Hereros

Premier génocide du XXe siècle

Les colons allemands sont arrivés pour la première fois en Afrique du Sud-Ouest (Namibie) dans les années 1840 comme missionnaires et commerçants. L’Allemagne a annexé l’Afrique du Sud-Ouest en 1884 et, en 1894, a envoyé des troupes pour étendre sa domination.

Les Hereros ont attaqué les forces allemandes en janvier 1904, en apprenant qu’ils allaient être forcés à se mettre dans des réserves pour faire place à une nouvelle voie ferrée. Le lieutenant-général Lothar von Trotha est arrivé pour réprimer la rébellion. Les guerriers Herero furent chassés dans le désert du Kalahari, où les puits furent systématiquement empoisonnés.

Le 2 octobre 1904, von Trotha donna l’ordre à la Schutztruppe ( » force de protection « ) de tuer les Herero restants. Les femmes et les enfants hereros furent chassés dans le désert d’Omaheke. Ils sont morts de faim et de soif. D’autres ont été vendus comme esclaves, dont beaucoup comme esclaves sexuels – bien que Von Trotha se soit opposé à ce dernier point, arguant que l’insurrection Herero était « le début d’une lutte raciale ».

Suivant les ordres de Berlin à la fin de 1904 d’accepter les Hereros qui se rendaient, beaucoup de ceux qui avaient survécu jusque-là ont été internés dans des camps de concentration. Là, ils ont souvent travaillé jusqu’à la mort comme esclaves. Certains sont soumis à des expériences médicales mortelles. Les fusillades et les pendaisons sont courantes. La maladie fait également de nombreuses victimes. Dans l’un des camps les plus célèbres, celui de Shark Island, seuls 20 % des personnes internées survivent. Les prisonnières étaient forcées de gratter la chair des crânes des détenus morts – qui étaient ensuite vendus par leurs ravisseurs à des institutions en Allemagne pour des recherches pseudo-scientifiques sur la race.

Au moment où la pression publique internationale a conduit à la fermeture des camps de concentration en 1908, 65 000 Herero (80% de la population Herero) et 10 000 Nama (50% de la population Nama) avaient été assassinés.

Plus de 100 ans après que leurs terres fertiles ont été saisies par les colons allemands, de nombreux descendants des survivants vivent dans la pauvreté aux abords du désert.

En 2011, les crânes Herero encore détenus dans des musées et des institutions allemandes ont finalement été renvoyés en Namibie pour y être enterrés. Il n’y a cependant jamais eu d’excuses officielles ou de réparations de la part de l’Allemagne pour les familles des victimes de ce premier génocide du XXe siècle.

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