Come il mio utero a forma di cuore ha cambiato il mio piano di nascita

Pregnant woman makes the shape of a heart with her hands and places it on her bellyDonna incinta fa la forma di un cuore con le mani e lo mette sulla pancia

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“Dovresti partorire a casa tua!” ha cantilenato la mia ostetrica mentre passava da me per un controllo di sei mesi. “La tua casa ha una grande energia per il parto!”

Avevo pianificato un parto in ospedale con un’ostetrica, ma mentre me ne stavo seduta, l’idea di avere il mio bambino a casa ha iniziato a suonare piuttosto bella. Ho immaginato un parto rapido e facile sotto il sole del tardo pomeriggio; il mio neonato che si addormenta tra le mie braccia con mio marito vicino, che prepara la zuppa e si prende cura di noi. Non vedevo l’ora di condividere l’idea con lui.

Solo che non potevo, perché era in un ritiro di meditazione silenziosa di dieci giorni, a otto ore di macchina. Chiaramente la mia epifania avrebbe dovuto aspettare.

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Invece, ho comprato nuove lenzuola, mi sono documentata sul parto in casa, e ho iniziato a riempire il mio nido.

Ma la mattina dopo, ho iniziato ad avere delle perdite. Dopo una gravidanza senza problemi, questo sviluppo mi ha mandato nel panico. Ho consultato ansiosamente i miei libri sul bambino e ho imparato che lo spotting durante la gravidanza è molto variabile e di solito non è motivo di preoccupazione. La mia ostetrica è stata altrettanto rassicurante: mi ha istruito a non stare in piedi per il resto della giornata e ha detto che probabilmente si sarebbe fermato da solo. Ma quella notte, lo spotting è peggiorato e ho iniziato ad avere dei crampi. C’era qualcosa che non andava, lo sentivo. Ho chiamato la mia ostetrica ma non riuscivo a raggiungerla. Ho chiamato mia sorella e c’era la segreteria telefonica. Sapevo di non avere alcuna speranza di raggiungere mio marito sul suo cuscino da meditazione, così ho chiamato un taxi e sono andata al pronto soccorso da sola. Ero incinta di 30 settimane, sola, e improvvisamente molto spaventata. Questo non faceva parte del piano. Eravamo solo a metà dei nostri corsi prenatali, non avevamo ancora deciso il nome o se avremmo dormito insieme o se avremmo conservato il sangue del cordone ombelicale del nostro bambino, e che dire di quei ritratti nudi della gravidanza con mio marito che cullava il mio pancione di nove mesi da dietro?

Peggio di tutto, e se ci fosse stato qualcosa di veramente sbagliato nel mio bambino? Dove la cervice dovrebbe essere lunga e spessa fino a poco prima della nascita, la mia era corta e sottile. I medici mi hanno dato il celestone, un corticosteroide che aiuta a sviluppare i polmoni del mio bambino nel caso in cui andassi in travaglio. Mi rassicurarono che anche se avessi partorito quella notte, i bambini di 30 settimane tendevano a fare bene. Ma il pensiero di partorire quasi due mesi e mezzo prima del previsto mi terrorizzava.

Per fortuna, il mio messaggio era arrivato in qualche modo a mio marito, che stava tornando a piedi in città, solo parzialmente illuminato, ma completamente spaventato.

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Non ho avuto le doglie quella notte, ma sono stata messa a riposo in ospedale per il resto della mia gravidanza, mettendo effettivamente fine alla mia breve fantasia del parto in casa. Dopo due settimane di questa sistemazione, ero pronta per essere legata. Bloccata in una stanza con altre tre mamme con problemi cervicali e obbligata a stare in posizione orizzontale per tutto il giorno tranne che per un’ora, onestamente non sapevo come avrei fatto ad arrivare a 40 settimane. Si è scoperto che non avrei dovuto: A 32 settimane, appena passata la mezzanotte, ho iniziato ad avere delle contrazioni. Mi sono maledetta per aver “indulgere” nella doccia che avevo fatto quella mattina (la prima in una settimana). Questo, e la mia passeggiata verso lo scaffale delle riviste alla fine del corridoio, devono avermi fatto superare la mia quota giornaliera di un’ora di tempo verticale.

La squadra ci ha detto di non preoccuparci. Il nostro bambino avrebbe avuto bisogno di un’incubatrice, hanno detto, ma il suo battito cardiaco era forte. Avevano previsto che avrei partorito nelle 24 ore successive. Ma un’ecografia un’ora più tardi ha rivelato che il nostro bambino stava presentando i piedi prima come un “doppio podalico,” che significava che il cordone ombelicale potrebbe scivolare attraverso la mia cervice e tagliare il rifornimento di ossigeno del bambino. Con le contrazioni che ora arrivavano a tre minuti l’una dall’altra, sono stata rapidamente preparata per un cesareo d’emergenza. E proprio così, il piano di nascita cambiò di nuovo.

Le ore successive furono una macchia. Mio marito è saltato nei verdi dell’ospedale; le mie sorelle sono corse all’ospedale; in assenza della mia ostetrica, la sua collega è venuta gentilmente alle 2 del mattino per sostenermi. Mi è stata fatta un’epidurale spinale e alle 4 del mattino Il chirurgo ha preso in mano la mia bambina di un chilo e mezzo, ha annunciato: “È una bambina!” e l’ha portata via prima ancora che potessi toccarla.

E poi le cose si sono complicate.

Dopo aver rimosso la mia bambina, il chirurgo ha scoperto che avevo un utero bicorne, o a forma di cuore: un’anomalia congenita che colpisce circa l’1% delle donne ed è caratterizzata da un “corno” sinistro e destro nella parte superiore dell’utero e un muro, o setto, nel mezzo. Il mio bambino era cresciuto su un lato del setto e alla fine aveva finito lo spazio. Dopo aver fatto nascere il bambino, il team ha rimosso chirurgicamente il setto, ma quando hanno cercato di estrarre la placenta hanno scoperto che era cresciuta nella parete uterina, una condizione chiamata placenta accreta. Alla fine, hanno dovuto estrarla manualmente, un processo che aumenta il rischio di emorragia e in alcuni casi richiede un’isterectomia completa. Fortunatamente, sono stata risparmiata.

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Perché la mia bambina era in buona salute e considerata quella che veniva chiamata “nutriti e cresci”, è stata trasferita in un ospedale vicino per preemmine a basso rischio. A parte tenerla brevemente in braccio la mattina seguente in NICU, ho dovuto aspettare altre 18 ore per rivederla. Mentre mio marito viaggiava con nostra figlia, mi sono seduta nella mia stanza d’ospedale in attesa di essere trasportata, e ho avuto un corso intensivo di pompaggio quando il mio colostro è arrivato improvvisamente.

Finalmente, alle 2 del mattino, sono arrivata al nuovo ospedale, esausta e sopraffatta. Mi sono trascinata lungo il corridoio e nella NICU deserta per cercare il mio bambino. Non dimenticherò mai la vista del suo minuscolo sedere con il pannolino che si alzava in aria, la sua testolina su un lato. Era così piccola, troppo piccola per stare al mondo. Ho iniziato a piangere.

Ma dopo un mese in un’incubatrice, il nostro pulcino pelle e ossa è ingrassato fino a raggiungere i quattro chili e mezzo, e siamo stati finalmente in grado di portarla a casa.

Sono felice di non aver saputo quanto pericolo ho corso quella notte. Secondo Sebastien Hobson, un medico di medicina materno-fetale al Mount Sinai Hospital di Toronto, la placenta accreta è molto rischiosa. “È la situazione chirurgica ostetrica più impegnativa che abbiamo”, dice. “Possiamo gestire il podalico e far nascere i bambini con il cesareo, ma la placenta accreta può essere pericolosa per la vita”. Anche se mia figlia è perfettamente sana – ora ha 17 anni e al piano di sotto manda sms invece di svuotare la lavastoviglie come le avevo chiesto – più informazioni imparo, più mi sento nel panico per come sarebbe potuta finire quella notte.

Come fai a sapere se hai un utero bicorne?

È così strano per me ora che il mio utero bicorne non è stato rilevato durante le mie ecografie mensili. Hobson mi dice che la condizione è di solito scoperta prima della gravidanza se una donna sta sperimentando infertilità, sanguinamento pesante o periodi dolorosi, o perdite di gravidanza ricorrenti, classificate come tre o più. (Non ho avuto nessuno di questi.) “Questo è quando cominciamo a indagare se c’è qualcosa di strutturalmente diverso con l’utero”, dice Hobson. L’anomalia porta un tasso di aborto spontaneo del 13% e un tasso di parto prematuro del 25%. Altri indizi di un utero malformato includono un feto la cui crescita non sta progredendo come previsto, o un bambino che è posizionato impropriamente nell’utero. Un utero bicorne può anche essere scoperto all’inizio della gravidanza se una donna ha sintomi come lo spotting. Più avanti nella gravidanza, tuttavia, più è difficile da rilevare. “Man mano che la gravidanza cresce, distorce tutto e diventa più difficile da diagnosticare”, dice Hobson.

