8 fatti su “Sweet Home Alabama” che solo i fan hardcore dei Lynyrd Skynyrd sanno

Con il suo caratteristico lick di chitarra iniziale, il suo suono piacevole e il suo ritornello accattivante, Il capolavoro southern rock dei Lynyrd Skynyrd, “Sweet Home Alabama”, è una canzone che fa battere i piedi ed è iconica quanto la band che l’ha scritta, dando ai fan del rock qualcosa da cantare e ballare e ai musicisti un livello di grandezza a cui aspirare un giorno. Nonostante sia amata da oltre 4 decenni, però, ci sono ancora alcuni misteri che la canzone rivela solo ai fan più devoti degli Skynyrd.

Ecco 8 dei nostri preferiti:

“Sweet Home Alabama” fu scritta durante le sessioni di Pronounced Leh-Nerd Skin-Nerd

Una delle cose che le band moderne potrebbero imparare dai Lynyrd Skynyrd è la lungimiranza e la capacità di scrivere per gli album futuri mentre stai lavorando al tuo prossimo album. Questo è esattamente quello che i Lynyrd Skynyrd hanno fatto quando hanno scritto “Sweet Home Alabama”; scritta durante le sessioni di Pronounced Leh-Nerd Skin-Nerd nel 1973, “Sweet Home Alabama” è stata brevemente considerata per l’album fino a quando la band ha deciso di tenerla da parte, salvandola in modo da avere un ENORME album opener per il loro secondo album in studio, Second Helping.

A giudicare dal fatto che fu un enorme successo e un immediato successo di pubblico, sembra che la decisione degli Skynyrd di salvarla per l’album successivo sia stata un’ottima decisione!

Una parte fondamentale di “Sweet Home Alabama” non era prevista

photo credit: uofmusic.com

Negli ultimi 4 decenni, abbiamo tutti seguito alla lettera le indicazioni di Ronnie Van Zant di “alzare il volume” – scusate i vicini! Tuttavia, quella frase in “Sweet Home Alabama” non doveva nemmeno essere lì; come dice la leggenda, Ronnie aveva difficoltà a sentire il brano mentre stava cantando e chiese al produttore Al Kooper e al tecnico di studio Rodney Mills di aumentare il volume nelle sue cuffie per poter sentire meglio il brano, e invece di eliminarlo, il “turn it up” rimase.

È stata la prima canzone dei Lynyrd Skynyrd a entrare in classifica

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Nel 1974, i Lynyrd Skynyrd erano già una band da ben oltre un decennio. Avevano inciso i loro primi due singoli nel 1968 con “Michelle” e “Need My Friends”, erano andati in tour con gli Who, ed erano stati lanciati sulla scena mondiale con il loro primo album in studio Pronounced Leh-Nerd Skin-Nerd un anno prima, vedendo il successo con la loro prima hit “Gimme Three Steps”; ma non fu prima dell’ottobre 1974 che i Lynyrd Skynyrd fecero il loro grande ingresso nelle classifiche di Billboard, con “Sweet Home Alabama” che raggiunse la posizione numero 8 nella Hot 100 di Billboard e fu la prima canzone della band a entrare in classifica.

“Sweet Home Alabama” è stata la prima canzone dei Lynyrd Skynyrd con cantanti di supporto

Merry Clayton | photo credit: rollingstone.com
Clydie King | photo credit: discogs.com

Oh, “Sweet Home Alabama” – cosa sarebbe senza il coro di cantanti di sottofondo a sostegno di Ronnie Van Zant? Per questo classico, le ex Raelettes Clydie King e Merry Clayton (che ha duettato con Mick Jagger dei Rolling Stones per “Gimme Shelter” e si è esibita anche con Neil Young, Joe Cocker, Carole King e Linda Ronstadt) sono state reclutate per cantare in “Sweet Home Alabama”, dando alla canzone una spinta soul con quelle sfumature gospel che abbiamo imparato a conoscere e amare nel corso degli anni.

Questo fu il primo caso in cui i Lynyrd Skynyrd presentarono cantanti di supporto nelle canzoni, e fu senza dubbio un catalizzatore nella loro decisione di incorporare le Honkettes nella formazione due anni dopo, completando il tutto con l’aggiunta di Cassie Gaines, Jojo Billingsley e Leslie Hawkins. In questi giorni, puoi sentire le adorabili Dale Krantz-Rossington e Carol Chase cantare il backup su “Sweet Home Alabama” e, ragazzi, quelle signore sanno cantare!

