Evoke vs. Invoke

By Mark Nichol

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Evoke e invoke, due membri di una piccola ma potente famiglia di parole relative a stimolo e risposta, hanno sensi sia simili che distinti. Evocare qualcosa significa richiamarlo, forse portandolo alla mente, o, sinonimo di invocare, evocandolo (come nell’evocazione) o presentandolo a sostegno di un appello (come quando si invoca una regola o un principio). Di solito, invocare è usato per questi ultimi due significati. La distinzione è nel contesto; di solito, qualcosa di evocato è qualitativo e intangibile, mentre qualcosa di invocato è materiale o pratico.

Intanto, le parole correlate provocare e revocare sono anche potenti nel loro proprio diritto. Provocare significa provocare la rabbia o un’azione (ed è quindi, in un senso limitato, un sinonimo diretto di evocare e invocare), mentre revocare significa “riprendere o richiamare.”

L’elemento radice comune a questo quartetto, -voke, è una forma inglese della radice latina voc-, da vox (“voce”), da cui derivano molte parole con l’elemento voc-, come vocal e vocabulary. Un’altra parola con l’elemento voc- è advocate, che significa “sostenere vocalmente”; la forma sostantivata è identica.

Le forme sostantivate per evocare, invocare, e i loro cugini provocare e revocare sono identiche, prodotte omettendo le lettere k ed e aggiungendo la finale -ation – con il risultato di evocazione, invocazione, provocazione e revoca – il che suggerisce correttamente che anche vocazione e avocazione condividono un’origine etimologica (rispettivamente, significano “chiamare”, come il lavoro che si è chiamati a fare nella vita, e “chiamare via”, come un’attività che si svolge fuori dal lavoro).

Tuttavia, anche se l’avocado mi chiama, la parola non è collegata; viene da un’alterazione spagnola di ahuacatl, una parola della lingua Nahuatl, parlata dagli Aztechi e da più di un milione di messicani. (Ti invito a cercare tu stesso il significato di questa parola.)

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