Information sur les espèces envahissantes (EI) de New York

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Stand mature de berce du Caucase
Berce du Caucase, Heracleum mantegazzianum

L’une des plantes envahissantes les plus frappantes et les plus dangereuses de New York, la berce du Caucase (Heracleum mantegazzianum) peut faire passer un cas de sumac vénéneux pour une éruption bénigne.

Histoire et introduction

Membre de la famille des plantes de la carotte et du persil (Apiaceae), la berce du Caucase est originaire de la région du Caucase en Eurasie. En raison de sa taille unique et de son impressionnant capitule, la plante a été initialement introduite en Grande-Bretagne comme curiosité ornementale au 19e siècle. La plante est nommée d’après le dieu mythologique Hercule (celui de la taille et de la force robustes). Elle a ensuite été transportée aux États-Unis et au Canada comme pièce maîtresse dans les arboretums et les jardins victoriens (l’une des premières plantations nord-américaines de berce du Caucase se trouvait dans les jardins près de Highland Park dans la ville de Rochester, New York). Elle était également la préférée des apiculteurs en raison de la taille de ses capitules (la quantité de nourriture pour les abeilles est considérable). Une poudre faite à partir des graines séchées est également utilisée comme épice dans la cuisine iranienne. Malheureusement, comme c’est le cas pour de nombreuses plantes envahissantes, la berce du Caucase a échappé aux cultures et s’est maintenant établie dans un certain nombre de régions de New York (voir la carte ci-dessous), ainsi que dans le Connecticut, le district de Columbia, l’Illinois, le Maine, le Maryland, le Massachusetts, le Michigan, l’Ohio, l’Oregon, la Pennsylvanie, Washington, le Wisconsin, l’Ontario et l’île de Vancouver au Canada. En raison de son potentiel de danger pour la santé publique et, dans une moindre mesure, de ses impacts écologiques potentiels, la berce du Caucase figure sur la liste fédérale des mauvaises herbes nuisibles et sur plusieurs listes étatiques d’espèces végétales interdites.

Densité des observations, berce du Caucase. iMapInvasives.org

Biologie & Habitat

Plante de berce du Caucase
Plantes matures de berce du Caucase. berce du Caucase

La berce du Caucase (Heracleum mantegazzianum) est un membre de la famille de la carotte ou du persil, Apiaceae (Umbelliferae). À l’exception de sa taille, la plante peut être confondue avec un certain nombre de plantes indigènes non envahissantes telles que la berce laineuse (Heracleum lanatum), l’angélique (Angelica atropurpurea) et la ciguë vénéneuse (Conium maculatum). Parmi celles-ci, la plante la plus susceptible d’être identifiée à tort comme la berce du Caucase est la berce laineuse. Un quatrième imposteur envahissant de berce du Caucase, pas si inoffensif, que l’on trouve partout en Amérique du Nord, est le panais sauvage (Pastinaca sativa). Vous trouverez plus loin dans ce profil des informations sur la façon de distinguer ces imposteurs de la berce du Caucase.

La berce du Caucase est une herbe vivace avec des tiges racinaires tubéreuses. Elle survit d’une saison de croissance à l’autre en formant des bourgeons vivaces (qui survivent d’une saison à l’autre) et en supportant une période de dormance pendant l’hiver. La plante développe de nombreuses fleurs blanches qui forment une tête en forme de parapluie à sommet plat, jusqu’à deux pieds et demi de diamètre, ressemblant à la « dentelle de la Reine Anne sous stéroïdes ». Les fleurs se forment de la fin du printemps au milieu de l’été. De nombreuses graines (jusqu’à 100 000), d’une longueur d’un demi-pouce, ailées, aplaties et ovales se forment à la fin de l’été. Ces graines, vertes à l’origine, deviennent brunes en séchant et peuvent être disséminées par les animaux, par le ruissellement superficiel de la pluie ou par le vent, établissant ainsi de nouvelles colonies. Les graines peuvent rester viables dans le sol jusqu’à 10 ans. Les tiges de la plante meurent à l’automne et restent debout tout l’hiver, surmontées des énormes capitules morts bruns.

Les tiges épaisses et creuses de la berce du Caucase ont généralement un diamètre de un à trois pouces, mais peuvent atteindre quatre pouces. Les feuilles composées lobées et profondément incisées de la plante, qui peuvent atteindre jusqu’à cinq pieds de largeur, sont également impressionnantes. La plante peut atteindre une hauteur de 15 à 20 pieds.

Feuilles de berce du Caucase
Feuilles de berce du Caucase

Identification

Comme mentionné précédemment, il existe plusieurs plantes à New York et dans le Nord-Est qui peuvent être confondues avec la berce du Caucase. Les caractéristiques clés permettant de distinguer ces plantes de la berce du Caucase sont expliquées ci-dessous. Cliquez sur les tableaux d’identification pour les agrandir.

La berce du Caucase peut atteindre une hauteur de 15 à 20 pieds. Les tiges ont un diamètre de 1 à 3 pouces, mais peuvent atteindre 4 pouces. Les tiges sont marquées de taches violacées foncées et de nodules en relief. Les tiges des feuilles sont tachetées, creuses et couvertes de soies robustes (les plus proéminentes à la base de la tige). Les tiges sont également couvertes de poils, mais pas de manière aussi visible que les pétioles des feuilles. Les feuilles sont composées, lobées et profondément incisées ; elles peuvent atteindre jusqu’à 1,5 m de large. De nombreuses fleurs blanches forment une tête en forme de parapluie à sommet plat, jusqu’à deux pieds et demi de diamètre.

Le berceau de la vache indigène, tout en ressemblant à la berce géante, ne pousse que de cinq à huit pieds de haut. Les tiges profondément striées peuvent être vertes ou légèrement violettes, ne présentent pas les taches violacées foncées et les nodules en relief de la berce du Caucase, et n’atteignent qu’un à deux pouces de diamètre, contrairement aux tiges de la berce du Caucase qui peuvent atteindre trois à quatre pouces de diamètre. Alors que les tiges et les tiges de la berce du Caucase sont recouvertes de poils grossiers et hérissés, la berce laineuse est couverte de poils plus fins qui donnent à la plante un aspect duveteux. Les deux faces des feuilles présentent ces poils, mais ils sont surtout présents sur la face inférieure des feuilles. Contrairement aux capitules de deux pieds à deux pieds et demi de la berce du Caucase, les grappes de fleurs du berceau font moins d’un pied de diamètre. La différence de taille se répercute sur la taille des feuilles, les feuilles de cinq pieds, profondément incisées, de la berce du Caucase étant remplacées par des feuilles moins incisées et ne mesurant que deux pieds à deux pieds et demi de diamètre.

L’angélique indigène à tige pourpre se différencie plus facilement de la berce du Caucase par ses tiges lisses, cireuses, vertes à violettes (pas de soies, pas de nodules), et ses grappes de fleurs de la taille d’une balle molle, blanc verdâtre ou blanches, atteignant rarement un pied de diamètre. Comme le berceau, l’angélique est beaucoup plus courte que la berce du Caucase, ne dépassant généralement pas deux mètres de haut. Les feuilles de l’angélique sont composées de nombreuses petites folioles et atteignent rarement plus de deux pieds de diamètre.

La pruche du poison, une bisannuelle non indigène, est également plus courte que la berce du Caucase, ne dépassant pas quatre à neuf pieds de hauteur. Bien que la tige présente quelques taches violettes, elle est cireuse et toute la plante (tiges, pédoncules, feuilles) est lisse et glabre. Les feuilles sont très différentes de celles de la berce du Caucase, elles ressemblent à des fougères et sont d’un vert vif, presque brillant. Toutes les branches portent de petites grappes de petites fleurs blanches au sommet plat. Une autre caractéristique distinctive est l’odeur désagréable de souris que dégage la cigüe. La plante entière est toxique, et les alcaloïdes volatils peuvent même être toxiques lorsqu’ils sont inhalés.

Le panais sauvage, comme la berce du Caucase, est particulièrement préoccupant car il peut lui aussi provoquer une phytophotodermite, mais généralement pas aussi grave que celle de la berce du Caucase. On trouve cette plante partout dans le Southern Tier de New York, dans la région située à l’est du lac Ontario, dans certains comtés du centre et de l’ouest de New York, dans certaines parties des Catskills et dans les comtés situés à l’est de la rivière Hudson. Contrairement à la berce du Caucase, qui est une plante vivace, le panais sauvage est une plante bisannuelle, qui produit une rosette de feuilles près du sol la première année et une seule tige florale avec une ombelle à sommet plat avec des grappes de fleurs jaunes la deuxième année. La plante se reproduit au moyen des graines de ces fleurs ; elle ne repousse pas à partir de sa racine comme la berce du Caucase. Le panais sauvage est beaucoup plus petit que la berce du Caucase, dépassant rarement 1,5 m de hauteur. Les tiges du panais sauvage sont d’un vert jaunâtre et présentent des rainures verticales sur toute leur longueur. Le panais sauvage a des feuilles composées pennées avec 5 à 15 feuilles vert jaunâtre dentées et à lobes variables.

Ecological Impacts

Les colonies de berce du Caucase peuvent devenir assez denses en raison de la production prolifique de graines et du taux de croissance rapide de la plante. Ces peuplements denses évincent les plantes à croissance plus lente, l’épaisse canopée de berceau déplaçant les plantes indigènes qui ont besoin de la lumière directe du soleil pour se développer. La diminution de l’abondance des plantes indigènes bénéfiques peut réduire l’utilité de la zone pour l’habitat de la faune. Lorsque les plantes riveraines sont déplacées, l’érosion des berges des cours d’eau peut augmenter et les lits des cours d’eau peuvent être recouverts de limon.

Effets sur la santé humaine

Phytophotodermatite à berce du Caucase

La berce du Caucase est l’une des très rares plantes envahissantes d’Amérique du Nord qui peut avoir des répercussions sur la santé humaine ainsi que des dommages écologiques, Elle provoque une réaction importante lorsque les humains entrent en contact direct avec la plante. La propagation de cette plante dans les zones urbaines et suburbaines est considérée comme un danger naissant pour la santé publique.

Suite à l’écrasement par l’homme des feuilles ou des tiges des plantes les plus communes que sont le sumac vénéneux, le chêne vénéneux et le sumac à vernis, une réaction allergique à l’huile toxique des plantes (apparentée à l’acide carbolique) provoque une irritation cutanée importante, des démangeaisons, des éruptions et des plaies ouvertes. Dans le cas de la berce du Caucase, cependant, le simple fait de se frotter aux feuilles ou aux tiges de la plante ne provoque pas d’inflammation cutanée. Pour que la berce du Caucase affecte une personne, il faut que la sève d’une tige cassée ou d’une feuille, d’une racine, d’une fleur ou d’une graine écrasée entre en contact avec une peau humide (la transpiration suffit) et que la peau soit ensuite exposée au soleil. L’irritation n’est pas immédiate, mais apparaît généralement dans un délai d’un à trois jours après l’exposition. Cette forme d’irritation cutanée (dermatite) est appelée « phytophotodermatite ». La sève claire et aqueuse de la plante contient un glucoside appelé furanocoumarine qui est un psoralène. Les psoralènes sensibilisent la peau aux rayons ultraviolets et peuvent entraîner de graves brûlures, des cloques, des plaies douloureuses et des cicatrices violacées ou noircies. Ces effets phototoxiques sont le résultat de la liaison des psoralènes à l’ADN nucléaire sous l’influence des rayons ultraviolets, et de la mort subséquente des cellules affectées.

Les premiers signes de la photodermatite causée par la berce du Caucase sont lorsque la peau devient rouge et commence à démanger. Dans les 24 heures, des lésions ressemblant à des brûlures se forment, suivies de grandes cloques remplies de liquide dans les 48 heures. L’irritation initiale disparaît généralement en quelques jours, mais les zones touchées peuvent rester hypersensibles aux rayons ultraviolets pendant de nombreuses années et des réapparitions de lésions et de cloques peuvent se produire. En de rares occasions, notamment chez les personnes très sensibles, les brûlures et les cloques peuvent être suffisamment graves pour nécessiter une hospitalisation. Un effet secondaire de l’exposition aux psoralènes est la production de quantités excessives de mélanine dans la peau, ce qui entraîne des taches brunes résiduelles appelées hyperpigmentation ; les cicatrices et les taches brunes à noires peuvent durer plusieurs années. Le plus grand risque d’exposition à la berce du Caucase est pour les yeux – l’absorption de quantités même infimes de sève dans les yeux peut entraîner une cécité temporaire ou même permanente. Une aide médicale doit être demandée immédiatement ; le temps que les symptômes de brûlure et d’hypersensibilité à la lumière du soleil se manifestent, les dommages pourraient déjà être irréversibles.

Le seul antidote connu au contact de la sève est de laver immédiatement la peau à fond avec de l’eau et du savon, ce qui élimine la sève et, espérons-le, empêche toute réaction lors d’une exposition ultérieure à la lumière du soleil. Dès que l’irritation commence, il faut consulter un médecin. Un traitement précoce à l’aide de stéroïdes topiques prescrits sur ordonnance peut réduire la gravité de la réaction d’une personne. Il sera également important de couvrir les brûlures et les ampoules avec des pansements stériles légers pour éviter toute infection. À long terme, l’utilisation d’un écran solaire les années suivantes peut être nécessaire pour empêcher une nouvelle sensibilisation par la lumière du soleil.

Les personnes les plus à risque sont les techniciens paysagistes et les ouvriers chargés de l’entretien des jardins qui peuvent entrer en contact avec la sève lorsqu’ils coupent la plante ou utilisent des coupe-bordures pour contrôler les nouvelles pousses. Les enfants qui cassent les longues tiges ressemblant à des bambous pour les utiliser comme épées de jeu courent également un grand risque. Cependant, le contact direct avec la plante n’est parfois pas nécessaire pour provoquer une réaction. On sait que des agriculteurs développent des symptômes lorsqu’ils touchent des vaches qui ont reçu de la sève sur la peau alors qu’elles broutaient (les vaches, elles, semblent imperméables à la sève). La meilleure mesure de prévention est de porter des manches longues et des pantalons à longues jambes lorsqu’un contact avec la plante est possible.

Contrôle

Si ce n’était pas pour les impacts de la berce du Caucase sur la santé publique, la plante ne vaudrait très probablement pas la peine d’être contrôlée. Bien qu’elle ait des impacts écologiques, ils ne sont pas aussi graves que ceux de nombreuses autres plantes envahissantes des zones humides. Cependant, les effets sur la santé peuvent être graves et la plante s’est retrouvée sur la liste fédérale des mauvaises herbes nuisibles ainsi que sur plusieurs listes d’États. Elle est une cible particulière des efforts d’éradication des plantes envahissantes des départements des parcs et des transports/des autoroutes. Ces programmes d’éradication peuvent comprendre une combinaison d’enlèvement physique et de contrôle chimique. S’ils sont entrepris correctement, ces programmes peuvent être réalisés sans nuire aux humains ni à l’environnement. Récemment, on a constaté que certains propriétaires fonciers refusaient d’autoriser les services de voirie à traiter chimiquement les fourrés de berce du Caucase. On pense que c’est généralement un cas de manque de connaissances de la part du propriétaire foncier.

La berce du Caucase est très difficile à éradiquer. Bien que les tiges, les tiges, les feuilles et les fleurs puissent être tuées avec un certain nombre d’herbicides sélectifs courants, comme le 2,4-D (le troisième herbicide le plus utilisé en Amérique du Nord), le dicamba (un herbicide à base d’acide benzoïque), le TBA (terbuthylazine) et le MCPA, ces herbicides ne sont pas efficaces pour tuer les racines pérennes tubéreuses de la plante. Un autre herbicide sélectif commun contre les dicotylédones, le triclopyr (un nom de marque commun est Brush-B-Gone®), est également efficace, particulièrement lorsqu’il est appliqué directement sur toute la surface des feuilles et des tiges pendant les périodes de croissance active ; de nombreuses applications peuvent être nécessaires pour tuer la tige de la racine. L’application précoce (pendant le stade du bourgeon et la période de croissance active de la plante) du glyphosate (couramment vendu sous les noms commerciaux Rodeo® et Roundup®) est la plus efficace. Il faut être prudent lorsqu’on utilise un herbicide pour lutter contre la berce du Caucase ; il faut être particulièrement prudent lorsqu’on utilise le glyphosate, car il n’est pas sélectif et il tue à la fois la berce du Caucase et les plantes désirables comme l’herbe. Avant d’utiliser un herbicide, vérifiez auprès de l’agence de réglementation environnementale de votre État pour savoir quels produits sont autorisés pour une utilisation par les propriétaires dans votre État.

Pour ceux qui hésitent à utiliser des herbicides, la berce du Caucase peut être gérée à l’aide de diverses méthodes « culturelles ». Malheureusement, en raison de la persistance de la plante et de sa propagation par les graines soufflées, un tel contrôle peut nécessiter plusieurs saisons d’efforts pour obtenir un contrôle à 100%. Les plantes individuelles peuvent être déterrées, en retirant la totalité du pédoncule, une opération difficile, en particulier dans les zones où la plante s’est propagée par ses racines. La tonte, la coupe et l’utilisation de coupe-bordures peuvent être utilisées pour éliminer une culture sur pied et affamer le pédoncule. Malheureusement, à moins d’être pratiqué plusieurs fois au cours d’une saison, le fauchage ne sert qu’à stimuler le bourgeonnement de la tige de la racine. Toutes ces méthodes doivent être effectuées avec une extrême prudence et uniquement avec des vêtements et des lunettes de protection. Le contact de la peau avec des vêtements souillés doit également être évité. Le biocontrôle par le pâturage des vaches et des porcs (qui ne sont apparemment pas affectés par la sève de la plante) peut également aider à gérer la plante, mais pas à l’éliminer. Il faut veiller à ne pas avoir de sève sur la peau non couverte lorsqu’on touche le bétail après que les animaux ont été en contact avec de la berce écrasée ou meurtrie.

Le contrôle du panais sauvage est moins difficile que celui de la berce géante car, en tant que plante bisannuelle, le panais sauvage ne se reproduit que par les graines et non par son rhizome. Cette plante peut être contrôlée en coupant la tige de la racine sous le niveau du sol à l’aide d’une pelle, d’une bêche ou d’une machette avant la maturation de la tête de la graine.

Si vous trouvez de la berce du Caucase dans l’État de New York, nous vous encourageons à appeler la ligne d’assistance téléphonique sur la berce du Caucase du Département de la conservation de l’environnement (DEC) de l’État de New York :

845-256-3111

Rapports

Rapport annuel 2014 sur la berce du Caucase

Les équipes de santé forestière du DEC sur la berce du Caucase et les agences partenaires (Oswego SWCD et quatre PRISM (partenariats pour la gestion régionale des espèces envahissantes) – APIPP, CRISP, Lower Hudson, et SLELO) ont eu une saison de terrain extrêmement productive qui a donné lieu aux réalisations suivantes :

  • 1 495 (93%) des 1 613 sites actifs situés à travers 47 comtés de l’État de New York ont été visités
  • 501 sites précédemment infestés (28% de tous les sites), n’avaient plus de plantes de berce du Caucase
    • 239 de ces sites ont été surveillés pendant 3 ans sans qu’aucune plante ne soit trouvée et nous les considérons maintenant comme éradiqués
  • 516 sites n’avaient que 1-19 plantes (34% des sites actifs). La taille des sites diminue
  • 556 sites ont été traités par coupe de racines- 22 255 plantes contrôlées
  • 551 sites ont été traités par herbicide- 397 000 plantes pulvérisées
  • 316 sites ont été traités par enlèvement des têtes de fleurs/graines- 7,677 têtes de fleurs/graines enlevées
  • La ligne d’assistance téléphonique, basée au bureau du DEC de New Paltz, a reçu 2 491 appels et courriels

Rapport annuel sur la berce du Caucase 2017

Voir le rapport 2017

  • 2 253 sites confirmés dans 49 comtés (aucun site découvert dans de nouveaux comtés)
  • 1,755 des sites confirmés sont au stade de la surveillance ou du traitement
  • 123 sites nouvellement désignés comme éradiqués pour un total de 498 sites éradiqués (pas de plantes pendant 3 années consécutives)
  • 1 804 sites (80%) ont 0-99 plantes
  • 140 nouveaux sites identifiés
  • 1,872 sites visités
  • 1 233 sites contrôlés – environ 668 000 plantes contrôlées
  • 1 106 appels téléphoniques et courriels auxquels le personnel de la ligne d’information GH a répondu
  • 205 857 visites sur les pages web GH du DEC

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