Frasi tratte da La Guida Galattica per gli Autostoppisti

La Risposta alla Domanda Fondamentale sulla Vita, L’Universo e Tutto

Nella serie radio e nel primo romanzo, un gruppo di esseri pan-dimensionali iper-intelligenti chiede di imparare la Risposta alla Domanda Fondamentale della Vita, dell’Universo e di Tutto dal supercomputer Pensiero Profondo, costruito appositamente per questo scopo. Pensiero Profondo impiega 7 1⁄2 milioni di anni per calcolare e verificare la risposta, che risulta essere 42. Pensiero Profondo fa notare che la risposta sembra senza senso perché gli esseri che l’hanno istruita non hanno mai saputo quale fosse la domanda.

Quando gli viene chiesto di produrre la Domanda Definitiva, Pensiero Profondo dice che non può; tuttavia, può aiutare a progettare un computer ancora più potente che possa farlo. Questo nuovo computer incorporerà gli esseri viventi nella “matrice computazionale” e funzionerà per dieci milioni di anni. Il computer si rivela essere il pianeta Terra, con i suoi creatori pan-dimensionali che assumono la forma di topi da laboratorio bianchi per osservare il suo funzionamento. Il processo viene ostacolato dopo otto milioni di anni dall’arrivo inaspettato sulla Terra dei Golgafrinchans, e viene poi rovinato completamente, cinque minuti prima del completamento, quando la Terra viene distrutta dai Vogon per fare presumibilmente posto a un nuovo bypass iperspaziale. In The Restaurant at the End of the Universe, si scopre che questo motivo era uno stratagemma: i Vogon erano stati assunti per distruggere la Terra da un consorzio di psichiatri, guidati da Gag Halfrunt, che temevano di perdere la loro carriera quando la Domanda Fondamentale fosse diventata nota.

In mancanza di una vera domanda, i topi (esseri pan-dimensionali) decidono di non ripetere l’intero processo e si accontentano del suggerimento fuori dall’ordinario “How many roads must a man walk down?”

Al termine della serie radiofonica, della serie televisiva e del romanzo Il ristorante al termine dell’universo, Arthur Dent, scampato alla distruzione della Terra, ha potenzialmente una parte della matrice computazionale nel suo cervello. Tenta di scoprire The Ultimate Question estraendola dai suoi schemi di onde cerebrali, come suggerito abusivamente da Ford Prefect, quando un cavernicolo che gioca a Scarabeo scandisce “quarantadue”. Arthur estrae delle lettere a caso da un sacchetto, ma ottiene solo la frase “Cosa ottieni se moltiplichi sei per nove?”

“Sei per nove. Quarantadue.”

“Tutto qui. Non c’è altro.”

“Ho sempre pensato che ci fosse qualcosa di fondamentalmente sbagliato nell’universo.”

Sei volte nove è in realtà cinquantaquattro; la risposta è volutamente sbagliata per quella domanda perché la domanda è stata calcolata male. Il programma sul “computer della Terra” avrebbe dovuto funzionare correttamente, ma l’arrivo inaspettato dei Golgafrinchan sulla Terra preistorica ha causato errori di input nel sistema, calcolando la domanda sbagliata (a causa della regola garbage in, garbage out). Pertanto, la domanda nel subconscio di Arthur non era valida da sempre.

Citando Fit il Settimo della serie radiofonica, la vigilia di Natale del 1978:

Narratore: C’è una teoria che afferma che se mai qualcuno scoprirà esattamente a cosa serve l’Universo e perché è qui, esso scomparirà all’istante e sarà sostituito da qualcosa di ancora più bizzarro e inspiegabile.Si parla di un’altra teoria, che afferma che ciò è già accaduto.

Alcuni lettori che cercavano di trovare un significato più profondo nel passaggio hanno presto notato una certa veridicità quando si usa la base-13; 610 × 910 = 5410, che può essere espresso come 4213, cioè 54 in decimale è uguale a 42 espresso in base-13).:128 Di fronte a questo, l’autore sostenne che si trattava di una semplice coincidenza, affermando che “posso essere un caso pietoso, ma non scrivo barzellette in base 13.”