Neil Young ha già suonato “Sweet Home Alabama”

Neil Young si esibisce sul palco del tour ‘Tonight’s The Night’ al Rainbow Theatre, Londra, 5 novembre 1973. (Photo by Gijsbert Hanekroot/Redferns)

Nonostante gli anni di voci di una faida tra i Lynyrd Skynyrd e il cantautore canadese Neil Young, la verità è che non solo queste leggende erano amici, ma nutrivano un sano rispetto l’uno per l’altro ed erano persino fan del lavoro dell’altro. Poco dopo l’incidente aereo che costò la vita a Ronnie Van Zant, Cassie Gaines e suo fratello Steve, Neil eseguì “Sweet Home Alabama” a un memoriale per i caduti dei Lynyrd Skynyrd come suo modo di rendere omaggio a persone che non erano solo grandi musicisti, ma gli insegnarono una lezione di gentilezza.

Nel 2012, Young rifletté sui Lynyrd Skynyrd scrivendo questo nel suo libro Waging Heavy Peace: “La mia canzone ‘Alabama’ meritava ampiamente il colpo che i Lynyrd Skynyrd mi hanno dato con il loro grande disco. Non mi piacciono le mie parole quando la ascolto. Sono accusatorie e accondiscendenti, non completamente pensate, e troppo facili da fraintendere”.

Parlando di Neil Young…è quella “Southern Man” che sentiamo?

photo credit: musicitaly70.blogspot.com

Una parte cruciale dell’eredità dei Lynyrd Skynyrd, il produttore Al Kooper è stato parte integrante della band come chiunque potrebbe sperare di essere. Più che un semplice produttore, l’influenza di Al sui Lynyrd Skynyrd si spinse fino a suonare con la band, suonando l’organo e la chitarra in alcuni brani e contribuendo anche con i cori in “Sweet Home Alabama”. Se ascoltate attentamente il verso “Well, I heard Mr. Young sing about her”, subito dopo, qualcuno in sottofondo canta qualcosa che assomiglia molto alla frase “Southern Man.”

Alcuni pensavano fosse una registrazione di Neil Young, ma in realtà era Kooper che impersonava Young. Nel libro Freebirds: The Lynyrd Skynyrd Story, Kooper aggiunse: “Ehi, devi stare più attento quando scrivi una canzone adesso. Ma vi dirò una cosa – Neil Young l’ha amata. È vero, me l’ha detto in faccia.”

Sweet Home…Jacksonville?

Da sinistra a destra: Ronnie Van Zant, Leon Wilkeson, Ed King, Gary Rossington | photo credit: pinterest.com

Poche canzoni richiamano alla mente il ricordo di estati appiccicose, tè dolce e tempi più semplici come “Sweet Home Alabama” – non sono mai stato in Alabama ma quando questa canzone suona, per alcuni brevi momenti nel tempo posso immaginare di essere davvero un nativo. È interessante, quindi, rendersi conto che non solo “Sweet Home Alabama” non è stata registrata in Alabama, ma i suoi tre autori Ed King, Gary Rossington e Ronnie Van Zant non erano nemmeno dell’Alabama!

Ronnie e Gary sono entrambi nati e cresciuti a Jacksonville, Florida mentre Ed King è originario di Glendale, California. Non ci lamentiamo – in qualche modo, “Sweet Home California” e “Sweet Home Jacksonville” non hanno lo stesso suono di “Sweet Home Alabama”! Non lo vorremmo in nessun altro modo.

“Sweet Home Alabama” è nata in un sogno

photo credit: pinterest.com via corbis images

Una delle nostre leggende preferite sui Lynyrd Skynyrd è come il chitarrista Ed King abbia inventato gli accordi e l’assolo di “Sweet Home Alabama”. La prima canzone che ha registrato con la chitarra dopo essere passato dal basso alla chitarra, Ed dice che gli accordi e l’assolo di “Sweet Home Alabama” gli sono venuti in sogno una notte, irritando il produttore Al Kooper che giurava di aver registrato la canzone nella tonalità sbagliata e gli chiedeva di cambiarla.

“Dormo sempre con una chitarra accanto al letto. Ci sono due assoli in quella canzone. Entrambi mi sono venuti in sogno, nota per nota”, dice Ed. “È una di quelle cose mistiche del sud che non puoi cambiare”.

I Lynyrd Skynyrd stanno percorrendo un’ultima volta la strada e verranno in una città vicino a te – non perdere l’occasione di dire addio! I biglietti andranno esauriti velocemente per questo leggendario tour finale, prendi i tuoi ora cliccando qui!

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