Gestione del dolore: Tipi di dolore e opzioni di trattamento

Medicamente rivisto da Carmen Fookes, BPharm. Ultimo aggiornamento il 5 ottobre 2020.

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Valutazione | Tipi | Cos’è il dolore | Identificazione | Gestione | Farmaci

Tutti abbiamo provato dolore. Ma nonostante sia uno dei sintomi più comuni per cui le persone cercano aiuto medico, è anche uno dei più incompresi e inefficacemente trattati.

Parte del motivo è che l’esperienza di una persona dello stesso evento doloroso può essere significativamente diversa da quella di un’altra. In questo articolo, identifichiamo i tipi più comuni di dolore e offriamo alcuni suggerimenti sul miglior tipo di trattamento. Perché non esiste un approccio unico per tutti.

Tipi di dolore

Il dolore è un termine generale che descrive qualsiasi tipo di sensazione spiacevole o scomoda nel corpo.

Ci sono molti diversi tipi e cause di dolore, e questi possono essere raggruppati in otto diverse categorie per aiutare nella gestione del dolore:

  • Dolore acuto
  • Dolore cronico
  • Dolore improvviso
  • Dolore osseo
  • Dolore nervoso
  • Dolore fantasma
  • Dolore dei tessuti molli
  • Dolore riferito.

Dolore acuto

Questo inizia improvvisamente e dura solo per un breve periodo (cioè, minuti, ore, un paio di giorni, occasionalmente un mese o due).

Di solito è causato da un evento specifico o da una lesione, come:

  • Un osso rotto
  • Un incidente d’auto o un altro tipo di incidente
  • Una caduta
  • Bruciature o tagli
  • Lavoro dentale
  • Lavoro e parto
  • Chirurgia.

Dolore cronico

Il dolore cronico è un dolore che persiste da più di sei mesi ed è sperimentato quasi ogni giorno. Può essere iniziato originariamente come dolore acuto, ma il dolore è continuato molto tempo dopo che la lesione o l’evento originale è guarito o si è risolto. Il dolore cronico può variare da lieve a grave ed è associato a condizioni come:

  • Artrite
  • Dolore alla schiena
  • Cancro
  • Problemi circolatori
  • Diabete
  • Fibromialgia
  • Mal di testa.

Il dolore cronico può influenzare gravemente la qualità della vita di una persona e impedirle di tornare al lavoro o di partecipare all’attività fisica. In alcune persone, può portare alla depressione o all’isolamento sociale.

Dolore da rottura

Il dolore da rottura è un improvviso, breve, forte aumento del dolore che si verifica in persone che stanno già prendendo farmaci per alleviare il dolore cronico causato da condizioni come l’artrite, il cancro o la fibromialgia.

Il dolore improvviso può anche essere chiamato una fiammata di dolore e può verificarsi con l’esercizio o l’attività fisica, tosse, malattia, stress, o durante il periodo tra le dosi di antidolorifici. Il livello di dolore è spesso grave, ma la posizione del dolore è di solito la stessa del dolore cronico della persona.

Dolore osseo

Si tratta di tenerezza, dolore o fastidio in una o più ossa che è presente sia durante l’esercizio che a riposo.

Il dolore osseo è comunemente associato a condizioni o malattie che colpiscono la struttura o la funzione delle ossa, come il cancro, una frattura (osso rotto), infezione, leucemia, carenza di minerali, anemia falciforme o osteoporosi. Molte donne incinte sperimentano il dolore al cingolo pelvico.

Dolore ai nervi

Il dolore ai nervi è causato da danni o infiammazioni ai nervi. Di solito viene descritto come un dolore acuto, lancinante, bruciante o trafittivo e può anche essere chiamato nevralgia o dolore neuropatico. Alcune persone lo descrivono come una scossa elettrica ed è spesso peggiore di notte.

Il dolore ai nervi può interferire gravemente con la vita di una persona e influenzare il sonno, il lavoro e i livelli di attività fisica. Sono spesso molto sensibili al freddo e possono provare dolore anche al minimo tocco. Molte persone con dolore nervoso cronico sviluppano anche ansia o depressione.

Le persone con dolore neuropatico sono spesso molto sensibili al tatto o al freddo e possono provare dolore in seguito a stimoli che normalmente non sarebbero dolorosi, come sfiorare la pelle.

Le cause comuni del dolore neuropatico includono:

  • Alcolismo
  • Una lesione al cervello, a un nervo, o al midollo spinale
  • Cancro
  • Problemi di circolazione
  • Diabete
  • Herpes zoster
  • Amputazione dell’arto
  • Sclerosi multipla
  • Stroke
  • Carenza di vitamina B12.

Dolore fantasma

Il dolore fantasma è un dolore che sembra provenire da una parte del corpo che non c’è più. È comune nelle persone a cui è stato amputato un arto, ma è diverso dalla sensazione dell’arto fantasma, che di solito è indolore.

Storicamente, i medici credevano che il dolore fantasma fosse un problema psicologico, ma ora si rendono conto che si tratta di reali sensazioni di dolore che hanno origine nel midollo spinale e nel cervello. Spesso migliora con il tempo, ma la gestione del dolore fantasma può essere difficile in alcune persone.

Soft Tissue Pain

Questo è un dolore o disagio che deriva da un danno o un’infiammazione dei muscoli, dei tessuti o dei legamenti. Può essere associato a gonfiore o lividi e le cause comuni includono:

  • Dolore alla schiena o al collo
  • Borsite
  • Fibromialgia
  • Trauma alla cuffia dei rotatori
  • Dolore sciatico
  • Traumi sportivi, come distorsioni o sforzi
  • Sindrome dell’articolazione temporomandibolare (TMJ).

