Absinthe Minded

Togliamo di mezzo una cosa: Bere assenzio non ti porterà a tagliarti l’orecchio. Sì, Vincent van Gogh era un noto bevitore, ma questa non è tutta la storia.

Certo, la fata verde ha una brutta reputazione. È stata vietata negli Stati Uniti dall’inizio del 1900 fino al 2007, e non si sopravvive a un divieto di quasi 100 anni senza farsi una certa reputazione. Ma non è più la materia dei racconti di Ernest Hemingway. Con i distillatori artigianali che producono bottiglie di qualità e i cocktail bar che mettono in risalto questo spirito malvagio, l’assenzio è ufficialmente diventato maggiorenne dopo la sua lunga pausa. Ci rivolgiamo agli esperti per sfatare i cinque più grandi miti sulla bevanda e mostrarvi perché è tempo di mostrare all’assenzio un po’ di amore.

① Se non ti piace la liquirizia, odierai l’assenzio.

Dire che non ti piace l’assenzio è come dire che non ti piace il formaggio: Ci sono troppe varietà là fuori per un’affermazione così generica. Gli assenzi artigianali che sono emersi dopo il divieto hanno tutti sapori sfumati, e posti come la celebre Maison Premiere di Brooklyn hanno persino interi menu dedicati ai cocktail a base di assenzio. Non provate nemmeno a resistere alla colada all’assenzio di Maison, una torsione del classico tropicale con nientemeno che l’assenzio di Marilyn Manson. O al Porto Seguro, un drink a base di erbe e salvia che ricorda un julep alla menta (vedi la ricetta) e perfetto per la primavera.

I liquori al gusto di anice sono amati in tutto il mondo. C’è la sambuca in Italia, il Pernod e il pastis in Francia, e l’ouzo che scorre liberamente in Grecia. Il New York Times arriva a chiamare il raki, ricco di anice, “un potente distillato al gusto di anice dell’anima turca”. L’assenzio potrebbe non ricevere le stesse lodi negli Stati Uniti, ma con più opzioni artigianali sul mercato, è probabile che le cose cambino.

② Ti farà avere allucinazioni.

L’assenzio – uno degli ingredienti principali dell’assenzio – contiene tujone, che è tecnicamente un allucinogeno. Ma anche l’origano contiene il composto, e non si vede la salsa per la pasta sottoposta a un divieto di 100 anni. È pericoloso solo in grandi quantità, e non ce n’è mai abbastanza nell’assenzio. Quindi, no, una porzione di assenzio non vi farà avere allucinazioni.

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Certo, troppo di qualsiasi alcol vi farà fare cose selvagge, ma Mic paragona la mania dell’assenzio della fine del 1800 alla recente ascesa e caduta di Four Loko. Tuttavia, Brenton Engel della Letherbee Distillers di Chicago ammette che c’è “qualcosa di apparentemente diverso in un’ubriacatura da assenzio rispetto a una da vino rosso”. Forse perché la maggior parte dell’assenzio arriva a circa 120 gradi (o più), il che significa quattro o cinque volte più alcol in volume di quello contenuto in un bicchiere di vino.

③ È illegale.

Non più, almeno. È stato vietato dal 1912 al 2007 negli Stati Uniti – con restrizioni simili in Europa – grazie a una combinazione di pubblicità e isteria. Quando l’assenzio divenne sempre più popolare, l’industria vinicola francese spinse per un divieto per proteggere le sue vendite. Aggiungete le storie di omicidio, follia e crimine legate all’assenzio, e il liquore divenne rapidamente il capro espiatorio.

Si poteva ancora trovare l’assenzio, con ritrovi come la Old Absinthe House di New Orleans trasformati in speakeasies. E i parigini sapevano trovarlo sotto pseudonimi, come Anis Delloso.

Ora che è legale, bar e ristoranti stanno aprendo con un’attenzione particolare allo spirito. Maison Premiere evoca l’atmosfera di New Orleans, e la sua fontana di assenzio è in realtà una replica di quella della Old Absinthe House. Seattle ha accolto l’apertura di Absinthe Brasserie la scorsa estate, e anche Absinthe a San Francisco è orgoglioso del suo spirito omonimo.

④ Tutto l’assenzio è verde.

Anche se il colore dipende da molteplici fattori, il verde tradizionale deriva dalla clorofilla nelle erbe usate per fare l’alcol. La triade originale è anice, finocchio e assenzio, ma il Doc Herson’s di Brooklyn ha una bottiglia tinta di rosso per l’aggiunta di ibisco. E l’assenzio di Letherbee assume un tono di caramello dopo aver passato sei mesi in nuove botti di quercia americana.

⑤ Bisogna dargli fuoco.

Qui non bisogna assolutamente giocare con i fiammiferi. In effetti, non si dovrebbe. Il team della Maison Premiere dice che accendere l’assenzio è solo un espediente e che introdurre il fuoco brucerà le sottigliezze delle erbe. “Date alla gente esperienze semplici e piacevoli”, suggerisce Engel. Ma non c’è davvero un modo sbagliato di berlo.

In caso di dubbio, ascoltate Engel, che consiglia di non “lasciare che qualche snob dell’assenzio vi dica che lo state facendo male”. Dopo tutto, verde significa andare.

Ora che avete dato il via libera all’assenzio, ecco cinque bottiglie da provare:
– Doc Herson’s
– The Green Villain
– Marteau
– Letherbee
– Meadow of Love

Durante il mese di In Good Spirits, andiamo dietro al bancone per scoprire cosa separa gli aperitivi dai digestivi, quali sono i cocktail che i migliori bartender del mondo desiderano e come trasformare la vostra casa nello speakeasy più caldo della città.

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