2020-2021 Common App Essay Prompts (Tips & Examples)

Mani femminili che scrivono su un laptop. Tutti ti chiedono di rispondere a domande o dichiarazioni ampie e aperte che si riferiscono a un periodo di crescita personale, a una sfida intellettuale e/o a capacità di risoluzione dei problemi. Nota dei prompt visti come migliori o peggiori nel processo di ammissione al college.

A prescindere dal prompt scelto, ci sono elementi chiave che dovrebbero apparire nel tuo saggio. Il più importante è raccontare una storia di reale importanza personale, un evento o un’esperienza che sia stata veramente significativa per te. Poi, dovrai spiegare perché è stato così importante.

Oltre a questo, tieni a mente quanto segue:

  • Narra la storia in modo che i lettori sappiano cosa stavi pensando in quel momento, non solo ciò che la storia significa per te ora; lascia davvero che i lettori entrino nella tua testa.
  • Non ricapitolare il tuo curriculum; le tue attività extracurricolari e la tua trascrizione appaiono altrove nella domanda, ed è un’occasione persa quella di ripeterle qui.
  • Cercare momenti di conflitto piuttosto che di trionfo immediato; i responsabili delle ammissioni vogliono leggere di dilemmi etici, momenti di apprendimento e perseveranza.
  • Considera come il tuo saggio universitario verrà letto da un comitato di ammissione. Loro non ti conoscono affatto, quindi assicurati di presentarti come amichevole, simpatico e premuroso.
  • Evitare i cliché quando possibile. Il modo migliore per farlo è quello di attenersi ai dettagli; scrivere delle tue esperienze individuali manterrà il tuo saggio originale.
  • Infine, nonostante tutto questo, non preoccuparti troppo dei suggerimenti del saggio! Possono essere utili per un brainstorming, ma sono tutti abbastanza ampi da comprendere qualsiasi storia tu voglia raccontare. Cerca di capire qual è la tua storia, poi scegli il tema più adatto in seguito. Si può trovare una buona corrispondenza, ma se non, c’è sempre “argomento di vostra scelta” (# 7).

Per il 2020-2021 ciclo di applicazione del college, ci sono sette diversi suggerimenti per il saggio personale Common App. Continua a leggere per capire cosa si aspettano i responsabili delle ammissioni da ogni richiesta, così come i consigli per assicurarti di aver scritto un saggio veramente ottimo.

Common App Prompt #1: Alcuni studenti hanno un background, un’identità, un interesse o un talento che è così significativo che credono che la loro domanda sarebbe incompleta senza di esso. Se questo è il tuo caso, allora per favore condividi la tua storia.

Alla sua faccia, il Prompt #1 sembra una domanda diretta sulla diversità, e gli studenti delle scuole superiori che non si vedono come aventi un’identità diversa – o che non vogliono scrivere su di essa – potrebbero saltarlo. Tuttavia, mentre certamente evidenziare una particolare identità è un modo valido e promettente per rispondere a questa domanda, in realtà è molto più ampio di quanto le parole chiave suggeriscano. Sì, il nucleo del saggio è l’identità, ma questa è molto più ampia della razza, del sesso o del credo.

Il background, l’identità, l’interesse e il talento possono comprendere qualsiasi aspetto della vita di uno studente, dalle manie particolari della sua famiglia al suo hobby preferito. Se c’è qualcosa di te che senti intrinseco – che sia da dove vieni, il tuo aspetto, cosa fai per divertirti, cosa ti appassiona, persino il tuo nome – considera di scriverne qui.

Tips for Common Application Essay Prompt #1

Quando rispondi al Prompt #1, considera quanto segue:

  • Cosa ti rende te stesso? Quali fattori della tua identità sono più importanti?
  • Da dove vieni, e perché è importante per te ora?
  • Qual è una comunità significativa nella tua vita, una comunità che è essenziale per la tua identità?
  • Qual è qualcosa che fai che ti fa sentire più te stesso?
  • Perché sei personalmente appassionato della tua area di interesse accademico?

Esempi di argomenti forti per il Prompt #1

  • Un momento o una serie di momenti relativi al tuo insolito background familiare che ha avuto un profondo effetto sul modo in cui ti approcci e sperimenti il mondo oggi.
  • La scoperta (inaspettata?) di un hobby o di un talento che ha fondamentalmente rimodellato la tua crescita personale e/o iniziato il tuo viaggio di scoperta intellettuale.
  • Un aneddoto significativo sul rendersi conto che un particolare pezzo della tua identità, uno che una volta si sentiva imbarazzante o scomodo, ti ha reso più forte e più saggio.