Dolore riferito

Questo è un dolore che sembra provenire da un luogo particolare, ma è il risultato di una lesione o infiammazione in un’altra struttura o organo. Per esempio, durante un attacco di cuore, il dolore è spesso sentito nel collo, nella spalla sinistra e lungo il braccio destro. Una lesione o un’infiammazione del pancreas è spesso avvertita come un dolore costante nella parte superiore dello stomaco che si irradia alla schiena. Una rottura della milza può causare dolore alla scapola.

Il dolore riferito avviene perché c’è una rete di nervi sensoriali interconnessi, che riforniscono molti tessuti diversi. Una lesione in un’area della rete può essere erroneamente interpretata dal cervello come se fosse in un’altra parte della rete.

Che tipo di dolore ho?

A volte può essere difficile identificare esattamente il tipo di dolore che stai provando. La lista di controllo qui sotto può aiutarti a identificare il tuo tipo di dolore e altri fattori che vi contribuiscono. Compilala prima di vedere il tuo medico. Lista di controllo per l'identificazione del dolore

Se hai un bambino che sta provando dolore, la Faces Pain Scale può aiutarti. Questa utilizza una serie di diagrammi che rappresentano una faccia senza dolore (0) fino al dolore intenso (10).

Scala del dolore delle facce

Come posso gestire il mio dolore?

Ci sono molti tipi diversi di farmaci antidolorifici e ogni classe funziona in modo leggermente diverso. La maggior parte dei farmaci possono essere raggruppati sotto uno dei seguenti:

  • Nonopioidi: un farmaco che non è simile alla morfina (un oppioide) ma non crea dipendenza (ad esempio, acetaminofene, aspirina, FANS)
  • Oppioidi deboli: un medicinale che è simile alla morfina (un oppioide) ma non considerato forte (es. codeina, tramadolo)
  • oppioidi combinati: questi contengono un non oppioide e un oppioide debole o un oppioide forte (es. acetaminofene e idrocodone)
  • oppioidi forti: un farmaco come la morfina o simile alla morfina che ha il potenziale di causare dipendenza (ad esempio, fentanyl, morfina, ossicodone)
  • Altro (ad esempio, ketamina)
  • Trattamenti ausiliari: un farmaco che può aiutare ad alleviare il dolore alleviando l’infiammazione o migliorando il funzionamento di altri sistemi (ad esempio, cannabidiolo, crema alla capsaicina, gabapentin)
  • Trattamenti non farmacologici (trattamenti senza farmaci), come la psicoterapia o il counseling.

La scelta del farmaco antidolorifico dipende dall’efficacia per quel tipo di dolore e dalla probabilità di effetti collaterali in quella particolare persona.

  • Una volta che un farmaco antidolorifico è iniziato, deve essere monitorato per l’efficacia e gli effetti collaterali e il dosaggio o la scelta del trattamento devono essere modificati se il dolore cambia o la scelta è considerata inadatta o inefficace.
  • Alcuni tipi di dolore (come il dolore legato al cancro) hanno un decorso imprevedibile che può variare drasticamente in gravità e durata, a seconda del tipo di trattamento e della progressione della malattia. La gestione del dolore deve avere una certa flessibilità per tenerne conto.
  • Alcune persone avranno più di un tipo di dolore.
  • Cambiare il metodo di somministrazione del farmaco per il dolore può migliorare la sua efficacia; per esempio, passare da un trattamento orale a un cerotto o a una pompa sottocutanea per il dolore.

Tradizionalmente, la maggior parte degli esperti ha raccomandato un approccio graduale alla gestione del dolore, iniziando con acetaminofene o FANS, poi passando a un oppioide debole (come codeina, diidrocodeina o tramadolo), prima di passare a un oppioide forte (come fentanyl, morfina, ossicodone).

Tuttavia, questa “scala del dolore” è stata sviluppata nel 1986, e anche altri farmaci che non sono analgesici possono essere efficaci per alleviare il dolore. Inoltre, gli oppioidi dovrebbero essere usati solo per certi tipi di dolore, a causa del loro rischio di dipendenza. Oggi si può usare una scala di gestione del dolore modificata in tre fasi, che deve sempre tenere conto del tipo di dolore.

Scala di gestione del dolore

Gestione del dolore per tipi specifici di dolore

Alcuni farmaci sono considerati migliori per alcuni tipi di dolore rispetto ad altri, anche se fattori come la causa del dolore, la genetica, farmaci o integratori che interagiscono, così come le condizioni coesistenti, possono avere un impatto sull’efficacia di un farmaco. Le possibili opzioni di trattamento per i diversi tipi di dolore sono:

  • Dolore acuto: non oppioidi, oppioidi deboli, oppioidi, trattamenti non farmacologici come il ghiaccio o la terapia bioelettrica
  • Dolore cronico: non oppioidi, oppioidi deboli, oppioidi, antidepressivi, crema alla capsaicina, trattamenti non farmacologici come la terapia bioelettrica, radioterapia
  • Dolore da rottura: oppioidi a breve durata d’azione, trattamenti non farmacologici come l’agopuntura o tecniche di rilassamento
  • Dolore osseo: non oppioidi, bifosfonati, oppioidi, integratori alimentari, chirurgia
  • Dolore nervoso: antidepressivi, anticonvulsivanti, crema alla capsaicina, trattamenti non farmacologici come la terapia cognitivo-comportamentale
  • Dolore fantasma: nonopioidi, antidepressivi, anticonvulsivanti, ketamina, trattamenti non farmacologici come l’agopuntura o la stimolazione magnetica transcranica ripetitiva (rTMS)
  • