Eddie Bauer

1920-1949: Eddie Bauer’s Sport ShopEdit

Nel 1920, Eddie Bauer, all’età di 21 anni, stabilì il suo primo negozio nel centro di Seattle. “Eddie Bauer’s Tennis Shop” aprì nel retro di un negozio locale di caccia e pesca. All’inizio era specializzato nella costruzione e riparazione di racchette da tennis e il negozio era aperto solo durante la stagione del tennis; Bauer trascorreva il resto dell’anno dedicandosi alle sue attività di sportivo. Alla fine Bauer espanse la sua linea di merce per includere le sue mazze da golf fatte a mano e l’attrezzatura da pesca e cambiò il nome del suo negozio in “Eddie Bauer’s Sport Shop”. Bauer avrebbe continuato a sviluppare e brevettare un volano standardizzato. Il volano Bauer ha reso popolare il badminton negli Stati Uniti. Durante la gestione di questo primo negozio, Bauer sviluppò il suo credo, “Per darvi una qualità, un valore, un servizio e una garanzia così eccezionali che possiamo essere degni della vostra alta stima”, ancora usato dall’azienda moderna

The SkylinerEdit

Durante una battuta di pesca invernale a Washington, Eddie Bauer andò in ipotermia. Dopo questo, ha iniziato a cercare di sviluppare alternative ai pesanti indumenti di lana utilizzati dagli uomini all’aperto in quel momento. Cercò di compensare la voluminosità del piumino trapuntando una giacca imbottita di piume. Nel 1940, Bauer brevettò la prima giacca trapuntata in piuma d’oca isolata negli Stati Uniti: U.S. Design Patent 119.122 e lo introdusse nel suo negozio come “The Skyliner”. Bauer prese più di 20 brevetti su vari capi di abbigliamento outdoor e attrezzature sportive tra il 1934 e il 1937.

U.S. Army Air Corps commissionEdit

Nel 1942, l’United States Army Air Corps commissionò a Eddie Bauer lo sviluppo del B-9 Flight Parka. Più di 50.000 parka furono prodotti per gli aviatori della seconda guerra mondiale. Il parka è stato progettato per mantenere i piloti caldi ad alta quota. Di tutti i fornitori del governo, solo Eddie Bauer ebbe il permesso di apporre il logo della sua azienda sui prodotti usati dall’esercito. Oltre ai parka, Eddie Bauer fornì all’esercito zaini, pantaloni e sacchi a pelo, tutti prodotti che divennero standard per le truppe americane in guerra. Prima del suo coinvolgimento l’esercito aveva una carenza di sacchi a pelo; Bauer alla fine vendette oltre 100.000 sacchi a pelo ai servizi armati.

Catalogo per corrispondenzaModifica

Nel 1945, poco dopo aver iniziato a vendere abbigliamento femminile e maschile, Eddie Bauer pubblicò il suo primo catalogo per corrispondenza. La mailing list originale includeva i nomi di 14.000 soldati che avevano indossato abiti Eddie Bauer forniti dall’esercito durante il loro servizio. Nel 1949, Bauer impiegava 125 sarte. Alla fine chiuse il suo negozio in centro e uscì dalla vendita al dettaglio, tranne che per le vendite nello showroom della sua fabbrica di Seattle.

1950-1959: William F. Niemi partnershipEdit

Nel 1950, la salute di Eddie Bauer era in declino a causa del troppo lavoro e di un grave infortunio alla schiena. Assunse un uomo d’affari locale e suo partner di caccia, William F. Niemi. Bauer trasferì tutte le azioni ordinarie di Eddie Bauer, Inc. a Niemi che riorganizzò il negozio e migliorò il flusso di cassa. Fu con Niemi che Bauer decise di concentrare i suoi sforzi sul catalogo per corrispondenza.

Nel 1953, le vendite del catalogo ammontano a 50.000 dollari. A questo punto, Bauer tornò ad essere un azionista della società e formò una partnership fifty-fifty con Niemi. Per tutti gli anni ’50, Eddie Bauer, Inc. ha equipaggiato varie spedizioni scientifiche ed esplorative.

