Fisiologia

L’era classicaModifica

Lo studio della fisiologia umana come campo medico ha origine nella Grecia classica, al tempo di Ippocrate (fine del V secolo a.C.). Al di fuori della tradizione occidentale, le prime forme di fisiologia o anatomia possono essere ricostruite come presenti all’incirca nello stesso periodo in Cina, India e altrove.Ippocrate ha incorporato il suo sistema di credenze chiamato teoria degli umori, che consisteva in quattro sostanze di base: terra, acqua, aria e fuoco. Ogni sostanza è nota per avere un umore corrispondente: bile nera, flemma, sangue e bile gialla, rispettivamente. Ippocrate notò anche alcune connessioni emotive ai quattro umori, che Claudio Galeno avrebbe poi ampliato. Il pensiero critico di Aristotele e la sua enfasi sulla relazione tra struttura e funzione segnarono l’inizio della fisiologia nell’Antica Grecia. Come Ippocrate, Aristotele adottò la teoria umorale della malattia, che consisteva anche in quattro qualità primarie nella vita: caldo, freddo, umido e secco. Claudio Galeno (c. 130-200 d.C.), noto come Galeno di Pergamo, fu il primo ad usare esperimenti per sondare le funzioni del corpo. A differenza di Ippocrate, Galeno sosteneva che gli squilibri umorali possono essere localizzati in organi specifici, compreso l’intero corpo. La sua modifica di questa teoria ha permesso ai medici di fare diagnosi più precise. Galeno ha anche giocato sull’idea di Ippocrate che le emozioni erano anche legate agli umori, e ha aggiunto la nozione di temperamenti: il sanguigno corrisponde al sangue; il flemmatico è legato al flegma; la bile gialla è collegata al collerico; e la bile nera corrisponde alla malinconia. Galeno vedeva anche il corpo umano composto da tre sistemi collegati: il cervello e i nervi, che sono responsabili dei pensieri e delle sensazioni; il cuore e le arterie, che danno la vita; e il fegato e le vene, a cui si può attribuire la nutrizione e la crescita. Galeno fu anche il fondatore della fisiologia sperimentale. E per i successivi 1.400 anni, la fisiologia galenica fu uno strumento potente e influente in medicina.

Primo periodo modernoModifica

Jean Fernel (1497-1558), un medico francese, ha introdotto il termine “fisiologia”. Galeno, Ibn al-Nafis, Michael Servetus, Realdo Colombo, Amato Lusitano e William Harvey, sono accreditati per aver fatto importanti scoperte sulla circolazione del sangue. Santorio Santorio nel 1610 fu il primo ad usare un dispositivo per misurare la frequenza delle pulsazioni (il pulsilogio), e un termoscopio per misurare la temperatura.

Nel 1791 Luigi Galvani descrisse il ruolo dell’elettricità nei nervi delle rane sezionate. Nel 1811, César Julien Jean Legallois studiò la respirazione nella dissezione e nelle lesioni degli animali e trovò il centro della respirazione nel midollo allungato. Nello stesso anno, Charles Bell terminò il lavoro su quella che sarebbe poi diventata nota come la legge Bell-Magendie, che confrontava le differenze funzionali tra le radici dorsali e ventrali del midollo spinale. Nel 1824, François Magendie descrisse le radici sensoriali e produsse la prima prova del ruolo del cervelletto nell’equilibrio per completare la legge Bell-Magendie.

Negli anni 1820, il fisiologo francese Henri Milne-Edwards introdusse la nozione di divisione fisiologica del lavoro, che permetteva di “confrontare e studiare gli esseri viventi come se fossero macchine create dall’industria dell’uomo”. Ispirandosi all’opera di Adam Smith, Milne-Edwards scrisse che il “corpo di tutti gli esseri viventi, sia animali che vegetali, assomiglia ad una fabbrica… dove gli organi, paragonabili a lavoratori, lavorano incessantemente per produrre i fenomeni che costituiscono la vita dell’individuo”. Negli organismi più differenziati, il lavoro funzionale potrebbe essere ripartito tra diversi strumenti o sistemi (chiamati da lui come appareils).

Nel 1858, Joseph Lister studiò la causa della coagulazione del sangue e l’infiammazione che risultava dopo lesioni precedenti e ferite chirurgiche. In seguito scoprì e implementò gli antisettici in sala operatoria, e come risultato, diminuì il tasso di mortalità da chirurgia di una quantità sostanziale.

La Physiological Society fu fondata a Londra nel 1876 come club di ristorazione. L’American Physiological Society (APS) è un’organizzazione senza scopo di lucro fondata nel 1887. La Società è “dedicata a promuovere l’educazione, la ricerca scientifica e la diffusione delle informazioni nelle scienze fisiologiche.”

Nel 1891, Ivan Pavlov eseguì una ricerca sulle “risposte condizionate” che coinvolgeva la produzione di saliva dei cani in risposta a una campana e a stimoli visivi.

Nel XIX secolo, la conoscenza fisiologica cominciò ad accumularsi a un ritmo rapido, in particolare con la comparsa nel 1838 della teoria della Cellula di Matthias Schleiden e Theodor Schwann. Essa affermava radicalmente che gli organismi sono costituiti da unità chiamate cellule. Le ulteriori scoperte di Claude Bernard (1813-1878) portarono infine al suo concetto di milieu interieur (ambiente interno), che sarebbe poi stato ripreso e sostenuto come “omeostasi” dal fisiologo americano Walter B. Cannon nel 1929. Per omeostasi, Cannon intendeva “il mantenimento di stati stabili nel corpo e i processi fisiologici attraverso i quali sono regolati”. In altre parole, la capacità del corpo di regolare il suo ambiente interno. William Beaumont fu il primo americano ad utilizzare l’applicazione pratica della fisiologia.

Fisiologi del XIX secolo come Michael Foster, Max Verworn e Alfred Binet, basandosi sulle idee di Haeckel, elaborarono quella che venne chiamata “fisiologia generale”, una scienza unificata della vita basata sulle azioni delle cellule, poi rinominata nel XX secolo come biologia cellulare.

Periodo tardo modernoModifica

Nel XX secolo, i biologi si sono interessati a come funzionano gli organismi diversi dagli esseri umani, dando vita ai campi della fisiologia comparata e dell’ecofisiologia. Le figure principali in questi campi includono Knut Schmidt-Nielsen e George Bartholomew. Più recentemente, la fisiologia evolutiva è diventata una sottodisciplina distinta.

Nel 1920, August Krogh vinse il premio Nobel per aver scoperto come, nei capillari, viene regolato il flusso sanguigno.

Nel 1954, Andrew Huxley e Hugh Huxley, insieme al loro team di ricerca, scoprirono i filamenti scorrevoli nel muscolo scheletrico, conosciuti oggi come la teoria dei filamenti scorrevoli.

Di recente, ci sono stati intensi dibattiti sulla vitalità della fisiologia come disciplina (È viva o morta?). Se la fisiologia è forse meno visibile oggi rispetto all’epoca d’oro del XIX secolo, è in gran parte perché il campo ha dato vita ad alcuni dei domini più attivi delle scienze biologiche di oggi, come le neuroscienze, l’endocrinologia e l’immunologia. Inoltre, la fisiologia è ancora spesso vista come una disciplina integrativa, che può mettere insieme in un quadro coerente dati provenienti da vari domini diversi.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *