabriqué à l’aide d’une clôture ou d’un enclos, ou même d’une pile de briques. Il doit avoir une hauteur d’au moins 15 pouces et les empêcher de s’échapper. Les tortues-boîtes ne grimpent pas, mais elles pourraient creuser leur chemin pour sortir.

Elles peuvent également vivre dans une installation de bassin extérieur – une piscine en PVC est une option abordable.

Si vous devez garder votre tortue dans un réservoir, il devrait s’agir d’un long paludarium rempli de terreau humide et d’eau douce avec un pH de 6,0-7,0. Le réservoir doit être maintenu humide et doit être vaporisé quotidiennement.

Elles sont très salissantes, et nécessiteront un nettoyage fréquent et une filtration puissante. Un filtre canister est le meilleur type de filtre pour un réservoir de tortue boîte.

Votre réservoir de tortue doit maintenir une température entre 75-80°F. Vous aurez besoin d’un bon chauffage d’aquarium pour maintenir cette température la nuit et pendant les mois d’hiver.

Même si elles ne passeront pas beaucoup de temps dans l’eau, le plan d’eau devra être assez large pour qu’elles puissent y nager. L’eau doit également être peu profonde, elle ne doit pas dépasser leur carapace.

Les tortues qui vivent à l’extérieur peuvent être déplacées dans un enclos/réservoir intérieur pendant l’hiver. Elles ont le sang froid et ne peuvent pas réguler leur température corporelle de manière interne, elles doivent donc se déplacer vers des endroits ensoleillés et chauds pour se réchauffer.

Tous les réservoirs pour tortues nécessitent une lampe chauffante à incandescence ou une lampe UVB pour se prélasser. Elles voudront se glisser sur les pierres et les rondins pour s’asseoir sous la lumière et se réchauffer. Cependant, elles n’aiment pas la lumière directe et auront donc besoin d’ombrage également.

Leurs habitats devraient avoir des plantes terrestres et aquatiques. Les mousses qui retiennent l’humidité, comme la mousse de tourbe, créent un excellent environnement marécageux, surtout lorsqu’elles sont associées à un sol humide recouvert de feuilles de chêne ou de sassafrass.

Dans les enclos extérieurs, les herbes épaisses des prairies et les arbustes bas offrent de l’ombre et un abri où se cacher. Les arbustes à baies tels que les fraises, les mûres et les myrtilles constituent une source de nourriture pour les Tortues ainsi que l’ombre dont elles ont besoin.

Les habitats intérieurs et extérieurs peuvent être meublés de fougères fougères, de mousses de tapis, de lichens, de rondins de chêne et de cèdre, ainsi que de plantes flottantes comme les utriculaires et les lentilles d’eau.

De quelle taille d’aquarium ont-elles besoin ?

La taille minimale d’un réservoir pour une tortue-boîte orientale est de 75 gallons.

Un enclos/étang extérieur devrait être d’au moins 3 pieds par 2 pieds, avec une profondeur de 15 à 30 pouces.

Prévoir un autre 40 à 60 gallons d’espace de réservoir pour chaque tortue supplémentaire.

Compagnons de bassin

Tortue-boîte au soleil

Tortue-boîte au soleil

Dans la nature, les tortues-boîtes de l’Est vivent avec d’autres espèces de tortues, notamment les tortues à trois doigts et les tortues-boîtes de Floride. Elles cohabitent également avec d’autres tortues vivant en forêt, comme les tortues des tourbières et les tortues de boue, et avec des espèces des zones humides comme la tortue peinte de l’Est.

On peut les trouver dans les marécages et les zones humides, aux côtés des vairons d’eau douce, des salamandres et des grenouilles vertes, charpentières et léopard.

Cependant, elles ne sont pas très compatibles avec d’autres animaux en captivité.

Les tortues-boîtes de l’Est mangeront à peu près tout, y compris les poissons, les amphibiens ou les invertébrés d’eau douce que vous pourriez mettre dans leur réservoir. Les garder avec des grenouilles peut également les exposer au ranavirus mortel.

Elles ne doivent pas être mélangées avec d’autres espèces ou sous-espèces de tortues, car elles peuvent se transmettre des maladies et des infections entre elles. Une maladie qui peut ne pas affecter une tortue boîte ornée peut affecter une tortue boîte orientale, ou vice-versa.

Il est préférable de les garder seules, ou avec un petit groupe d’autres tortues boîtes orientales.

Garder les tortues-boîtes de l’Est ensemble

Les tortues-boîtes de l’Est peuvent être gardées ensemble en groupes de 4 ou 5 maximum.

Le rapport mâle-femelle de votre groupe doit être égal, ou les femelles doivent être plus nombreuses que les mâles. Un trop grand nombre de mâles entraînera un comportement agressif.