Jim WhittakerEdit

Nel 1960, Eddie Bauer e William Niemi hanno assunto i loro figli, Eddie C. Bauer e William Niemi Jr. come soci della società. Eddie Bauer continuò a fornire la sua attrezzatura per la spedizione americana del K2 Himalayano e per diversi viaggi in Antartide.

Nel 1963, James W. Whittaker, il primo americano a scalare l’Everest, indossava un parka Eddie Bauer. Indossò i prodotti Bauer durante tutta la sua spedizione.

Eddie Bauer si ritiraModifica

Nel 1968, Eddie Bauer si ritirò e lui e suo figlio vendettero la loro metà dell’azienda a William Niemi e suo figlio per 1,5 milioni di dollari. Un gruppo di investitori che aveva aiutato a finanziare il buyout ottenne delle azioni dell’azienda. Quello stesso anno aprì il primo negozio fuori da Seattle, a San Francisco.

Nel 1970, il loro primo grande negozio aprì nel centro di Seattle. Per rivolgersi a una gamma più ampia di consumatori, Niemi ha spostato l’attenzione dell’azienda sull’abbigliamento casual lifestyle. L’enfasi sull’abbigliamento e gli accessori da donna fu notevolmente ampliata anche in tutti i negozi.

1971-1987: General Mills e Ford Eddie Bauer brandingEdit

Nel 1971, William Niemi vendette l’azienda a General Mills. Dopo la vendita, l’azienda ha spostato la sua attenzione sull’abbigliamento casual e si è espansa fino a 61 negozi e ha fatto 250 milioni di dollari di vendite nel 1988. Questo cambiamento includeva l’abbandono dello slogan “Expedition Outfitter.”

Nel 1987, Eddie Bauer ha introdotto il concetto “All Week Long”. Questo aveva lo scopo di fornire alle donne un abbigliamento che potessero indossare durante la settimana (per esempio, al lavoro) invece che solo nel fine settimana. Questo concetto è stato venduto esclusivamente attraverso il catalogo quando il primo negozio All Week Long ha aperto a Portland, Oregon, nell’estate del 1991.

Eddie Bauer ha anche iniziato una partnership di cross-branding con Ford Motor Company nel 1983 per produrre veicoli Ford Eddie Bauer Edition. Nel 1984, il primo Eddie Bauer Edition Ford ha debuttato: l’edizione limitata “Eddie Bauer Bronco”. Eddie Bauer era uno stile popolare nelle auto Ford. La partnership si è conclusa nel 2010, con l’Explorer e l’Expedition del 2010 gli ultimi due modelli disponibili in edizione Eddie Bauer.

I seguenti veicoli Ford erano disponibili in edizioni Eddie Bauer:

1988-2009: Spiegel, Inc. e un’azienda autonomaModifica

Il catalogo Spiegel ha acquistato Eddie Bauer da General Mills nel 1988. L’espansione aggressiva continuò ed entro il primo anno l’azienda era passata da 60 a 99 negozi. Entro il 1996, erano stati aperti altri 300 negozi.

Nel 1991, Eddie Bauer ha lanciato Eddie Bauer Home, una collezione di arredi per la casa, compresi mobili, articoli per la tavola, decorazioni e biancheria. La collezione aveva lo scopo di attrarre i clienti che acquistavano abbigliamento dall’azienda. Il negozio per la casa manteneva un tema “caldo e accogliente” presentando letti con spesse coperte e pavimenti coperti da tappeti di lana.

Un negozio Eddie Bauer a Kobe, Hyōgo, Giappone

Nel 1996, Eddie Bauer ha lanciato il suo sito web, www.eddiebauer.com, stabilendo un terzo canale di distribuzione per integrare le divisioni retail e catalogo. L’azienda lancia EBTEK, una nuova linea di prodotti che comprende sia il sistema EBTEK di abbigliamento esterno ad alte prestazioni che l’abbigliamento casual attivo EBTEK. Il sistema EBTEK include tessuti come Gore-Tex, Polartec 200 e Eddie Bauer Premium Goose Down. Otto nuovi negozi hanno aperto in Giappone quell’anno, portando il totale a 14 negozi e tre outlet. Eddie Bauer Germany ha anche aperto due nuovi negozi in Germania.

Eddie Bauer ha continuato ad espandersi in Nord America e a livello internazionale per tutto il 1997, aprendo il 500° negozio negli Stati Uniti. A livello internazionale, Eddie Bauer Japan ha aperto 11 nuovi negozi, portando il totale a 24 negozi in Giappone, insieme a quattro outlet in varie località.

Nel 1997, Eddie Bauer Germania apre cinque nuovi negozi, portando il totale a sette negozi Eddie Bauer in Germania. Eddie Bauer stipula un accordo di licenza con la Lane Company, offrendo una collezione esclusiva di mobili Eddie Bauer Home by Lane.

Eddie Bauer Apparel Store a Boulder, Colorado

Nel 1998, sono stati aperti oltre 500 negozi in Nord America (556), Giappone (32) e Germania (9). Eddie Bauer stipula un accordo di licenza triennale con Giant Bicycle, Inc. per lanciare una linea di mountain bike Eddie Bauer Edition per il fuoristrada e la città. Eddie Bauer e Signature Eyewear si sono uniti per produrre la collezione Eddie Bauer Eyewear per uomini e donne. Inoltre, Eddie Bauer e Cosco, Inc, si sono uniti per sviluppare la collezione “Baby by Eddie Bauer” di Eddie Bauer Home per bambini.

Nel 1999, Safeco Field, la nuova casa dei Seattle Mariners, ha firmato un accordo biennale di sponsorizzazione con Eddie Bauer, stabilendo Eddie Bauer come sponsor ufficiale di abbigliamento del personale di Safeco Field fino alla stagione 2000.

Anche nel 1999, Eddie Bauer ha presentato ad American Forests un assegno di 2,5 milioni di dollari, che rappresenta i 2,5 milioni di alberi piantati a livello nazionale attraverso il programma di vendita al dettaglio “Add a Dollar, Plant a Tree” di Eddie Bauer. Il 100° compleanno di Eddie Bauer è stato celebrato con il culmine del tour nazionale “Building Cities of Green” per piantare alberi, a Seattle, Washington. Il 19 ottobre, i negozi al dettaglio Eddie Bauer distribuiscono mezzo milione di alberi ai clienti in onore del fondatore dell’azienda. La milionesima Ford Eddie Bauer Edition esce dalla catena di montaggio.

Nel 2000, Signature Eyewear lancia l’abbigliamento solare Eddie Bauer con Oakley XYZ Optics. National Geographic Ventures ha unito le forze con Eddie Bauer per includere la sponsorizzazione aziendale di un nuovo film su schermo gigante su Lewis & Clark. Altri elementi includevano un’alleanza di viaggio a più livelli e le sponsorizzazioni Eddie Bauer di Radio Expeditions (una co-produzione National Geographic e National Public Radio) e il National Geography Bee. Eddie Bauer ha aperto un negozio a Honolulu, Hawaii, completando l’ingresso di Eddie Bauer in tutti i 50 stati americani.

Anche nel 2000, Eddie Bauer ha lanciato la sua prima impresa commerciale esclusivamente on-line, eddiebauerkids.com. Eddie Bauer ha unito le forze con l’American Forests per lanciare il programma Wildfire ReLeaf, istituito per aiutare nel ripristino dei terreni decimati dagli incendi boschivi del 2000.

Nel 2001, Eddie Bauer ha collaborato con American Recreation Products attraverso un accordo di licenza per lanciare una collezione di attrezzature da campeggio. Eddie Bauer ha ricevuto il premio Hispanic College Fund Corporation of the Year. La NAACP, la Urban League di Washington D.C. e la Urban League di Seattle hanno premiato Eddie Bauer con i Corporate Sponsorship Awards. Eddie Bauer ha lanciato il primo programma annuale Add a Dollar to Your Local Community Charity durante la Eddie Bauer Associate Giving Campaign, e ognuno degli oltre 550 negozi Eddie Bauer ha selezionato il proprio ente di beneficenza locale a cui donare i fondi raccolti nel proprio negozio. I soci e i clienti di Eddie Bauer hanno raccolto quasi 1.000.000 di dollari per le vittime dell’11 settembre.

Fallimenti e riorganizzazioneModifica

Due anni dopo Spiegel ha presentato istanza di fallimento. Ha venduto il suo catalogo di punta e la sua unità di abbigliamento femminile di Newport News e ha annunciato che Eddie Bauer Inc. era all’asta. Nel frattempo, più di 200 negozi Eddie Bauer furono chiusi. La sede centrale dell’azienda, a Redmond, Washington, fu venduta alla Microsoft Corporation.

Nonostante l’interesse di aziende come L.L. Bean, Bain Capital e Cerberus Capital Management, Spiegel ritirò Eddie Bauer dall’asta per mancanza di un’offerta soddisfacente. Spiegel ha poi riorganizzato intorno al business Eddie Bauer con Eddie Bauer emergendo come una società indipendente con porzioni delle sue azioni di proprietà di Fidelity Investments, Bank of America, e J.P. Morgan Chase. Nel 2006, la società indipendente Eddie Bauer Holdings ha assunto Goldman Sachs per esplorare una possibile vendita futura. La società ha detto che aveva intenzione di vendersi per 202 milioni di dollari a CCMP Capital Advisors, una società di private equity. Bank of America, GE Capital e CIT Group hanno accettato di fornire fino a 100 milioni di dollari di finanziamento durante il caso di fallimento. La vendita a CCMP procederà attraverso quello che è conosciuto come un processo di vendita 363 nel tribunale fallimentare. Un giudice dovrebbe approvare la vendita, e altri potenziali offerenti potrebbero emergere. CCMP, come un cosiddetto “stalking horse bidder”, ha diritto a una tassa di rottura di 5 milioni di dollari se perde durante il processo d’asta supervisionato dal tribunale. “Non stiamo cercando di liquidare l’azienda o di chiudere la maggior parte dei negozi”, ha detto Jonathan Lynch, un amministratore delegato di CCMP, come citato nel rapporto del New York Times. Il rapporto ha continuato: “CCMP ha dato per la prima volta un’occhiata a Eddie Bauer nel 2004, ma è stato dissuaso dal fare un investimento perché la società era allora concentrata sul diventare una catena di abbigliamento casual per donne, sulla falsariga di J. Jill o Talbots. … Un nuovo team di gestione guidato da Fiske ha iniziato a riportare l’azienda … verso le sue radici di avventura all’aperto” e ha portato ai rinnovati contatti con CCMP. L’azienda è stata acquisita all’asta fallimentare da Golden Gate Capital nel luglio 2009.

2009-presenteModifica

Nel maggio 2013, Eddie Bauer si è unita a Disney, Nike, Patagonia, Quiksilver, e Todd Oldham per essere i primi marchi di abbigliamento ad aderire alla Otis Sustainability Alliance. Si tratta di una partnership tra l’industria della moda e l’istruzione superiore che mira a promuovere la sostenibilità ambientale, sociale ed economica.

Secondo Women’s Wear Daily, nel 2014, Joseph A. Bank Clothiers, Inc. “è stata in trattative per un’acquisizione” con Eddie Bauer e, nel febbraio 2014, ha annunciato che “acquisirà Eddie Bauer in un accordo cash-and-stock valutato a 825 milioni di dollari”. Nel marzo 2014, è stato annunciato che Men’s Wearhouse avrebbe rilevato Jos. A. Bank e che Jos. A. Bank non avrebbe acquisito Eddie Bauer.

Nel 2018, Eddie Bauer si è fusa con PacSun, anch’essa di proprietà di Golden Gate, per formare PSEB.

Anche nel 2018, Eddie Bauer ha collaborato con PetRageous Designs e mostrato la collezione Eddie Bauer PET nel Global Pet Expo.

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