Effetti a lungo termine delle lesioni cerebrali traumatiche moderate o gravi (TBI)

Le lesioni cerebrali traumatiche gravi (TBI) hanno un effetto profondo su coloro che le subiscono. Non solo creano problemi immediatamente dopo il TBI, ma lasciano un impatto duraturo su quasi tutti gli aspetti della loro vita, dal benessere fisico ed emotivo alla qualità generale della vita. Pongono anche sfide uniche a lungo termine, anche se paragonate al TBI lieve (noto come commozione cerebrale) o alla sindrome post-concussiva.

In questo post, diamo uno sguardo approfondito ai sintomi e agli effetti collaterali delle lesioni cerebrali che possono verificarsi molto tempo dopo il trauma.

Perché una TBI moderata o grave porta a problemi più tardi nella vita

Quando si subisce un grave trauma cranico, il cervello lavora immediatamente per riparare i tessuti e altri danni interni. Alcuni di questi processi riparativi sono molto efficaci – soprattutto se combinati con un trattamento diretto – come evidenziato da un terzo dei pazienti che recuperano favorevolmente entro i primi sei mesi; i sintomi fisici sono di breve durata, e il cervello e il corpo alla fine tornano a un funzionamento quasi normale.

Tuttavia, alcune parti del cervello non possono essere riparate o subiscono un declino progressivo, con conseguente danno a lungo termine o per tutta la vita.1 Questo può tradursi in complicazioni che iniziano dopo la lesione e durano per mesi o anni dopo; questo può anche spiegare l’insorgenza ritardata dei sintomi di lesioni cerebrali per alcuni pazienti. E non possiamo dimenticare i significativi costi sociali ed emotivi che colpiscono i pazienti affetti da TBI moderata o grave negli anni successivi a una lesione.

Sintomi fisici in corso

Una cosa che sappiamo per certo: le persone con TBI moderata o grave hanno molteplici problemi fisici che possono durare per anni. Infatti, almeno un quinto di coloro che hanno subito lesioni più gravi hanno riportato difficoltà con la loro salute fisica – in alcuni casi decenni dopo.2 Di seguito sono riportate alcune delle complicazioni croniche che i pazienti potrebbero affrontare.

Mal di testa ed emicranie

Non solo i frequenti, anche quotidiani, mal di testa sono un sintomo comune poco dopo un infortunio, ma numerosi studi dimostrano che è anche probabile che si sviluppino e persino peggiorino nel tempo. E la presenza di mal di testa ricorrenti a sei mesi ha aumentato significativamente il rischio a un anno e oltre per TBI moderato/grave. Sorprendentemente, il dolore alla testa può persistere anche per quegli individui che fanno un recupero altrimenti “completo”; il 93% aveva ancora una disabilità residua per il mal di testa.3-5

Capogiri

Sappiamo quanto regolarmente i capogiri e i problemi correlati (come vertigini o stordimento) possano manifestarsi come sintomi per la TBI. Incredibilmente, almeno un terzo delle persone ha vertigini che durano per almeno cinque anni dopo il trauma. Tuttavia, non sono tutte cattive notizie; in almeno uno studio, i veterani con una lesione più grave avevano maggiori probabilità di vedere miglioramenti nelle vertigini e nei capogiri nel tempo.6

Sensibilità alla luce e al rumore

I disturbi sensoriali tendono ad essere più comuni nella fase acuta di una grave TBI, ma questo non significa che non possano essere problemi a lungo termine per i pazienti. È stato dimostrato che la sensibilità alla luce e al rumore – rispettivamente fotofobia e fonofobia – si sviluppano come nuovi sintomi entro i primi tre anni. E circa il 25% dei pazienti ha queste sensibilità dopo dodici mesi, che (come altri sintomi) possono trasformarsi in problemi per tutta la vita.6,7

Difficoltà visive

Gli occhi possono essere particolarmente colpiti da gravi lesioni alla testa. Per esempio, i danni sostenuti nel cervello da TBI possono portare all’insufficienza di convergenza, che è l’incapacità degli occhi di mettere a fuoco correttamente durante la visione da vicino. Non solo questo può portare ad altre complicazioni legate agli occhi come la visione sfocata o doppia, ma è stato dimostrato che è un rischio importante per i pazienti tre anni dopo la lesione.8

Fatica

Più grave è la lesione cerebrale, più è probabile che una persona sperimenti un peggioramento della fatica fisica e mentale dopo la TBI. Quel che è peggio è che la sua continua presenza può portare a sintomi emotivi e insonnia, oltre a influenzare negativamente lo stato lavorativo un anno dopo la lesione.9 E altri fattori complicanti, come la sensibilità alla luce, possono aggravare ulteriormente i sintomi legati alla fatica.