Common App Prompt #2: Le lezioni che prendiamo dagli ostacoli che incontriamo possono essere fondamentali per il successo successivo. Racconta una volta in cui hai affrontato una sfida, una battuta d’arresto o un fallimento. Come ti ha influenzato, e cosa hai imparato da questa esperienza?

Come si può capire da queste domande, i responsabili delle ammissioni al college amano leggere della crescita personale, e non c’è modo più diretto che affrontare a testa alta una storia su una volta in cui hai fallito e poi ti sei rialzato e hai provato di nuovo. Anche se sembra controintuitivo parlare di un momento in cui si è fallito, questa richiesta offre in realtà un modo per distinguersi veramente. I responsabili delle ammissioni leggono di successi per ore e ore, quanto spesso sentono parlare di fallimenti?

Per quanto riguarda il brainstorming, pensate a momenti in cui non avete avuto successo, e poi considerate davvero come alla fine l’avete superato, o come ci state ancora provando. Ma ricorda: il punto centrale di questo saggio NON dovrebbe essere il trionfo finale, ma il processo di apprendimento e di miglioramento.

Tips for Common Application Essay Prompt #2

Quando rispondi al Prompt #2, considera quanto segue:

  • Qual è qualcosa con cui hai veramente lottato? Quando e perché?
  • Qual è stata la volta in cui hai lavorato più duramente a qualcosa, e cosa hai imparato?
  • Le tue aspettative su te stesso sono cambiate nel corso degli anni? Come e perché?
  • Come gestisci la frustrazione? Dove hai imparato queste abilità?

Esempi di argomenti forti per il Prompt #2

  • Una storia su come ti sei reso conto che qualcosa di importante nella tua vita non stava funzionando come ti aspettavi o speravi, e hai fatto un cambiamento di tua iniziativa.
  • Un periodo in cui la tua vita a casa o a scuola è stata fondamentalmente sconvolta e hai imparato abilità essenziali per affrontare, mediare e/o guidare.
  • Un momento in cui hai ferito o offeso qualcuno vicino a te, e il periodo successivo durante il quale ti sei migliorato e hai fatto ammenda.

(Nota: Il tipo più comune di saggio che i responsabili delle ammissioni vedono per questa richiesta è il saggio sull’infortunio sportivo, una narrazione della sconfitta e della vittoria finale che è così comune da essere diventata un cliché. Se avete una versione unica di questo, fatelo, ma altrimenti fate attenzione!)

Common App Prompt #3: Rifletti su un momento in cui hai messo in discussione o sfidato una convinzione o un’idea. Cosa ha spinto il tuo pensiero? Qual è stato il risultato?

In qualche modo questo saggio è una variazione del Prompt #2, ma invece di chiederti di parlare di un fallimento, ti chiede di riflettere su una volta che hai sbagliato. Come il Prompt #2, il Prompt #3 offre un’opportunità d’oro per mostrare la tua crescita in un modo significativo e introspettivo. L’istruzione superiore consiste nell’essere esposti a nuove idee e nel mettere in discussione ciò che si pensava di sapere, quindi c’è molto valore nel mostrare al comitato di ammissione che sai come farlo.

Sebbene tu possa sentire la tentazione di scrivere questo saggio interamente sulla scoperta della tua passione intellettuale, i responsabili delle ammissioni preferiscono vedere più introspezione di così. Questa richiesta ti chiede di riflettere su un momento in cui una delle tue convinzioni principali sulla società è stata sfidata da qualcuno o qualcosa, e come hai risposto in quel momento e dopo.

Tips for Common Application Essay Prompt #3

Quando rispondi al Prompt #3, considera quanto segue:

  • Un amico o un coetaneo ti ha mai detto che avevi torto su qualcosa?
  • Un insegnante ha mai detto qualcosa che ti ha fatto riconsiderare le tue convinzioni?
  • Hai mai avuto una crisi di fede, sia a livello politico che spirituale?
  • Qual è un’esperienza che hai avuto che non era affatto quella che ti aspettavi?
  • C’è una domanda o un’idea con cui stai ancora lottando oggi?

Esempi di argomenti forti per il Prompt #3

  • La prima volta che hai incontrato una persona o un gruppo di persone che ti aspettavi fossero in un certo modo, e l’esperienza effettiva ti ha fatto riconsiderare una convinzione molto più grande.
  • Qualcosa che hai imparato, dentro o fuori la classe, che ha sfidato le tue idee precedenti e ti ha fatto continuare a leggere ed esplorare per saperne di più.
  • Un’esperienza che hai avuto con un amico, un coetaneo, un collega, o anche un estraneo che ha sollevato domande scomode per te, con le quali forse stai ancora lottando.

Se sei uno studente che si sente più a suo agio a scrivere di materie accademiche nei suoi saggi di candidatura al college, questo potrebbe essere un buon suggerimento per te. Sei libero di scrivere su qualsiasi problema che hai risolto o speri di risolvere, sia qualcosa di molto piccolo ma significativo o qualcosa che cambia letteralmente il mondo. Ciò che conta è che sia di importanza personale per te.

In generale, questo tema è meglio affrontato dagli estremi – o un piccolo problema che hai risolto e che ha fondamentalmente rimodellato la tua visione del mondo, o le tue grandi aspirazioni per risolvere uno dei problemi più urgenti del mondo. Come altrove, questo non è il luogo per ricapitolare il tuo curriculum o parlare di un singolo progetto. Il focus del saggio dovrebbe essere te e i tuoi obiettivi.

Tips for Common Application Essay Prompt #4

Quando rispondi al Prompt #4, considera quanto segue:

  • Quali problemi di grande portata aspiri a contribuire a risolvere un giorno?
  • Qual è la soluzione più soddisfacente che tu abbia mai escogitato per un problema?
  • Quale tipo di ricerca prevedi di intraprendere al college, e perché?
  • Come risolvi i problemi? Cosa ci dice di te?
  • Cosa ti piace nel risolvere problemi o rompicapi?

Esempi di argomenti forti per il Prompt #4

  • Una storia su come la risoluzione del tuo primo cruciverba/sudoku/cubo di Rubik ha acceso il tuo interesse ed entusiasmo per un particolare campo della conoscenza.
  • Una spiegazione del perché un particolare problema sociale o politico è significativo per te e speri di diventare qualcuno che aiuti a trovare una soluzione.
  • Un momento in cui ti sei preso la responsabilità di qualcosa, grande o piccolo, e hai imparato qualcosa di nuovo su te stesso e sul tuo approccio alla vita e all’apprendimento.

Common App Prompt #5: Discuti un risultato, un evento o una realizzazione che ha innescato un periodo di crescita personale e una nuova comprensione di te stesso o degli altri.

Anche se è sepolto al numero cinque, questo è il classico prompt della Common App. Indipendentemente dalla richiesta a cui rispondi, qualsiasi cosa tu scriva dovrebbe fondamentalmente seguire il formato di questa: un particolare evento o realizzazione che ha portato alla crescita personale. Anche se si può trovare ispirazione in altre richieste, le parole chiave in questa – realizzazione, crescita personale, comprensione di se stessi – sono temi che sono essenziali per qualsiasi saggio di successo della Common App. Mentre i saggi per altre richieste potrebbero usare una serie di momenti o una realizzazione graduale, questa richiesta ti chiede di raccontare un evento singolare che alla fine ha avuto un impatto significativo sul tuo modo di pensare e agire. Quindi, è il prompt giusto per te se vuoi concentrarti su un aneddoto particolarmente ricco.

Tips for Common App Essay Prompt #5

Quando rispondi al Prompt #5, considera quanto segue:

  • Quale piccolo ma inaspettato evento ti è rimasto in mente nel tempo?
  • Qual è la conversazione più significativa che hai avuto con un amico?
  • Hai mai preso una piccola decisione che si è rivelata avere un grande impatto?
  • Cosa sai ora che prima non sapevi? Come hai imparato?
  • Come sei cambiato nell’ultimo anno? Perché?

Esempi di argomenti forti per il Prompt #5

  • Una storia su una volta che hai deciso di fare qualcosa per capriccio, solo per scoprire alla fine che ti ha portato ad una delle esperienze di apprendimento più profonde della tua vita.
  • Una conversazione che hai avuto con un amico o un membro della famiglia che ha portato ad un progetto più grande, uno che è diventato particolarmente significativo e di impatto per te o la tua comunità.
  • Il momento in cui una domanda o un dilemma è stato messo veramente a fuoco per te, e hai deciso di intraprendere ulteriori ricerche o servizi per cercare nuove e migliori risposte.

Common App Prompt #6: Descrivi un argomento, idea o concetto che trovi così coinvolgente da farti perdere la cognizione del tempo. Perché ti affascina? A cosa o a chi ti rivolgi quando vuoi saperne di più?

Questa richiesta è una delle più recenti voci della Common Application, e ha il vantaggio di essere sia ampia che creativa. Questo è un suggerimento per gli studenti che possono parlare e scrivere estasiati su qualcosa che li interessa, sia che si tratti della loro area di interesse accademico o semplicemente di qualcosa che trovano affascinante, dalle partite di scacchi al bird watching.