Nella Vita, l’Universo e Tutto quanto, un personaggio chiamato “Prak”, che “sa tutto ciò che è vero”, conferma che 42 è effettivamente La Risposta, e che è impossibile che sia La Risposta che La Domanda siano conosciute nello stesso universo, poiché si annullerebbero a vicenda e porterebbero via l’Universo con loro – per essere sostituite da qualcosa di ancora più bizzarro (come descritto nella prima teoria) e che potrebbe essere già accaduto (come descritto nella seconda). Anche se la domanda non viene mai trovata, 42 è il numero del tavolo al quale Arthur e i suoi amici si siedono quando arrivano a Milliways alla fine della serie radiofonica. Allo stesso modo, Mostly Harmless termina quando Arthur si ferma a un indirizzo identificato dal suo grido di “Ecco, il numero 42!” ed entra nel club Beta, di proprietà di Stavro Mueller (Stavromula Beta). Poco dopo, la Terra viene distrutta in tutte le incarnazioni esistenti.

Perché il numero 42?Edit

A Douglas Adams è stato chiesto molte volte perché ha scelto il numero 42. Molte teorie sono state proposte, tra cui che 42 è 101010 in codice binario base-2, che la luce si rifrange attraverso una superficie d’acqua di 42 gradi per creare un arcobaleno, o che la luce richiede 10-42 secondi per attraversare il diametro di un protone. Adams le ha respinte tutte. Il 3 novembre 1993, ha dato questa risposta su alt.fan.douglas-adams:

La risposta a questo è molto semplice. Era uno scherzo. Doveva essere un numero, un numero ordinario, piccolo, e ho scelto quello. Le rappresentazioni binarie, la base tredici, i monaci tibetani sono tutte sciocchezze. Mi sono seduto alla mia scrivania, ho fissato il giardino e ho pensato “42 andrà bene” e l’ho scritto. Fine della storia.

Adams ha descritto la sua scelta come “un numero completamente ordinario, un numero non solo divisibile per due ma anche per sei e sette. In effetti è il tipo di numero che potresti senza alcun timore presentare ai tuoi genitori.”

Mentre 42 era un numero senza alcun significato nascosto, Adams lo spiegò più dettagliatamente in un’intervista con Iain Johnstone di BBC Radio 4 (registrata nel 1998 ma mai trasmessa) per celebrare il ventesimo anniversario della prima trasmissione radiofonica. Avendo deciso che doveva essere un numero, cercò di pensare a quale dovesse essere un “numero ordinario”. Escludeva i numeri non interi, poi si ricordò di aver lavorato come “prop-borrower” per John Cleese nei suoi video di formazione Video Arts. Cleese aveva bisogno di un numero divertente per la battuta finale di uno sketch che coinvolgeva un cassiere di banca (lui stesso) e un cliente (Tim Brooke-Taylor). Adams credeva che il numero che Cleese aveva trovato fosse il 42 e decise di usarlo.

Adams aveva anche scritto uno sketch per The Burkiss Way chiamato “42 Logical Positivism Avenue”, trasmesso su BBC Radio 4 il 12 gennaio 1977 – 14 mesi prima che The Hitchhiker’s Guide trasmettesse per la prima volta “42” in Fit the Fourth, il 29 marzo 1978.

Un estratto dallo sketch di Douglas Adams The Burkiss Way, “Logical Positivism” excerpt

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Nel gennaio 2000, in risposta alla domanda di un giornalista “Da dove viene il numero 42?” al programma radiofonico Book Club, Adams ha spiegato che stava “andando al lavoro una mattina, mentre stava ancora scrivendo la scena, e stava pensando a quale dovesse essere la risposta effettiva. Alla fine decise che doveva essere qualcosa che non aveva alcun senso – un numero, e un numero banale. Ed è così che è arrivato al numero 42, completamente a caso.”