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Se una donna partorisce vaginalmente e non ha complicazioni, un utero a forma di cuore potrebbe non essere rilevato affatto, dice John Semple, un ostetrico che vede sia pazienti a basso che ad alto rischio nel suo studio a Toronto. Tuttavia, Semple dice il rischio di accompagnamento di problemi di placenta, tra cui placenta previa (placenta che copre la cervice) e placenta accreta, spesso punta i medici fuori. “Diremo ‘aspetta un attimo, perché è successo?’ e in effetti, quella persona ha un utero bicorne”, dice.

Può un utero bicorne essere riparato?

Semple spiega che in alcuni casi, una donna con un utero bicorne che sta cercando di concepire può avere un tipo di settoplastica, una procedura minimamente invasiva che utilizza un isteroscopio per rimuovere il setto e riportare la cavità uterina alla normalità. “Il rischio di aborto sarà ora lo stesso di qualcuno che non ha avuto un’anomalia”, dice. Questa procedura non è adatta a tutte, però; i medici devono personalizzare l’approccio in base al tipo di anomalia che una donna presenta.

L’utero bicorne è spesso scoperto solo durante un cesareo. Nel mio caso, la rimozione del setto ha aperto la strada a una gravidanza successiva di successo che ha incluso un monitoraggio extra e un cerchiaggio cervicale, o punto, nel mio secondo trimestre per mantenere la cervice chiusa. (Il cerchiaggio comporta però dei rischi, tra cui infezioni e lacerazioni cervicali, e quindi gli ostetrici sono divisi sul suo uso.)

Semple spiega che le donne con anomalie uterine, tra cui un utero a forma di cuore come il mio, sono anche a rischio di avere cervici accorciate e che la lunghezza della cervice può predire un parto pretermine. Semple controlla questo misurando la lunghezza della cervice settimanalmente tra le 20 e le 28 settimane. “Se la lunghezza rimane normale, questo è rassicurante”, dice. “

Le donne con utero bicorne possono partorire con un’ostetrica?

Semple consiglia che chiunque abbia un’anomalia uterina nota, come un utero bicorne, sia visto da un ostetrico in tandem con le loro ostetriche. Dice che molte donne con un’anomalia uterina continuano ad avere una gravidanza completamente normale e un parto senza complicazioni, e includono la loro ostetrica come parte del team.

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Qualsiasi piano per un parto in casa dovrebbe essere scartato nel caso di una diagnosi di utero bicorne o placenta accreta, a causa del rischio di un aumento del sanguinamento durante il parto. “L’utero non sempre si contrae correttamente dopo la nascita del bambino, che è necessario per fermare l’emorragia”, dice Hobson. A causa della forma del cuore, la condizione aumenta anche la probabilità di essere podalico, nel qual caso un parto vaginale non è solitamente raccomandato. Ma nel caso della placenta accreta, un parto in ospedale può fare la differenza tra la vita e la morte: “La perdita di sangue riportata è in media da due a cinque litri per la placenta accreta”, dice Hobson. “

Anche se la mia placenta ha dovuto essere rimossa manualmente, la perdita di sangue è stata minima. Sono stata solo fortunata?

“Sei stata molto fortunata”, dice, aggiungendo che le linee guida riviste ora sconsigliano la rimozione manuale della placenta durante il cesareo. “Se strappiamo la placenta ed esponiamo tutti quei vasi sanguigni all’utero, non c’è modo di fermare l’emorragia”, mi dice.

Mentre il mio secondo bambino se l’è cavata meglio del primo, anche lei è arrivata in anticipo con il cesareo a 36 settimane, perché aveva smesso di crescere. Secondo Semple, una persona con un’anomalia uterina ad alto rischio ha il doppio delle probabilità di avere un blocco della crescita. “Questo significa che il bambino è due volte più probabile che sia più piccolo di quanto dovrebbe essere”, dice.

L’utero bicorne è genetico?

Mi sono chiesta se anche le mie due figlie potrebbero avere questa condizione. Robson mi dice che mentre non ci sono geni specifici per identificare un utero bicorne, un’ecografia potrebbe comunque essere utile. “I cambiamenti in qualsiasi organo del nostro corpo a volte possono essere trasmessi attraverso i geni, attraverso le nostre famiglie”, dice.

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Pensandoci, non sono sicura che avrei potuto gestire lo stress di portare il mio bambino per nove mesi, conoscendo i rischi. Forse dovrei essere contenta di esserne stata beatamente all’oscuro. Poi di nuovo, la conoscenza è potere, e io sono stata una delle fortunate. Fare chiarezza sulla mia esperienza di tanti anni fa mi ha dato una rinnovata gratitudine per il sistema medico canadese e per la mia bambina.

Ora se solo riuscissi a farle svuotare la lavastoviglie.

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