Family Therapy Basics

Se sei un professionista della salute mentale che lavora con i bambini, probabilmente sarai d’accordo che molte delle chiamate che ricevi dai genitori hanno a che fare con l’ansia o lo stress. I terapisti infantili hanno il compito incredibilmente importante ma impegnativo di educare e sostenere i bambini in un ambiente terapeutico che è sia produttivo che divertente. Quando si lavora con bambini in età prescolare, può essere un compito molto scoraggiante mantenere le cose fresche ed eccitanti settimana dopo settimana! Quindi, come possiamo aiutare i bambini a sviluppare le abilità di coping di cui hanno bisogno, tenendoli impegnati (e non guardando l’orologio)? Ecco dieci attività divertenti, approvate dai terapisti (e dai bambini!), che affrontano i disturbi basati sull’ansia e promuovono il rilassamento e la riduzione dello stress nei bambini:

1 | Pietre di preoccupazione o “promemoria”

Questa è un’attività che i bambini vi chiederanno di fare ancora e ancora, e in realtà fornirà loro un certo conforto nel tempo trascorso lontano da voi o dai loro cari. Comprate dell’argilla da forno nel vostro negozio di artigianato locale e fate scegliere ai bambini fino a tre colori che li fanno sentire calmi o felici. Mentre arrotolano i colori in una palla e poi spingono delicatamente l’impronta del loro pollice in essa, parlate al bambino di ciò che questa pietra simboleggia per loro; forse includere un promemoria per respirare, un pensiero positivo, o un mantra preferito come, “Posso superare questo”. Dopo averla cotta per 30 minuti a 250 gradi, può essere tenuta in tasca e usata nei momenti difficili come promemoria che sono al sicuro e in controllo. I genitori possono anche coinvolgersi in questa attività e fare una pietra della preoccupazione come oggetto di transizione per i bambini che hanno problemi di separazione. (Nota: la maggior parte delle volte, le pietre sono fatte in terapia, ma cotte in casa).

2 | Calm down jars

Un’altra attività divertente che i bambini amano fare è fare “calmanti”. Gettate dell’acqua calda, della colla glitterata e dei brillantini in un barattolo di vetro (o meglio ancora, di plastica) e fate in modo che i vostri bambini lo scuotano per vedere i brillantini galleggiare lentamente verso il fondo. È incredibilmente calmante e rilassante da guardare e i bambini possono usarlo a casa dopo un momento difficile o stressante. Incoraggiateli a fare qualche respiro profondo mentre guardano e a incorporare un po’ di consapevolezza. Versioni più piccole dei vasetti calmanti possono essere fatte usando piccole bottiglie di plastica di olio per bambini e possono essere tenute in macchina o nella borsa della mamma per un rapido strumento di rilassamento in viaggio.

3 | Biblioterapia

Un ottimo modo per tenere i bambini impegnati insegnando loro alcune importanti abilità di coping è leggere con loro libri appropriati all’età sull’argomento. Il mio libro preferito da leggere con i miei bambini ansiosi è stato scritto dal sottoscritto e si chiama There’s a Bully in My Brain. I bambini amano il fatto che il protagonista, Justin, si preoccupa delle stesse cose che fanno loro, e vengono effettivamente fornite loro alcune strategie cognitive comportamentali concrete e realistiche da usare quando stanno vivendo momenti di ansia. Come bonus aggiuntivo, ci sono fogli stampabili alla fine del libro per i terapisti da utilizzare come strumento per continuare la conversazione sulle sensazioni fisiche che sentiamo nel nostro corpo quando siamo ansiosi, e il beneficio della respirazione come strumento di coping. I bambini possono anche compilare quello che il bullo nel loro cervello dice loro e quello che possono dire per opporsi ad esso. (There’s a Bully in My Brain è disponibile su Amazon e Barnes and Noble.)

4 | Braccialetto mantra positivo

Creare braccialetti mantra positivi è un modo semplice ma divertente per far parlare i bambini del pensiero positivo e, più specificamente, quali mantra si applicano meglio a loro e alle loro preoccupazioni. Iniziate aprendo una discussione sulle cose di cui si preoccupano di più e aiutateli a trovare tre o quattro mantra che possono ripetere a se stessi in un momento di ansia, come “Sono al sicuro”, “La mamma tornerà sempre” o “Il mio meglio è abbastanza buono”. Assegna ad ogni mantra una perlina di colore diverso e fagliela infilare su uno scovolino o su un cordino da portare al polso come promemoria quotidiano per pensare pensieri positivi e respirare. Il morbido scovolino e le perline scorrevoli funzionano anche come un fantastico e discreto fidget per i nostri piccoli che cercano il tatto.

5 | Worry box

Molto spesso i bambini possono sentirsi come se fossero controllati dai loro pensieri ansiosi e si sentono impotenti nel fermarli. I genitori riferiscono che i loro figli non riescono a smettere di parlare di certi argomenti, e spesso si sentono frustrati perché non hanno abbastanza tempo nella loro giornata per affrontare le preoccupazioni dei loro figli. Una grande attività per i bambini che lottano con il disturbo d’ansia generalizzato è la creazione di una “scatola delle preoccupazioni”. Questa attività può essere semplice o elaborata come si vuole. I bambini decorano una scatola come vogliono – con modge podge, glitter, pennarelli, adesivi, ecc. Mentre costruiscono la loro scatola, i terapisti possono spiegare che la scatola sarà un posto in cui tenere le loro preoccupazioni quando non hanno il tempo di pensarci. Scrivono la loro preoccupazione su un pezzo di carta e la mettono in una scatola per essere affrontata in un secondo momento. Questo dà ai bambini un senso di controllo sulla loro ansia, e i genitori possono mettere da parte un certo momento della giornata per parlare ai bambini delle loro paure. Quando non si sentono più come se avessero bisogno di affrontare una certa preoccupazione che è nella scatola, il pezzo di carta può essere strappato e gettato nella spazzatura, che è un’attività terapeutica in sé.