Stephen Fry, un amico di Adams, sostiene che Adams gli ha detto “esattamente perché 42”, e che la ragione è “affascinante, straordinaria e, quando ci pensi bene, completamente ovvia”. Tuttavia, Fry dice che ha giurato di non dire a nessuno il segreto, e che deve andare con lui nella tomba. In un’intervista alla Sydney Opera House nel 2010, due minuti prima della fine dello spettacolo, Fry sembra essere pronto a rivelare la risposta, ma rimane inudibile a causa di un apparente guasto al microfono. John Lloyd, collaboratore di Adams in The Meaning of Liff e in due Hitchhiker’s fits, ha detto che Adams ha definito il 42 “il più divertente dei numeri a due cifre.”

Il numero 42 appare spesso nell’opera di Lewis Carroll, e alcuni critici hanno suggerito che questa sia stata un’influenza. Notano, in particolare, che il tentativo di Alice con le sue tavole del tempo (capitolo due di Alice’s Adventures in Wonderland) si rompe a 4 x 13 risposto in base 42, che virtualmente inverte il fallimento della ‘Domanda’ (“Cosa ottieni se moltiplichi sei per nove?”), in quanto quest’ultimo sarebbe uguale a “42” se calcolato in base 13. Trovano ulteriori prove dell’influenza di Carroll nel fatto che Adams ha intitolato gli episodi della serie radiofonica originale di The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy “fits”, la parola che Carroll ha usato per chiamare i capitoli di The Hunting of the Snark.

C’è la storia persistente che 42 è il tributo di Adams all’instancabile libro in brossura, ed è il numero medio di linee su una pagina media di un libro in brossura. Un’altra ipotesi comune è che 42 si riferisca al numero di leggi del cricket, un tema ricorrente nei libri.

42 PuzzleEdit

Il puzzle 42. La forma delle isole sullo sfondo ne indica 42, e ci sono 42 palline colorate

Il puzzle 42 è un gioco ideato da Douglas Adams nel 1994 per la serie statunitense dei libri della Guida galattica per gli autostoppisti. Il puzzle è un’illustrazione composta da 42 palline multicolori, in 7 colonne e 6 righe. Douglas Adams ha detto,

Tutti cercavano significati nascosti e puzzle e significati in quello che avevo scritto (come ‘è significativo che 6×9 = 42 in base 13?’ Come se.) Così ho pensato che, tanto per cambiare, avrei costruito un puzzle e visto quante persone lo avrebbero risolto. Naturalmente, nessuno ci ha prestato attenzione. Penso che questo sia terribilmente significativo.

Nel puzzle la domanda è sconosciuta, ma la risposta è già nota essere 42. Questo è simile al libro in cui la “Risposta alla Domanda Fondamentale della Vita, dell’Universo e di Tutto” è nota ma non la domanda. L’enigma è apparso per la prima volta in The Illustrated Hitchhiker’s Guide to the Galaxy. In seguito è stato incorporato nelle copertine di tutti e cinque i romanzi “Hitchhiker’s” ristampati negli Stati Uniti.

Adams ha descritto il puzzle come raffigurante il numero 42 in dieci modi diversi. Sei possibili domande sono:

(1) Quante sfere ci sono nel diagramma? (sei file di sette sono 42) (2) Quale posizione nella griglia occupa la Terra? (42)
42 come codice a barre Interleaved 2 of 5.jpg

(3) Il codice a barre su una delle sfere è il numero 42 come codice a barre Interleaved 2 of 5

(4) Considerando le sfere di colore rosso (rosso, viola, arancio, nero) come un ‘1’ e quelle senza come uno ‘0’, quale numero rappresenta ogni riga in forma decimale? (In binario, ogni riga si legge ‘0101010’, o ’42’ in forma decimale.) (5) Che numero rappresentano le sfere colorate di blu (blu, verde, viola, nero)? (Simile a un test di daltonismo.) (42) (6) Quale numero è rappresentato dai numeri romani scritti dalle sfere colorate di giallo (giallo, arancione, verde, nero) nelle prime tre righe? (XLII = 42)

Su Internet e nel softwareEdit

Il numero 42 e la frase “La vita, l’universo e tutto quanto” hanno raggiunto lo status di culto su Internet. “La vita, l’universo e tutto quanto” è un nome comune per la sezione off-topic di un forum su Internet e la frase è invocata in modi simili per significare “qualsiasi cosa”. Molti chatbot, alla domanda sul significato della vita, risponderanno “42”. Anche diverse calcolatrici online sono programmate con la domanda. Google Calculator darà il risultato a “la risposta alla vita, all’universo e a tutto” come 42, così come il Computational Knowledge Engine di Wolfram. Allo stesso modo, DuckDuckGo dà anche il risultato di “la risposta alla domanda definitiva sulla vita, l’universo e tutto quanto” come 42. Nella comunità online Second Life, c’è una sezione su una sim chiamata “42nd Life”. Sono stati fatti diversi tentativi di ricreare Milliways, il ristorante al termine dell’universo.

Nel software OpenOffice.org (prima della versione 3.4) se “=ANTWORT(“Das Leben, das Universum und der ganze Rest”) (in tedesco =ANSWER(“life, the universe and everything”)) viene digitato in qualsiasi cella di un foglio elettronico, il risultato è 42.

ISO/IEC 14519-2001/ IEEE Std 1003.5-1999, IEEE Standard for Information Technology – POSIX(R) Ada Language Interfaces – Part 1: Binding for System Application Program Interface (API) , usa il numero 42 come valore di ritorno richiesto da un processo che termina per un’eccezione non gestita. La motivazione dice “la scelta del valore 42 è arbitraria” e cita il libro Adams come fonte del valore.

Lo standard per il Tagged Image File Format TIFF definisce nel suo Image File Header i byte 2 e 3 per denominare un ‘numero di versione’ 42. Nella revisione 5.0 la specifica ha spiegato la scelta con “Questo numero, 42 (2A in hex), non deve essere equiparato all’attuale revisione della specifica TIFF. Infatti, il numero di versione TIFF (42) non è mai cambiato e probabilmente non cambierà mai. Se mai lo farà, significa che il TIFF è cambiato in qualche modo così radicale che un lettore TIFF dovrebbe rinunciare immediatamente. Il numero 42 è stato scelto per il suo profondo significato filosofico”. Le versioni successive hanno eliminato la lunga descrizione, ma hanno comunque mantenuto il numero fisso a 42.

Il seme casuale scelto per creare proceduralmente l’intero universo del gioco per computer online multi-player EVE Online è stato scelto come 42 dal suo lead game designer nel 2002.

Nel gioco per computer Gothic “42” è un codice che disattiva tutti i cheat attivati. Dopo aver digitato “42” nel posto giusto, appare il testo “Qual era la domanda?”.

Il team di OpenSUSE ha deciso che la prossima versione sarà basata su SUSE Linux Enterprise Desktop e chiamata “Leap 42”. Il numero 42 è stato scelto come riferimento alla risposta alla vita, all’universo e a tutto il resto.

In matematicaEdit

I matematici hanno trovato una domanda la cui risposta è 42: qual è il più grande numero (razionale) n tale che esistono numeri interi positivi p, q, r tali che

1 – 1 / p – 1 / q – 1 / r = 1 / n {\displaystyle 1-1/p-1/q-1/r=1/n}

{\displaystyle 1-1/p-1/q-1/r=1/n}

.

Mentre alcuni potrebbero obiettare che un supercomputer delle dimensioni di un pianeta dovrebbe trovare qualcosa di più spettacolare da mostrare, i matematici credono che sia più interessante della domanda matematicamente altrettanto corretta, ma positivamente noiosa: quanto fa 40 + 2. È venuto fuori nel XIX secolo studiando le superfici di Riemann nel teorema dell’automorfismo di Hurwitz (le superfici di Riemann prendono il nome da Bernhard Riemann, meglio conosciuto per l’ipotesi di Riemann. Per una superficie di Riemann con caratteristica di Eulero negativa e = 2 – 2 g {\displaystyle e=2-2g}

{\displaystyle e=2-2g}

il numero di simmetrie è finito. Qual è il più piccolo numero n {\displaystyle n}

n

tale che il numero di simmetrie sia al massimo n | e | {\displaystyle n|e|}

{\displaystyle n|e|}

? Hurwitz ha dimostrato che la risposta è la stessa della domanda precedente, cioè n = 42 {\displaystyle n=42}