Pezie, epilessia post-traumatica

Forse fino al 40% degli individui con TBI hanno a che fare con convulsioni in fase avanzata, con segni che indicano un rischio aumentato per le lesioni più gravi. I disturbi convulsivi sostenuti, in particolare l’epilessia post-traumatica, possono anche diventare un problema permanente per gli adulti o i bambini con TBI, in particolare quelli con altre anomalie identificate durante le scansioni cerebrali. Tuttavia, è meno chiaro se le convulsioni subito dopo il trauma possono effettivamente indicare lo sviluppo di questo tipo di epilessia mesi o anni dopo.10,11

Sintomi emotivi e cognitivi in corso

Oltre ai problemi fisici, ci sono numerose complicazioni emotive e psicologiche della TBI critica, molte delle quali si sviluppano e/o durano ben oltre la lesione iniziale.

Più di ogni altro problema, l’alterazione della memoria e del pensiero sembra essere un problema continuo per i pazienti; infatti, è noto che dura per diversi anni in qualsiasi punto tra il 20-63% dei pazienti. Anche se c’è un miglioramento generale del funzionamento mentale nel tempo, molti hanno ancora deficit evidenti più di un decennio dopo. 2,6

Altri problemi non fisici che possono persistere includono:

  • Disturbi del sonno
  • Incapacità di gestire il tempo e portare a termine le cose
  • Deficit di attenzione e concentrazione
  • Depressione e ansia
  • Aggressività e altri cambiamenti di personalità

Certi sintomi emotivi possono anche svilupparsi nuovamente dopo le prime fasi del recupero. In particolare, l’irritabilità è un effetto collaterale che non è tipicamente presente al momento iniziale della lesione, ma che può manifestarsi entro i primi tre anni. Ed è importante ricordare che questi tipi di cambiamenti di umore ed emotivi sono influenzati da problemi fisici duraturi come il dolore cronico. Più a lungo questi problemi continuano, più il peso è sentito dai pazienti. Questo rende il trattamento dei disturbi fisici più fastidiosi una parte critica della cura post-TBI.

Malattie degenerative del cervello

Come abbiamo già discusso, tende ad esserci un danno maggiore all’interno del cervello come risultato di una TBI moderata o grave. Questo può aumentare il rischio di malattie neurodegenerative a lungo termine, come la demenza e il morbo di Alzheimer. Tuttavia, gli studi clinici sono stati contrastanti su quanto esattamente sia probabile per i pazienti. In generale, gli esperti sono ancora d’accordo sul fatto che le popolazioni a più alto rischio sono quelle con le lesioni più gravi e quelle che hanno subito più TBI.12,13

Risultati sociali e di altro tipo

Probabilmente non è sorprendente sapere che una grave lesione cerebrale può avere un impatto significativo sulla qualità della vita. Ecco alcuni dei fattori più importanti di cui essere a conoscenza.

Maggiore probabilità di morte

Non possiamo ignorare che le persone con una TBI moderata o grave hanno una maggiore probabilità di morte a causa della lesione e delle complicazioni correlate. Purtroppo, la presenza di depressione e altre comorbidità psichiatriche ha portato a un aumento del rischio di suicidio. Inoltre, i pazienti più anziani sono più suscettibili a problemi come polmonite, sepsi e malattie legate al cervello come l’Alzheimer e la demenza. Il CTE, o encefalopatia traumatica cronica, sembra anche essere legato a TBI ripetitive e critiche, anche per gli atleti professionisti. Tuttavia, è importante sottolineare che i progressi nel trattamento hanno migliorato significativamente i tassi di mortalità per i pazienti.1

Tassi più bassi di occupazione

Se confrontati con i pazienti con lesioni cerebrali traumatiche lievi, le persone con gravi TBI hanno più difficoltà a tornare al lavoro a lungo termine. Infatti, uno studio ha mostrato che meno di un terzo dei partecipanti lavorava a tempo pieno diversi anni dopo il trauma, e c’era una lotta generale con la gestione finanziaria.14

Ridotta partecipazione alle attività

Solo il 40% delle persone con questo tipo di trauma grave riferisce di essere in grado di impegnarsi nelle attività ricreative e di svago di prima del trauma. La persistenza dei sintomi fisici e altre funzioni diminuite sono state collegate all’isolamento sociale, che contribuisce a una minore qualità di vita per i sopravvissuti.

