Costo fisso

I costi fissi non sono fissi in modo permanente; cambieranno nel tempo, ma sono fissati, per obbligo contrattuale, in relazione alla quantità di produzione per il relativo periodo. Per esempio, un’azienda può avere spese impreviste e imprevedibili non legate alla produzione, come i costi di magazzino e simili che sono fissati solo per il periodo di tempo del contratto di locazione. Per definizione, non ci sono costi fissi nel lungo periodo, perché il lungo periodo è un periodo di tempo sufficiente perché tutti gli input fissi a breve termine diventino variabili. Gli investimenti in strutture, attrezzature e l’organizzazione di base che non possono essere ridotti significativamente in un breve periodo di tempo sono chiamati costi fissi impegnati. I costi fissi discrezionali di solito derivano dalle decisioni annuali della direzione di spendere su certe voci di costo fisse. Esempi di costi discrezionali sono la pubblicità, i premi assicurativi, la manutenzione delle macchine e le spese di ricerca e sviluppo. I costi fissi discrezionali possono essere costosi.

In economia, i costi fissi di cui si parla più comunemente sono quelli che hanno a che fare con il capitale. Il capitale può essere il prezzo fisso per l’acquisto di un magazzino per la produzione, le macchine (che possono essere pagate una volta sola all’inizio e non dipendono dalla quantità o dal tempo di produzione), e può essere un certo totale per i salari di una certa quantità di manodopera non specializzata,. Molte cose sono incluse nei costi fissi a seconda del prodotto e del mercato, ma questi costi fissi imprevisti o prevedibili a breve termine possono essere la ragione per cui un’azienda non entra nel mercato (se i costi sono troppo alti). Questi costi e i costi variabili devono essere presi in considerazione quando un’azienda vuole determinare se può entrare in un mercato.

Nella pianificazione aziendale e nella contabilità di gestione, l’uso dei termini costi fissi, costi variabili e altri sarà spesso diverso dall’uso in economia, e può dipendere dal contesto. Alcune pratiche di contabilità dei costi, come l’activity-based costing, assegnano i costi fissi alle attività aziendali per le misure di redditività. Questo può semplificare il processo decisionale, ma può essere confuso e controverso. Nella terminologia contabile, i costi fissi includono in generale quasi tutti i costi (spese) che non sono inclusi nel costo dei beni venduti, e i costi variabili sono quelli catturati nel costo dei beni venduti sotto il metodo del costo variabile. Sotto il full costing (assorbimento) i costi fissi saranno inclusi sia nel costo delle merci vendute che nelle spese operative. L’assunzione implicita richiesta per fare l’equivalenza tra la terminologia contabile e quella economica è che il periodo contabile è uguale al periodo in cui i costi fissi non variano in relazione alla produzione. In pratica, questa equivalenza non è sempre valida, e a seconda del periodo considerato dalla direzione, alcune spese generali (ad esempio, le spese di vendita, generali e amministrative) possono essere regolate dalla direzione, e l’attribuzione specifica di ogni spesa a ciascuna categoria sarà decisa nella contabilità dei costi. Negli ultimi anni, i costi fissi superano gradualmente i costi variabili per molte aziende. Ci sono due ragioni. In primo luogo, la produzione automatica aumenta il costo delle attrezzature di investimento, compreso l’ammortamento e la manutenzione delle vecchie attrezzature. In secondo luogo, i costi del lavoro sono spesso considerati come costi a lungo termine. È difficile regolare le risorse umane in base alle reali esigenze di lavoro a breve termine. Di conseguenza, i costi diretti del lavoro sono ora considerati come costi fissi.

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