C’è molto spazio in questo suggerimento per essere creativi, ma tenete a mente che alla fine, i funzionari di ammissione del college hanno bisogno di aver imparato qualcosa su di voi, non solo l’argomento. Ciò significa che, oltre a scrivere perché l’argomento è così accattivante, devi anche spiegare perché è significativo per te, e cosa dice questa passione sulla tua personalità.

Tips for Common App Essay Prompt #6

Quando rispondi al Prompt #6, considera quanto segue:

  • Quando ti sei perso l’ultima volta in un’attività o hobby?
  • Cosa leggi o guardi quando hai totale libertà di decidere?
  • Qual è qualcosa di cui tu e i tuoi amici potete parlare per ore e ore?
  • Quali grandi domande ti ritrovi spesso a riflettere?
  • Cosa fai per rilassarti e rilassarti?

Esempi di argomenti forti per il Prompt #6

  • Una riflessione su come una particolare attività che puoi fare per ore e ore (escursionismo, fare puzzle, ecc.) ti permette di liberare la mente e/o rigenerare il tuo corpo.
  • La storia di una volta in cui ti sei perso completamente in un libro o in un progetto, e come quell’esperienza ha cambiato il tuo modo di pensare all’apprendimento o alla conoscenza.
  • Una meditazione su un problema intellettuale che trovi particolarmente affascinante, che dia ai lettori un senso del perché è così importante per te personalmente.

Prompt #7: Condividi un saggio su qualsiasi argomento di tua scelta. Può essere uno che hai già scritto, uno che risponde a un altro prompt, o uno di tua progettazione.

Il prompt “topic of your choice” è stato reintrodotto nella Common Application nel 2017 dopo una breve pausa. Questa è la scelta perfetta per gli studenti che hanno una chiara idea della storia che vogliono raccontare, ma non vedono nessun altro prompt che sia adatto a loro. Come detto in precedenza, la cosa più importante che un saggio Common App può fare è raccontare una storia autentica, personale e introspettiva nel miglior modo possibile. Se non si adatta a nessuno dei suggerimenti, così sia!

Quello che non dovresti fare per il Prompt #7, anche se sembra adatto, è presentare un saggio che hai scritto in classe, specialmente uno analitico o basato sulla ricerca. Puoi certamente rivedere qualcosa che hai scritto per una classe se soddisfa gli obiettivi di un saggio personale, ma non inserire qualcos’altro. La migliore linea d’azione è quasi sempre quella di scrivere un nuovo saggio specificamente adattato alle aspettative dei comitati d’ammissione.

Tips for Common Application Essay Prompt #7

Se decidi di scrivere un saggio senza usare un prompt, tieni a mente le strategie fondamentali per un saggio Common App di successo:

  • Racconta una storia con dettagli specifici (immagini, suoni) così come i tuoi sentimenti in quel momento;
  • Rifletti sul perché questo momento, evento, passione, realizzazione, ecc, è stato significativo per te;
  • Guarda al futuro e spiega come questa esperienza ti modellerà in futuro.

Pensieri finali

Il saggio per la Common Application non è l’unica scrittura che farai per le tue domande al college; la maggior parte delle scuole richiede anche saggi supplementari che pongono domande specifiche sulla scuola o sul tuo background. Ma il saggio Common App va ad ogni scuola sulla tua lista, ed è spesso una delle prime cose che i funzionari di ammissione vedono. Si ha solo una possibilità di fare una prima impressione, e in molti casi, il saggio Common App lo è.

Questo significa che avete bisogno di un brainstorming di molte idee; non accontentatevi necessariamente della prima cosa che vi viene in mente. Poi, avrete bisogno di prendere del tempo reale per redigerlo, assicurandovi di aver presentato un pezzo riflessivo e interessante. Dopo di che, sii pronto a scrivere diverse bozze. Ci vuole tempo e sforzo per ottenere questo pezzo giusto. Considera di farti consigliare da qualcuno che sa cosa cercano i comitati d’ammissione.

Infine, non scoraggiarti guardando questi suggerimenti! Potresti pensare: sono ancora al liceo, di cosa scriverò? Ma non preoccuparti – ogni persona ha una storia da raccontare. Il tuo saggio per la Common App non deve necessariamente trattare i temi più grandi e seri. Nella maggior parte dei casi, è meglio che non lo faccia. Invece, concentrati su ciò che è unico e distintivo di te, poi trova il modo migliore per presentarlo. E se hai bisogno di aiuto, chiamaci!

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