Cavo e filo BX: Cosa sapere prima di comprare

Quando fai progetti elettrici sulla tua casa, generalmente userai il cavo elettrico NM, o non metallico, perché è facile da maneggiare e poco costoso. Ma occasionalmente potresti aprire una parete o un soffitto e incontrare un tipo di cavo rivestito di metallo chiamato BX. Anche se ampiamente utilizzato in passato, il cavo BX non è relegato al passato. Anche con i nuovi progetti, hai ancora la scelta di usare un cavo BX rivestito di metallo o un cavo NM rivestito di plastica.

Cosa sono il cavo e il filo BX?

Andando sotto nomi alternativi come cavo con guaina metallica, tipo AC, MC, Greenfield, o cavo corazzato, il cavo BX è un insieme di fili isolati rivestiti di plastica (in genere da 14 o 12 gauge), impacchettati insieme e protetti da una guaina metallica a nastro. La guaina metallica di BX scorre in modo elicoidale o attorcigliato intorno ai fili.

BX è in contrasto con un cavo più recente, NM, che sta per “non metallico”. Invece della guaina metallica, NM ha un rivestimento in vinile che è facile da strappare e da far passare attraverso i fori delle borchie. Romex è una marca popolare di cavo elettrico NM.

Una distinzione principale tra BX e NM è che BX può raggiungere la messa a terra attraverso l’involucro metallico esterno. Questo involucro deve essere attaccato a scatole metalliche.

Un’altra distinzione è che alcuni tipi di cavo BX possono essere installati in luoghi esposti, sia all’interno che all’esterno. Il cavo e il cablaggio NM devono sempre essere installati in un luogo chiuso (tipicamente all’interno di un muro, un soffitto o sotto un pavimento). Assicurarsi sempre di controllare con il vostro edificio locale e codici elettrici se il cavo BX può essere lasciato esposto.

Longevità del cavo BX e sostituzione

Come qualsiasi altro cavo, se l’armatura è scalfito, tagliato o tritato, i fili all’interno possono essere compromessi. L’armatura di BX, anche se molto più forte del vinile di NM, può ancora essere perforata da un chiodo o una vite determinati e mal posizionati. Tuttavia, con l’eccezione dei fili elettrici che corrono in condotti metallici rigidi, nessun altro tipo di cavo elettrico ha un involucro esterno così resistente come il cavo BX.

I fili all’interno dell’armatura possono mostrare la degradazione del loro isolamento in gomma. Ma questo può essere solo alle estremità esposte. Se si strappa la guaina metallica, si può scoprire che l’isolamento è ancora buono.

Se il vecchio cablaggio BX è in buone condizioni e può portare le richieste di potenza più elevate di oggi, di solito non c’è motivo di sostituirlo. A differenza dei vecchi cavi knob-and-tube dell’inizio del 20° secolo, la guaina del filo non diventa gommosa e si degrada nel tempo.

Cavo BX vs. Cavo elettrico NM

Cavo BX Cavo NM
Ripping BX è difficile da strappare senza uno strumento speciale. NM è molto più facile da strappare indietro. Questo è realizzato con un cavo economico ripper.
Costo Il cavo BX è più costoso del cavo NM. Il cavo NM tende a correre circa 25 per cento più economico del cavo BX come navi più leggero e utilizza meno materiali di origine.
Manipolazione BX è pesante e difficile da eseguire attraverso borchie. Non solo il cavo NM è leggero, ma il rivestimento scivoloso rende il cavo facile da tirare attraverso i fori nelle borchie.
Sicurezza BX è più sicuro di NM poiché l’armatura metallica protegge bene contro le penetrazioni accidentali. La guaina in vinile del cavo NM è facilmente penetrabile.
Messa a terra Il cavo BX viene messo a terra tramite la sua armatura metallica o il filo di terra interno rivestito di plastica verde. Perché il vinile non è conduttivo, la messa a terra si ottiene con un filo di rame nudo separato nel fascio.
Taglio BX viene tagliato con un seghetto. Meglio ancora, utilizzare uno speciale strumento di taglio del cavo corazzato. Il cavo NM può essere tagliato con una pinza del lineman o anche con la taglierina su un spelafili.
Codice BX è accettato dal National Electrical Code (NEC). Vecchi cavi BX senza una striscia di legame interno non sono accettati da NEC. Il cavo NM è anche accettato dal NEC.

Come strappare il cavo BX

Ci sono due metodi per rimuovere l’armatura metallica esterna del cavo BX: con uno speciale strumento di taglio BX o manualmente con delle pinze.

Strumento da taglio BX

Se vi aspettate di fare un sacco di tagli, potreste voler investire in una speciale taglierina BX, come la Roto-Split. Questo strumento costa tra i 20 e i 50 dollari e rende il lavoro di dividere e strappare il cavo BX molto più facile e sicuro che a mano.

Dopo aver inserito il cavo nella scanalatura dello strumento, si gira la maniglia per far sì che la ruota da taglio tagli via la guaina di metallo. L’utensile è calibrato per tagliare il metallo ma si ferma prima di toccare i fili interni.

Tagliare BX a mano

È possibile tagliare e strappare l’armatura senza uno strumento di taglio BX. Si può tagliare l’armatura esterna con un seghetto, assistito da un forte paio di cesoie per fili o pinze.

Con questo metodo, c’è il pericolo di intaccare l’isolamento dei fili interni, per non parlare della lacerazione delle dita sull’armatura metallica tagliente.

Sviluppo e storia del cavo BX

BX è uno dei primi tipi di cavi elettrici sviluppati per usi residenziali e commerciali nella prima parte del 20° secolo.

Forme di BX possono ancora essere trovate dai proprietari di case che rinnovano le loro case. Non è certo come il termine “BX” sia arrivato a rappresentare il cavo blindato in metallo, ma potrebbe avere qualcosa a che fare con il fatto che il prodotto è stato prodotto per la prima volta nel Bronx di New York.

Dovresti comprare il cavo o il filo BX?

Come elettricista residenziale fai-da-te, probabilmente troverai più facile maneggiare, strappare e tirare il cavo elettrico di marca NM o Romex. A meno che le specifiche del lavoro o il codice elettrico richiedano l’uso del cavo BX, il tuo progetto di cablaggio sarà più veloce con NM, il cablaggio rivestito di plastica.

Il cavo BX è pesante e la sua superficie è ondulata, rendendolo difficile da tirare attraverso i fori nelle borchie. La guaina metallica del cavo BX può essere difficile da tagliare senza intaccare o recidere il filo interno. Anche il cavo NM presenta il pericolo di intaccare i fili interni. Ma poiché la guaina esterna è più morbida, è necessaria meno forza per tagliarla.

Inoltre, mentre i negozi di articoli per la casa hanno ancora il cavo BX, i fai-da-te troveranno una selezione molto più ampia di cavi NM nei negozi al dettaglio.

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