Conclusione

È importante tenere a mente che le esperienze dei singoli pazienti possono variare enormemente. Mentre gli esiti della vita successiva possono spesso prendere una piega peggiore in molti individui, c’è una percentuale significativa di persone che migliorano e addirittura tornano a un funzionamento quasi normale. Infatti, ci sono dati incoraggianti che mostrano miglioramenti fino a dieci anni dopo un infortunio, indicando forse un ciclo di vita più lungo per il recupero.15

I risultati possono essere significativamente influenzati da cose come: ottime cure mediche, specialmente subito dopo l’infortunio; l’età del paziente, con la giovinezza che è un vantaggio; e naturalmente cose come la salute del paziente prima dell’infortunio e la determinazione e la continua vigilanza dopo.

La chiave è non arrendersi dopo un TBI moderato o grave. Ci sono innumerevoli risorse sociali e mediche disponibili per aiutare i pazienti attraverso il processo di guarigione.

Top 10 Sintomi di TBI ➜

1Stocchetti N, Zanier ER. Impatto cronico della lesione cerebrale traumatica sull’esito e sulla qualità della vita: una revisione narrativa. Crit Care. 2016;20(1):148. Published 2016 Jun 21. doi:10.1186/s13054-016-1318-1

2Brown AW, Moessner AM, Mandrekar J, Diehl NN, Leibson CL, Malec JF. Un sondaggio di risultati a lunghissimo termine dopo una lesione cerebrale traumatica tra i membri di una coorte incidente basato sulla popolazione. J Neurotrauma. 2011;28(2):167-76.

3Nampiaparampil DE. Prevalenza di dolore cronico dopo lesioni cerebrali traumatiche: una revisione sistematica. JAMA. 2008 Aug 13;300(6):711-9. doi: 10.1001/jama.300.6.711.

4Walker WC, Seel RT, Curtiss G, Warden DL. Mal di testa dopo moderata e grave lesione cerebrale traumatica: un’analisi longitudinale. Arch Phys Med Rehabil. 2005 Sep;86(9):1793-800.

5Rimel RW, Giordani B, Barth JT, Jane JA. Trauma cranico moderato: completare lo spettro clinico del trauma cerebrale. Neurochirurgia. 1982 Sep;11(3):344-51.

6Brickell TA, Lange RT, French LM. Risultato a tre anni dopo moderato-grave TBI in membri del servizio militare degli Stati Uniti: uno studio descrittivo cross-sectional. Mil Med. 2014 Aug;179(8):839-48. doi: 10.7205/MILMED-D-14-00016.

7Dikmen S, Machamer J, Fann JR, Temkin NR. Tassi di segnalazione dei sintomi dopo una lesione cerebrale traumatica. J Int Neuropsychol Soc. 2010 maggio;16(3):401-11. doi: 10.1017/S1355617710000196. Epub 2010 Mar 1.

8Cohen M, Groswasser Z, Barchadski R, Appel A. insufficienza di convergenza in pazienti cerebrolesi. Brain Inj. 1989 Apr-Jun;3(2):187-91.

9Beaulieu-Bonneau S, Ouellet MC. Fatica nel primo anno dopo una lesione cerebrale traumatica: corso, relazione con la gravità della lesione, e correlati. Neuropsychol Rehabil. 2017 Oct;27(7):983-1001. doi: 10.1080/09602011.2016.1162176. Epub 2016 Apr 1.

10Chen W, Li MD, Wang GF, Yang XF, Liu L, Meng FG. Rischio di epilessia post-traumatica dopo un grave trauma cranico in pazienti con almeno una crisi. Neuropsychiatr Dis Treat. 2017;13:2301-2306. Published 2017 Aug 30. doi:10.2147/NDT.S141486

11Keret A, Shweiki M, Bennett-Back O, Abed-Fteiha F, Matoth I, Shoshan Y, Benifla M. The clinical characteristics of posttraumatic epilepsy following moderate-to-severe traumatic brain injury in children. Seizure. 2018 May;58:29-34. doi: 10.1016/j.seizure.2018.03.018. Epub 2018 Mar 20.

12Nordström A, Nordström P. Traumatic brain injury and the risk of dementia diagnosis: Uno studio di coorte a livello nazionale. PLoS Med. 2018 Jan 30;15(1):e1002496. doi: 10.1371/journal.pmed.1002496. eCollection 2018 Jan.

13Weiner MW, Crane PK, Montine TJ, Bennett DA, Veitch DP. Le lesioni cerebrali traumatiche possono non aumentare il rischio di malattia di Alzheimer. Neurology. 2017 Oct 31;89(18):1923-1925. doi: 10.1212/WNL.0000000000004608. Epub 2017 Oct 4.

14Colantonio A, Ratcliff G, Chase S, Kelsey S, Escobar M, Vernich L. Esiti a lungo termine dopo lesioni cerebrali traumatiche moderate o gravi. Disabilitazione Rehabil. 2004 Mar 4;26(5):253-61.

15Fleminger S, Ponsford J. Long term outcome after traumatic brain injury. BMJ. 2005;331(7530):1419-20.

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