Come gli umani si sono evoluti per essere onnivori naturali

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(Photo: RHONA WISE/AFP/Getty Images)

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Gli esseri umani sono erbivori naturali? è apparso originariamente su Quora: la rete di condivisione della conoscenza dove domande interessanti ricevono risposte da persone con intuizioni uniche.

Risposta di Matan Shelomi, zoologo, su Quora:

Gli esseri umani sono sicuramente onnivori.

La prova migliore sono i nostri denti: abbiamo incisivi e canini che mordono/strappano (come i carnivori) e molari che masticano (come gli erbivori). Animali con denti così diversi tendono ad essere onnivori.

Chimicamente, non abbiamo cellulasi o simbionti cellulosici che molti erbivori hanno, e abbiamo molte proteasi che hanno i carnivori. Ma abbiamo la sucrasi che ci permette di digerire la frutta. Gli esseri umani hanno bisogno di vitamina B12 per prosperare, che può venire solo da fonti animali o da certi batteri (i vegani devono integrare la loro dieta). Abbiamo anche bisogno di vitamina C, che è presente negli agrumi e nella carne d’organo, quest’ultima probabilmente la fonte principale del nostro antenato evolutivo.

Interessante, abbiamo fegati molto potenti (l’organo di disintossicazione) e una capacità molto forte di sentire l’odore di marciume/decomposizione rispetto agli altri animali. Questo suggerisce che potremmo esserci evoluti come spazzini, mangiando carcasse morte (ma non troppo decomposte) uccise da altri animali.

Infine, i nostri parenti evolutivi più vicini, gli scimpanzé, sono onnivori. La teoria principale su come si sono evoluti gli esseri umani è che siamo diventati corridori su lunghe distanze e abbiamo cacciato il cibo correndo fino a stancarci, e che il nostro accesso alla carne e alle proteine ha permesso al nostro cervello di evolversi più di quanto sarebbe avvenuto altrimenti. Quindi il mangiare carne è nella nostra storia così come nel nostro DNA e nella nostra fisiologia.

I vegetariani non devono disperare: ora che ci siamo evoluti senza dover cacciare, non abbiamo affatto bisogno di mangiare carne per sopravvivere o prosperare. Una dieta vegana è possibile e sana per gli esseri umani (con la cura di ottenere abbastanza vitamina B12 e una serie diversificata di aminoacidi). Anche una dieta a base di sola carne è possibile e anche sana (con l’attenzione ad ottenere una serie diversificata di vitamine e minerali mangiando organi, non solo muscoli e grasso). Gli onnivori possono scegliere i loro cibi, al contrario, per esempio, dei gatti carnivori, che morirebbero con una dieta vegana. Comunque, se qualcuno cerca di spingerti a seguire una dieta vegana dicendoti che in origine eravamo erbivori, semplicemente non è vero.

Questa domanda è apparsa originariamente su Quora. Fai una domanda, ottieni una grande risposta. Impara dagli esperti e accedi alle conoscenze privilegiate. Puoi seguire Quora su Twitter, Facebook e Google+. Altre domande:

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