{\displaystyle n=42}

. Questo è strettamente legato al fatto che il triangolo più grande che piastrella il piano iperbolico ha angoli π/2, π/3 e π/7. Un tale triangolo piastrella ha il più piccolo deficit angolare possibile rispetto a un triangolo nel normale piano euclideo π ( 1 – 1 / 2 – 1 / 3 – 1 / 7 ) = ( 1 / 42 ) π {\displaystyle \pi (1-1/2-1/3-1/7)=(1/42)\pi }

{{displaystyle \pi (1-1/2-1/3-1/7)=(1/42)\pi }

. Inoltre, il gruppo Ravenous Bugblatter Beast of Traal (colloquialmente noto come gruppo “il mostro”) è un gruppo di triangoli (2,3,7) cioè un gruppo che si presenta come simmetria di una superficie di Riemann con un numero massimo di simmetrie e come simmetria della piastrellatura iperbolica composta da combinazioni di triangoli con angoli π/2, π/3, e π/7. Le voci secondo cui i matematici sono topi grigi sono state però smentite.

Nel 2019, 42 è diventato l’ultimo intero ad essere risolto per l’equazione diofantina, che cerca di esprimere ogni numero tra 1 e 100 come somma di tre cubi. La soluzione, che ha richiesto un milione di ore di elaborazione, è (-80538738812075974)^3 + (80435758145817515)^3 + (12602123297335631)^3 = 42. Questo ha portato ad articoli di giornale che sostengono che potrebbero aver trovato il significato della vita.

Riferimenti culturaliModifica

L’Allen Telescope Array, un radiotelescopio usato dal SETI, ha 42 piatti in omaggio alla Risposta.

Nella serie televisiva americana Lost, 42 è l’ultimo dei misteriosi numeri 4, 8, 15, 16, 23, e 42. In un’intervista a Lostpedia, il produttore David Fury ha confermato che si tratta di un riferimento a Hitchhiker’s.

Lo show televisivo britannico The Kumars at No. 42 si chiama così perché il creatore dello show Sanjeev Bhaskar è un fan di Hitchhiker’s.

L’album Viva la Vida della band Coldplay include una canzone chiamata “42”. Alla domanda di Q se il titolo della canzone fosse legato a Hitchhiker’s, Chris Martin ha detto: “Lo è e non lo è.”

La band Level 42 ha scelto il suo nome in riferimento al libro.

L’episodio “42” della serie televisiva britannica di fantascienza Doctor Who è stato chiamato in riferimento alla Risposta. Lo scrittore Chris Chibnall ha riconosciuto che “è un titolo giocoso”.

Ken Jennings, sconfitto insieme a Brad Rutter in una partita di Jeopardy! contro Watson di IBM, scrive che l’avatar di Watson che appariva sullo schermo per quelle partite mostrava 42 “fili di pensiero”, mostrati come linee colorate che giravano intorno al logo di Watson, e che il numero fu scelto in riferimento a questo meme.

Il modello di maglia Hitchhiker, disegnato da Martina Behm, è una sciarpa con 42 denti.

In The Flash, Stagione 4, Episodio 1, Cisco nel cercare di decifrare ciò che Barry sta scrivendo dice esplicitamente che ciò che Barry dice potrebbe risolvere la risposta alla Vita, l’Universo e Tutto, che Caitlin suggerisce essere 42.

In The X-Files, Fox Mulder vive nell’appartamento 42. Questo è stato riconosciuto dal creatore dello show, Chris Carter, come un riferimento a Hitchhikers.

Il numero 47 appare spesso nella serie di Star Trek. Quando al produttore Rick Berman è stato chiesto della frequenza insolita del numero, ha dichiarato: “47 è 42, corretto per l’inflazione”.

Nella stagione 2, episodio 4 di A Discovery of Witches, un lotto all’asta con i disegni dei due protagonisti della serie è numerato 42 e la connessione del numero con Douglas Adams viene riconosciuta in una conversazione.

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