6 | Farfalle nella pancia

Questa attività della farfalla nella mia pancia è un modo adorabile e non minaccioso per aprire discussioni con i bambini sulle loro preoccupazioni o paure. Il terapista disegna e ritaglia in anticipo farfalle di tutte le diverse dimensioni e traccia la testa e il busto del bambino su un grande pezzo di cartoncino di quercia. (Per i bambini con una storia di abuso/trauma fisico e sessuale, può essere meglio avere una sagoma di una persona tracciata prima dell’inizio della sessione). Parlate con il bambino delle sensazioni fisiche che sente nel suo corpo quando si sente preoccupato, come le farfalle nella pancia. Chiedetegli di scrivere sulle farfalle le diverse cose per cui si stressano e usate le varie dimensioni per le preoccupazioni grandi o piccole. Concludete con una discussione su quali strategie di calma usare quando le “farfalle nella pancia” si presentano e scrivetele in una rete per farfalle per simboleggiare la “cattura delle farfalle”.

7 | Create un diario

Molti dei bambini con cui lavoriamo hanno difficoltà ad esprimersi verbalmente o non hanno un genitore o una persona cara di cui si fidano per parlare dei loro sentimenti. È importante spiegare a questi bambini che non devono parlare delle loro preoccupazioni o dello stress se questi argomenti li mettono a disagio, ma devono trovare uno sbocco diverso per esprimersi. Fate decorare a questi bambini un diario che sia personale per loro usando adesivi, pennarelli, o anche ritagli di riviste con frasi positive, e incoraggiateli a scrivere un diario quando si siedono per la prima volta con voi, così come durante i momenti tra le sessioni..

8 | Palline antistress

Le palline antistress sono le preferite dai fan, e sarà difficile trovare un bambino che non si diverta con questa attività. Riempi un palloncino con farina, riso, orbeez o pasta da gioco usando un piccolo imbuto, lega l’estremità e assicurati di avvolgerlo in un altro palloncino per maggiore sicurezza (mamma e papà ti ringrazieranno!). Le palline di stress sono un ottimo fidget per i nostri bambini nervosi e servono come una grande distrazione quando si lavora con i bambini con la tricotillomania.

9 | Slime

Slime è di gran moda ultimamente e una rapida ricerca su Google produrrà centinaia di varianti di ricette. La parte migliore del fare lo slime è che i bambini trovano il processo super divertente, ma è anche un fantastico strumento terapeutico per i nostri bambini che cercano i sensi. Aggiungete un po’ di olio di lavanda allo slime come bonus aggiuntivo per calmarli mentre giocano. Solo pochi minuti di scorrimento della melma tra le dita possono portare il livello base di ansia di un bambino giù di qualche tacca.

10 | Mettili tutti insieme e fai una calma “cassetta degli attrezzi”

Il nostro lavoro come terapisti è quello di fornire ai bambini gli strumenti di cui hanno bisogno, e alla fine portarli ad un punto in cui possono regolare le proprie emozioni in momenti difficili. Un ottimo modo per sostenere e potenziare i nostri bambini ad auto calmarsi è quello di aiutarli a fare una “cassetta degli attrezzi” per calmarsi con molti degli oggetti che sono stati menzionati in questo articolo. È importante spiegare che ciò che può aiutarci a calmarci un giorno può non funzionare il giorno dopo, e usare un’analogia come “non prenderesti un martello per riparare un rubinetto che perde” può aiutarli a capire perché abbiamo bisogno di molti “strumenti” nella nostra cassetta degli attrezzi. Fate una conversazione realistica con loro su ciò che li aiuta a calmarsi quando si sentono ansiosi, e mettete questi oggetti nella scatola. A parte la pietra della preoccupazione, il diario, il barattolo della calma, il braccialetto del mantra positivo, la palla dello stress e lo slime, i bambini possono includere le bolle per respirare, un album fotografico pieno di ricordi felici, un animale di peluche, una gomma, un iPod per la musica, o libri da colorare e pastelli. Puoi anche fare una lista o un portachiavi di idee strategiche che potrebbero non “entrare” nella scatola, come fare un bagno o andare a fare una passeggiata.

Sommario

Qualunque attività tu scelga per le tue sessioni, ricorda che la parte più importante del tuo lavoro è creare uno spazio terapeutico sicuro e amorevole costruito sulla fiducia e privo di giudizio. Fornire questo ambiente ai bambini può cambiare la loro vita, e anche se non ricorderanno di aver fatto una palla antistress, ricorderanno sempre come li hai fatti sentire! Divertiti!

Chi è l’autore

Kristin O’Rourke è un’assistente sociale clinica autorizzata e autrice di There’s a Bully in My Brain, con oltre quindici anni di esperienza nel sostegno di bambini e famiglie con disturbi d’ansia e problemi comportamentali. È la proprietaria di In-Home LCSW, PLLC, uno studio privato di gruppo che fornisce servizi di consulenza a domicilio e in ufficio a bambini e famiglie a New York e nel New Jersey. Trovatela su Facebook all’indirizzo In-Home LCSW, PLLC, su Instagram @inhomelcsw o sul suo sito web www.inhomelcsw.com

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *