Cosa si intende con il termine siccità?

Quali sono gli impatti di una siccità?

La mancanza di precipitazioni per un lungo periodo di tempo può mettere in ginocchio gli agricoltori e le aree metropolitane. Non ci vuole molto tempo; in alcune località del paese, poche settimane senza pioggia possono diffondere il panico e colpire i raccolti. In breve tempo, ci viene detto di smettere di lavare le nostre auto, di smettere di innaffiare l’erba e di prendere altre misure di conservazione dell’acqua. In questa situazione, il tempo soleggiato non è sempre il tempo migliore.

Nel sud-ovest desertico, le settimane senza pioggia non sono rare. Tuttavia, quando le settimane diventano mesi, possono sorgere seri problemi. Dato che gran parte della nostra acqua potabile proviene dalla fusione della neve, un inverno secco può avere serie implicazioni in termini di quantità d’acqua disponibile per la stagione estiva successiva. La maggior parte delle località ha riserve d’acqua sufficienti per superare un inverno secco. Il vero problema diventa una stagione invernale secca dopo l’altra, simile a quella che si sta verificando durante il periodo 1998-2000. Con due stagioni invernali con precipitazioni significativamente al di sotto della norma, le riserve diventano basse e il pericolo di incendi aumenta quando le foreste si seccano. Tuttavia, le piogge estive possono alleviare la situazione, dato che la stagione dei monsoni si sviluppa tipicamente entro luglio.

I giorni del Dust Bowl degli anni ’30 colpirono 50.000.000 di acri di terra, rendendo gli agricoltori impotenti. Negli anni ’50, le Grandi Pianure soffrirono di una grave carenza d’acqua quando passarono diversi anni con precipitazioni ben al di sotto della norma. I raccolti fallirono e le riserve d’acqua diminuirono. La California ha sofferto una grave siccità intorno al 1970. Le precipitazioni furono al di sotto del normale per un anno e mezzo, e quando arrivò il settembre 1970, il potenziale di incendio era estremamente alto e pericoloso. Le temperature salirono fino a sfiorare la soglia del secolo e scoppiarono gli incendi. Le perdite furono di decine di milioni di dollari.

La peggiore siccità degli ultimi 50 anni colpì almeno 35 stati durante la lunga estate calda del 1988. In alcune zone la mancanza di precipitazioni risaliva al 1984. Nel 1988, i totali delle precipitazioni nel Midwest, nelle pianure settentrionali e nelle Montagne Rocciose furono del 50-85% inferiori alla norma. I raccolti e il bestiame morirono e alcune aree divennero desertiche. Gli incendi boschivi cominciarono sul nord-ovest ed entro l’autunno, 4.100.000 acri erano stati bruciati. Una politica governativa chiamata “Let Burn” era in vigore per il Parco Nazionale di Yellowstone. Il risultato? Metà del parco – 2.100.000 acri furono carbonizzati quando si sviluppò un enorme incendio boschivo.

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