Che cos’è il Hedonic Treadmill?

Copertina di The Personal MBA

The Personal MBA

Master the Art of Business

di Josh Kaufman, autore di business bestseller #1

Una formazione di livello mondiale in un unico volume. Impara i principi universali dietro ogni business di successo, poi usa queste idee per fare più soldi, ottenere più risultati e divertirti di più nella tua vita e nel tuo lavoro.

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Il tapis roulant edonico spiega perché le persone che ottengono ricchezza, status e fama continuano a cercare di più. Perseguiamo cose piacevoli perché pensiamo che ci renderanno felici. Quando finalmente raggiungiamo o acquisiamo ciò che stiamo cercando, ci adattiamo al nostro successo in un periodo di tempo molto breve, e il nostro successo non ci dà più piacere. Di conseguenza, cominciamo a cercare qualcosa di nuovo, e il ciclo si ripete.

Josh Kaufman spiega il ‘tapis roulant edonico’

Immaginiamo che tu creda che comprare una nuova auto di lusso ti renderà felice. A breve termine, potrebbe: per la prima settimana o giù di lì, probabilmente proverai un grande piacere quando guidi. Nel corso del tempo, tuttavia, la vostra gioia svanirà, un fenomeno che gli psicologi chiamano adattamento edonico. In breve tempo, la tua nuova auto si fonderà con l’ambiente circostante, e la tua mente si fisserà su qualcos’altro da perseguire nella ricerca della felicità.

Questo ciclo è chiamato il tapis roulant edonico: perseguiamo cose piacevoli perché pensiamo che ci renderanno felici. Quando finalmente raggiungiamo o acquisiamo ciò che stiamo cercando, ci adattiamo al nostro successo in un periodo di tempo molto breve, e il nostro successo non ci dà più piacere. Di conseguenza, cominciamo a cercare qualcosa di nuovo, e il ciclo si ripete.

Il tapis roulant edonico spiega perché le persone che ottengono ricchezza, status e fama continuano a cercare di più. Poiché non siamo soddisfatti di ciò che abbiamo per molto tempo, è solo una questione di tempo prima che ci fissiamo su qualcos’altro da raggiungere o possedere.

Il tapis roulant edonico è un grosso problema se vuoi provare una sensazione di successo o di realizzazione per un lungo periodo di tempo. È possibile lavorare duramente, investire, sacrificarsi e spingersi fino alla cima del proprio campo, solo per ritrovarsi irrequieti e scoraggiati. Sareste sorpresi di quante persone “di successo” non sono felici della loro vita, anche dopo aver raggiunto tutto ciò che si erano prefissati di fare.

Circuitare il treadmill edonico è difficile: è un effetto collaterale della sindrome del cavernicolo. Ci sono, tuttavia, alcune cose su cui possiamo concentrarci che tendono a portare a livelli sostenuti di soddisfazione nella vita. Sulla base delle ricerche disponibili, ecco cinque priorità che contribuiranno alla tua felicità a lungo termine in modo da minimizzare l’adattamento edonico:

Lavorare per guadagnare “abbastanza” soldi.

Il denaro contribuisce alla felicità, ma solo fino a un certo punto. Secondo uno studio di Daniel Kahneman e Angus Deaton, il denaro ha una correlazione positiva con i livelli di felicità riportati fino a un reddito annuo di circa 75.000 dollari l’anno, che rappresenta un reddito nel primo terzo delle famiglie statunitensi nel 2008-2009, gli anni dello studio. Questo livello di reddito è molto raggiungibile: il reddito medio delle famiglie nello studio era di 71.500 dollari.

Una volta che si hanno abbastanza soldi per coprire le necessità e qualche lusso, si raggiunge un punto di Diminishing Returns: ogni dollaro guadagnato non fornisce la stessa quantità di utilità. Oltre il punto di rendimenti decrescenti, avere più soldi non aumenta la felicità, e può effettivamente diminuirla diventando una fonte di stress e preoccupazione. (Per esempi di come il denaro può diminuire la felicità, leggi Fables of Fortune: What Rich People Have That You Don’t Want di Richard Watts.)

Conoscere il tuo punto monetario di Diminishing Returns è utile: limitando consapevolmente i tuoi consumi oltre un certo punto e stabilendo risparmi a lungo termine, puoi raccogliere i benefici della sicurezza finanziaria e della Resilienza senza passare ogni momento di veglia a lavorare per pagare piaceri a cui ti adatterai in meno di un mese.

Come regola generale: le esperienze contribuiscono alla felicità più dei beni materiali. Al di là del punto in cui i tuoi bisogni sono soddisfatti, otterrai un maggiore ritorno emotivo per il tuo dollaro viaggiando con persone che ti piacciono piuttosto che acquistando un costoso articolo di lusso.

Concentrati sul miglioramento della tua salute e della tua energia.

La salute è uno dei principali fattori che contribuiscono alla felicità: quando ti senti bene, è più probabile che tu sia felice. È vero anche il contrario: quando ti senti male, tendi a provare meno piacere, divertimento e soddisfazione nella vita.

Sperimentare modi per migliorare il tuo tipico livello di salute ed energia può portare a enormi miglioramenti nella qualità della tua vita. Ricordate, il corpo umano ha dei requisiti di prestazione: cibo, esercizio e riposo non sono opzionali. Se fai in modo che sia una priorità dare al tuo corpo ciò di cui ha bisogno per prosperare, raccoglierai i frutti negli anni a venire.

Passa del tempo con le persone che ti piacciono.

Uno dei maggiori predittori della felicità è la quantità di tempo che passi con le persone che ti piacciono: famiglia, amici e conoscenti che la pensano come te. Il contesto e l’ambiente sono meno importanti delle persone con cui si passa il tempo.

Per sentirsi felici, persone diverse hanno bisogno di diversi livelli di contatto sociale. Le persone estroverse si sentono eccitate dal contatto sociale e hanno bisogno di stare in mezzo agli altri regolarmente. Le persone introverse (come me) possono passare giorni o settimane con poco contatto sociale, e generalmente ottengono la loro energia passando del tempo da soli. Tuttavia, le persone introverse traggono beneficio dal trascorrere del tempo con le persone che gli piacciono: il tempo sociale regolare con gli amici è altamente correlato con importanti aumenti sostenuti nella soddisfazione della vita. Lunghi pasti e viaggi con gli amici sono un ottimo uso del tempo

Secondo il dottor George Vaillant, direttore dell’Harvard Study of Adult Development (il più lungo studio longitudinale sulla salute mentale), i risultati dello studio si riducono a questo: “l’unica cosa che conta davvero nella vita sono le tue relazioni con le altre persone.”

Eliminare i fastidi cronici.

Ci sono molte cose nella vita che possono logorare i tuoi nervi. Esaminare i modi per ridurre o eliminare lo stress o i fastidi cronici può generare miglioramenti significativi nella soddisfazione della vita.

Se trovi stressante guidare nel traffico dell’ora di punta, trasferirti più vicino al lavoro è una buona soluzione. Se non ti piace il tuo lavoro attuale, inizia a cercarne un altro. Se trovi fastidioso lavorare con un particolare cliente, licenzialo. Se dimentichi sempre di mettere in valigia il cavo di alimentazione del tuo portatile quando viaggi, compra un secondo cavo che rimanga nella tua borsa da viaggio. Trovando semplici modi per rimuovere lo stress e la frustrazione non necessari, passerai meno tempo ed energia a sentirti male, e più tempo a sentirti bene.

Prosegui una nuova sfida.

La maggior parte delle persone presume che i pensionati si sentano al settimo cielo, ma spesso non è così. È comune per le persone trarre un senso di scopo e divertimento dal loro lavoro, e i pensionati possono sentirsi vuoti e persi quando la loro precedente carriera non è più una priorità. Lasciato irrisolto, questo senso di perdita può trasformarsi in depressione.

La soluzione è affrontare una nuova sfida emozionante. Questa sfida può essere qualsiasi cosa: acquisire una nuova abilità, completare un grande progetto o perseguire un risultato importante. Che si tratti di imparare una nuova lingua, suonare uno strumento, costruire qualcosa da zero o completare una maratona, lottare per un nuovo risultato è il modo migliore per sperimentare la felicità e la crescita per lunghi periodi di tempo.

Focalizzarsi sulle esperienze piuttosto che sui beni materiali porta molto lontano se si vuole uscire dal tapis roulant edonico. Nelle parole immortali di Charles Kingsley, uno storico ed ecclesiastico del 19° secolo: “Agiamo come se il comfort e il lusso fossero i requisiti principali della vita, quando tutto ciò di cui abbiamo bisogno per essere felici è qualcosa di cui essere entusiasti.”

Domande sul ‘Tapis Roulant Edonico’

  • Stai perseguendo il piacere oltre il punto di Diminishing Returns?
  • Cosa puoi fare per uscire dal Tapis Roulant Edonico?

“Se vuoi rendere felice un uomo, non aggiungere alle sue ricchezze, ma allontana i suoi desideri.”

Epicuro, antico filosofo greco

Dal capitolo 7:

Lavora con te stesso

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Informazioni su Josh Kaufman

Josh Kaufman è un acclamato esperto di business, apprendimento e acquisizione di competenze. È autore di due bestseller internazionali: The Personal MBA e The First 20 Hours. Le ricerche e gli scritti di Josh hanno aiutato milioni di persone in tutto il mondo a imparare i fondamenti del business moderno.

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L’MBA personale: Master The Art of Business è pubblicato da Portfolio, un’impronta di Penguin/Random House. Tutti gli estratti dal libro sono pubblicati sotto accordo con l’editore. Questo materiale non può essere riprodotto, mostrato, modificato o distribuito in alcun modo senza il previo permesso scritto della Worldly Wisdom Ventures LLC.

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