Convulsioni nei bambini

Quali sono i sintomi di una crisi?

Un bambino può avere una grande varietà di sintomi a seconda del tipo di convulsioni. Alcune crisi sono facili da riconoscere attraverso segni come il tremore o la perdita temporanea di coscienza. Altre convulsioni sono così lievi che si potrebbe anche non riconoscerle come convulsioni: Potrebbero comportare solo un’allucinazione visiva, per esempio, o un momento di emozioni molto forti. In alcuni casi, le convulsioni non hanno alcun segno esteriore.

Alcuni segni che il vostro bambino potrebbe avere delle crisi includono:

  • sguardo fisso
  • tremori, convulsioni, o movimenti a scatti di braccia e gambe
  • irrigidimento del corpo
  • perdita di coscienza
  • problemi di respirazione
  • perdita di controllo dell’intestino o della vescica
  • caduta improvvisa senza motivo apparente
  • non risposta a rumori o parole per brevi periodi di tempo
  • apparire confuso o annebbiato
  • sonnolenza estrema e irritabilità al risveglio mattutino
  • capovolgimento della testa
  • periodi di rapido sbattimento degli occhi e fissazione
  • vomito
  • cambiamenti nella visione, discorso, o entrambi

A volte questi sintomi possono avere una causa diversa dalle convulsioni. Ulteriori test aiuteranno i medici a confermare le sospette convulsioni o a trovare un’altra condizione che sta causando i sintomi.

Le convulsioni non danneggiano necessariamente il cervello, ma alcune convulsioni causano danni. Gli effetti collaterali delle convulsioni, come i cambiamenti drammatici nel comportamento e nella personalità, possono rimanere anche quando il vostro bambino non sta effettivamente avendo un attacco. In alcuni casi, le convulsioni sono associate a condizioni neurologiche a lungo termine e a problemi di apprendimento e di comportamento.

Durante la crisi stessa, i bambini possono cadere o farsi male. È importante rimanere con il vostro bambino durante una crisi. Facilitare delicatamente il bambino sul pavimento se è seduto o in piedi, girarlo su un fianco in caso di vomito e rimuovere qualsiasi oggetto duro circostante. Le convulsioni possono lasciare il bambino esausto. Sfortunatamente, così come le complicazioni fisiche, le crisi possono anche causare imbarazzo e isolamento sociale.

Quali sono i diversi tipi di crisi?

Crisi focali

Le crisi focali, precedentemente chiamate crisi parziali, si verificano quando un’attività elettrica anormale ha il suo inizio in una particolare area del cervello, conosciuta come “focus della crisi”. Possono verificarsi in qualsiasi lobo del cervello. Prima di una crisi focale, il bambino può sperimentare un’aura – una strana sensazione che comporta cambiamenti nell’udito, nella vista o nell’olfatto.

Le crisi focali possono durare meno di un minuto e avere sintomi diversi a seconda di quale area del cervello è coinvolta. Di solito colpiscono i muscoli, causando una varietà di movimenti anormali che sono limitati a un gruppo muscolare, come le dita o i muscoli più grandi delle braccia e delle gambe. Se l’attività anormale è nel lobo occipitale del cervello, il bambino può sperimentare cambiamenti nella visione. Il bambino può avere sudorazione o nausea o diventare pallido, ma non perderà conoscenza.

Le convulsioni focali possono essere associate a un’alterazione della coscienza. Il vostro bambino può sperimentare una varietà di comportamenti, come conati di vomito, sbattere le labbra, correre, urlare, piangere o ridere. Dopo la crisi, durante il cosiddetto periodo postictale, il bambino può sentirsi stanco.

Crisi generalizzate

Le crisi generalizzate coinvolgono entrambi i lati del cervello. I bambini perdono coscienza e hanno un periodo postictale (una fase di recupero) dopo la crisi. I tipi di crisi generalizzate includono:

  • Le crisi di assenza (chiamate anche crisi petit mal) comportano episodi di fissazione e uno stato di coscienza alterato. Di solito non durano più di 30 secondi ma possono verificarsi più volte al giorno. La bocca o il viso del bambino possono muoversi o gli occhi possono sbattere. In seguito, il bambino potrebbe non ricordare la crisi e comportarsi come se non fosse successo nulla. Le crisi di assenza iniziano quasi sempre tra i 4 e i 12 anni e sono talvolta scambiate per un problema di apprendimento o comportamentale.
  • Le crisi atoniche comportano un’improvvisa perdita di tono muscolare e possono causare attacchi di caduta: Il vostro bambino può cadere da una posizione eretta o far cadere improvvisamente la testa. Durante la crisi, il bambino è flaccido e non risponde.
  • Le crisi toniche comportano un improvviso irrigidimento di parti del corpo o dell’intero corpo. Brevi crisi toniche possono anche causare attacchi di caduta.
  • Le crisi tonico-cloniche generalizzate (chiamate anche GTC o grand mal seizures) sono caratterizzate da cinque fasi distinte:
  1. flessione del corpo, delle braccia e delle gambe di vostro figlio
  2. stringimento del corpo
  3. tremori (scosse)
  4. contrazione e rilassamento dei muscoli (il periodo clonico)
  5. un periodo postictale in cui vostro figlio può essere stanco e assonnato, avere problemi con la vista o la parola, o avere un brutto mal di testa o dolori al corpo

Crisi miocloniche

Le crisi miocloniche comportano scatti improvvisi in un gruppo di muscoli. Queste crisi tendono a verificarsi in gruppi, accadendo più volte al giorno o per diversi giorni di seguito.

Spasmi infantili

Gli spasmi infantili sono un raro tipo di disturbo convulsivo che si verifica nel primo anno di vita. Di solito coinvolgono brevi periodi di movimento nel collo, nel tronco o nelle gambe, spesso quando il bambino si sveglia o cerca di andare a dormire. Di solito durano solo pochi secondi, ma i bambini possono avere centinaia di queste crisi al giorno. Questo può essere un problema serio e può essere associato a complicazioni a lungo termine. Gli spasmi possono anche verificarsi nel corso della vita e possono anche causare attacchi di goccia.

Status epilepticus

Status epilepticus è una situazione in cui le convulsioni si sviluppano in un attacco prolungato di 30 minuti o più di durata. Questa condizione è un’emergenza medica e può richiedere l’ospedalizzazione.

Crisi febbrili

Le crisi febbrili sono scatenate dalla febbre e di solito si verificano nei bambini tra i 6 mesi e i 5 anni di età. Comportano contrazioni muscolari – sia lievi (come l’irrigidimento degli arti) che gravi (convulsioni). Le convulsioni febbrili sono abbastanza comuni, colpiscono circa il 2-5% dei bambini negli Stati Uniti e spesso si verificano in famiglia. Le convulsioni febbrili che durano meno di 15 minuti sono chiamate “semplici”; quelle che durano più a lungo sono chiamate “complesse”.

Cosa causa le convulsioni nei bambini?

Le convulsioni possono assumere una grande varietà di forme, a seconda di quale parte del cervello ha un’attività elettrica anormale. Molte diverse malattie e lesioni possono causare convulsioni nei bambini. Queste includono:

  • lesioni alla testa
  • traumi alla nascita
  • condizioni incongeniali (condizioni con cui il bambino nasce)
  • avvelenamento
  • febbre o infezione
  • tumori al cervello
  • malattia materna durante la gravidanza
  • eredità
  • disturbi degenerativi del cervello
  • stroke
  • problemi metabolici e squilibri chimici nel corpo
  • alcol o droghe
  • medicazioni

Spesso, tuttavia, la causa esatta delle crisi non può essere determinata.

Come ci prendiamo cura delle convulsioni

I trattamenti per le convulsioni si sono notevolmente ampliati negli ultimi anni e comprendono una varietà di farmaci, diete specializzate o, nei casi più gravi, una varietà di interventi chirurgici al cervello. Al Boston Children’s Hospital, ci prendiamo cura dei bambini che hanno l’epilessia o che hanno avuto delle crisi attraverso il Centro per l’Epilessia, il Programma di Neurologia Fetale-Neonatale, e molti altri programmi che sono dedicati alla cura dei bambini con disturbi che possono causare convulsioni.

Le nostre aree di innovazione per le crisi

I medici e i ricercatori del Boston Children’s Hospital sono costantemente alla ricerca di trattamenti più sicuri ed efficaci per aiutare i bambini a vivere senza crisi. Di solito abbiamo diversi studi clinici in corso in qualsiasi momento. I nostri medici stanno:

  • cercando e testando nuovi farmaci antiepilettici
  • sviluppando metodi migliori per diagnosticare e trattare le crisi
  • cercando modi per prevenire che altre condizioni scatenino le crisi
  • valutando nuove tecniche di imaging che aiutino i chirurghi a non danneggiare il tessuto cerebrale funzionale

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