Blimpie

1960s – mid-1970sEdit

Il primo negozio di sub Blimpie fu aperto il 16 maggio 1964 a Hoboken da Tony Conza, Peter DeCarlo e Angelo Baldassare, ex compagni di liceo e di classe al Saint Peter’s Prep di Jersey City. Ispirati dal successo dell’operazione Mike’s Submarines di Point Pleasant (più tardi Jersey Mike’s Subs), i tre ipotizzarono che un ristorante simile avrebbe avuto successo a Hoboken. Il nome del negozio è nato perché Tony Conza preferiva non chiamare i panini subs, che secondo lui suonava come un cucchiaio unto. Conza preferiva il termine hoagies, ma i residenti di Hoboken non avevano familiarità con il termine di Philadelphia. Scorse un dizionario fino a trovare “Blimp”, una parola che gli sembrava più simile a un panino.

Fine anni ’70 – 1989Modifica

Conza sentì che c’era poco potenziale nei panini sottomarini, e nel 1984 aprì il Border Café, un ristorante con tovaglie che serviva cucina sud occidentale nell’Upper East Side di Manhattan. Anche se il Border Café ha fatto ragionevolmente bene all’inizio, questo spostamento di attenzione non ha fatto molto bene all’azienda. Mentre Conza spostava la sua attenzione dai panini, il concorrente Subway, fondato un anno dopo l’apertura del primo Blimpie’s, stava iniziando un’espansione che lo spinse molto più avanti di Blimpie come principale catena di panini al mondo.

Dopo il successo iniziale del Border Café, Conza ne aprì altri due nel 1986, uno a Woodstock, New York, e l’altro nell’Upper West Side di Manhattan. Tuttavia, l’idea del Border Café fu una perdita di denaro. Nonostante i 4,5 milioni di dollari di entrate per il 1987 (il suo totale più alto), la compagnia mostrò una perdita netta di 347.800 dollari per l’anno. Quell’anno, solo 30 nuovi ristoranti Blimpie furono aperti, e le azioni della società erano in caduta libera, scendendo fino a 15 centesimi per azione. L’interesse di Conza nel suo core business cominciò a tornare. Nel corso dei prossimi due anni, Atlanta divenne il più grande obiettivo della società per nuovi franchising Blimpie. Nel 1987, l’azienda celebrò l’apertura del 50° negozio Blimpie’s nell’area di Atlanta regalando 25.000 panini gratis ai clienti.

Blimpie lanciò un programma di controllo della qualità volto a ripulire i suoi 140 ristoranti di New York, che erano stati a lungo sotto la media.

Nel 1989 Blimpie iniziò a testare un nuovo menu a basso contenuto calorico.

1990 – presenteModifica

Il logo di Blimpie dal 2005 al 2009

All’inizio del 1992, c’erano ristoranti Blimpie in 27 stati. Quell’anno, la catena ha superato il traguardo delle 500 unità e la società ha cambiato il suo nome in Blimpie International, Inc. Nella primavera del 1993, Blimpie ha iniziato a scambiare le sue azioni sul NASDAQ. Intorno a quel periodo, la società ha iniziato a pubblicizzare più aggressivamente di quanto avesse fatto in passato, raddoppiando il suo budget di marketing a circa 2 milioni di dollari all’anno. Fu lanciata una nuova campagna pubblicitaria che includeva televisione, radio, stampa e punti vendita. Questa campagna ha segnato l’introduzione della nuova linea di tag della catena: “Semplicemente Blimpie per panini affettati freschi”. Alcuni spot televisivi mostravano persone per strada che lottavano per ripetere la frase scioglilingua, “Simply Blimpie.”

Le vendite del sistema Blimpie raggiunsero i 132 milioni di dollari nel 1993, e Blimpie International guadagnò 1 milione di dollari su 12 milioni di dollari di entrate. Entro l’autunno di quell’anno, la catena aveva 670 punti vendita. Un migliore supporto di marketing da parte della società madre ridusse il tasso di fallimenti del franchising dal 10% al 3%. In alcuni casi, come nel mercato di Chicago, Conza permise ai franchisee di dirottare il loro 6 per cento di tassa annuale di franchising alla pubblicità.

Come gli anni ’90 continuarono, Blimpie ideò un nuovo concetto che mirava a far crescere la società ancora di più. I franchising Blimpie cominciarono ad apparire in luoghi non tradizionali. Il primo fu nei minimarket; quando i proprietari dei minimarket cominciarono a cercare modi per compensare il calo delle vendite di sigarette, si rivolsero ai fast food. Blimpie’s era attraente per molti, principalmente per due motivi: non era richiesta una vera cucina e i costi di avviamento erano relativamente bassi (appena 35.000 dollari) rispetto ad altre operazioni di fast-food. Tra i primi siti non tradizionali per i punti vendita Blimpie’s c’erano la catena di minimarket Kum & Go di Des Moines, Iowa, Texaco Food Marts in Mississippi, e la food court dell’Università del Texas. Blimpie’s divenne anche parte della prima sezione ristorante del superstore Home Depot, situato ad Atlanta.

Nel 1994, l’azienda lanciò diversi nuovi concetti per promuovere la sua spinta verso luoghi non tradizionali. Il “chiosco Blimpie” era un ristorante mobile e condensato che poteva stare in un’area di 100 piedi quadrati (9,3 m2). Il chiosco, che poteva servire quattro tipi di panini, bevande e contorni, era progettato per l’uso in stadi, fiere e altri eventi. Altri nuovi concetti includevano una speciale cassa refrigerata per i negozi di alimentari (un mercato in espansione), e la ‘Blimpie Bakery’, che offriva una varietà di prodotti da forno mirati a incrementare gli affari di prima mattina.

Il Blimpie all’interno del Quick Mart convenience store a North Bergen, New Jersey

Blimpie ha raggiunto due importanti pietre miliari nel 1995. Una è che la catena ha superato il traguardo dei 1.000 punti vendita in quell’anno. Blimpie International aprì la sua prima sede internazionale a Stoccolma, in Svezia.

Con l’apertura di nuovi punti vendita negli Stati Uniti che rallentava e con una crescita oltreoceano che avveniva a un ritmo lento (c’erano solo 61 sedi all’estero in 15 paesi nel 2001), Blimpie lanciò un nuovo sforzo di diversificazione alla fine degli anni ’90. La prima di queste iniziative è arrivata alla fine del 1997 quando la società ha acquisito una quota del 75% di Maui Tacos, una catena di fast-food con sei unità alle Hawaii. Questo concetto presentava il tradizionale servizio rapido di cibo messicano, come burritos, tacos e quesadillas, ma con un tocco hawaiano, come la carne marinata in ananas, lime e altri aromi hawaiani. Sotto la proprietà di maggioranza di Blimpie, Maui Tacos fu presto introdotto sulla terraferma, e nel 2001 c’erano 15 unità in nove stati e nel District of Columbia.

Dopo quasi due anni di sviluppo interno, Blimpie ha lanciato Pasta Central nel 1999. A differenza di Maui Tacos, Pasta Central non era un concetto autonomo ma è stato creato come veicolo di co-branding, accoppiato con Blimpie Subs & Insalate. Il co-branding è emerso come un veicolo di crescita alla fine degli anni ’90 e ha coinvolto il posizionamento di due (o più) marchi di ristoranti in una singola unità.

Tuttavia, a cavallo degli anni 2000, Blimpie International stava lottando. Il reddito netto era sceso costantemente per tutta la seconda metà degli anni ’90. Un fattore principale in questo declino era che i diritti di subfranchising della catena Blimpie Subs erano stati in gran parte venduti dalla metà degli anni ’90, mettendo così fine a quello che era stato un flusso costante di reddito. Mentre le lotte di Blimpie continuavano, gli investitori mostravano poco interesse nella società, e il prezzo delle azioni della società si abbassò. Vedendo pochi benefici nell’essere una società quotata in borsa, Blimpie si unì alla crescente schiera di società di ristorazione che fuggivano dal mercato pubblico. Nell’ottobre 2001 un gruppo di investitori privati guidato da Jeffrey K. Endervelt, proprietario del subfranchising Blimpie of California di 44 unità, ha accettato di comprare Blimpie International per 25,7 milioni di dollari. La transazione è stata completata nel gennaio 2002, dopodiché Endervelt ha assunto la carica di presidente, presidente e amministratore delegato, e Conza, un partner del gruppo di investitori, è rimasto in veste di consulente. Nel 2006, Kahala Corp. ha acquisito Blimpie, ed è diventato il decimo marchio in franchising del franchisor.

Entro il 2011 il numero di sedi Blimpie era sceso a 739 negozi, e le entrate erano scese a poco più di 110 milioni di dollari.

Nel 2016, MTY Food Group Inc. ha concluso un accordo valutato a più di 300 milioni di dollari (USA) per acquisire Kahala Brands Ltd., con sede in Arizona, e le sue 2.900 sedi in 25 paesi.

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