Certains États imposent des restrictions sur le nombre que vous pouvez détenir, alors assurez-vous de vérifier la réglementation de votre État si vous prévoyez d’en détenir plus d’un.

Diète de la tortue-boîte orientale

Diète de la tortue-boîte orientale

Diète de la tortue-boîte orientale

La tortue-boîte orientale mange à peu près tout.

Dans la nature, elles sortent tôt le matin pour manger des limaces et des vers de terre. Elles mangeront aussi des poissons, des insectes, des amphibiens et même des bébés souris. Ils adorent également les fruits et légumes sauvages qui poussent dans leur habitat, notamment les fraises sauvages et les canneberges.

Il est important de donner à votre tortue une alimentation variée afin qu’elle reçoive tous les nutriments qu’elle obtiendrait dans la nature.

Vous pouvez fournir des vers, des limaces et des escargots sauvages capturés dans votre jardin ou votre arrière-cour. Assurez-vous simplement de ne rien leur donner qui provienne d’une zone qui a été traitée chimiquement.

Les vers de farine, les grillons et les cafards sont également idéaux.

Les tortues adorent les fruits et les légumes du jardin. Elles mangeront des fraises, des myrtilles, de la laitue et des carottes. Vous pouvez même faire pousser ces plantes près d’un enclos extérieur !

Il faut leur donner un supplément de calcium pour que leur carapace reste saine et solide.

Sur le moment de les nourrir, elles doivent être nourries juste avant l’aube. Elles doivent être nourries au minimum 3 fois par semaine, entre 4 et 6 heures du matin.

Soins de la tortue boîte orientale

Comme beaucoup d’autres tortues, les tortues boîtes orientales peuvent être porteuses de salmonelles. Il s’agit d’une infection bactérienne qui ne les affecte pas, mais qui peut être transmise à l’homme.

Pour prévenir la salmonelle, vous devez toujours vous laver les mains après les avoir manipulées ou avoir nettoyé l’enclos. Ne les laissez jamais ramper sur les comptoirs ou les tables.

Elles peuvent également se transmettre des infections bactériennes entre elles. Cela se produit fréquemment dans les aquariums surpeuplés ou lorsque des tortues de différentes espèces sont gardées ensemble.

Les signes de maladie comprennent des yeux rouges ou gonflés, une perte de poids soudaine ou excessive, un écoulement nasal et une diminution de l’activité et de l’appétit. Vous devez trouver un vétérinaire spécialisé dans les reptiles pour traiter votre tortue-boîte – un vétérinaire ordinaire pour chiens ou chats ne fera pas l’affaire.

En hiver, vous pourriez vouloir laisser votre tortue hiberner comme elle le ferait dans la nature.

Elles doivent être gardées dans un hibernaculum spécial rempli de 4 à 8 pouces de terreau humide. Ils doivent être placés dans un endroit où ils ne seront pas dérangés.

Votre tortue doit être contrôlée toutes les 2 à 4 semaines pendant la durée de l’hibernation. Surveillez une perte de poids excessive ou d’autres signes de maladie.

Faits

Cacher une tortue-boîte de l'Est
Cacher une tortue-boîte de l'Est

Une tortue-boîte démontre sa capacité de « boîte »

Nous vous laissons avec quelques faits intéressants sur la tortue-boîte de l’Est pour vous aider à décider si c’est le bon animal de compagnie pour vous !

  • Elles sont le reptile d’État de la Caroline du Nord.
  • Les tortues-boîtes sont nommées pour leur capacité à former une  » boîte  » en refermant les charnières mobiles de leur carapace. Elles sont les seules tortues à pouvoir le faire.
  • On peut connaître leur âge en comptant les anneaux sur leur carapace.
  • Les tortues-boîtes apprécient le poulet cuit et les bananes, mais celles-ci ne doivent être données qu’à titre de friandise occasionnelle.
  • Elles ont une capacité de repérage interne, qui leur permet de retrouver le chemin de la maison, quelle que soit la distance à laquelle elles se trouvent ! On pense qu’elles reçoivent des informations du champ magnétique terrestre.

Résumé

La tortue-boîte orientale est un petit animal de compagnie unique, mais la décision d’en garder une ne doit pas être prise à la légère.

Leurs besoins en soins intensifs et hautement spécialisés signifient qu’elles ne sont pas de bons animaux de compagnie pour les enfants ou les gardiens inexpérimentés.

Vous aurez besoin de beaucoup d’espace, de temps et d’énergie à consacrer à ces tortues si vous voulez en prendre une.

Avant tout, assurez-vous que vous êtes prêt à vous engager pour la vie. Et bien sûr, assurez-vous que vous êtes autorisé à en garder une dans votre région.

Si vous avez déjà gardé une tortue-boîte orientale, quelle a été la configuration de votre habitat la plus réussie ?

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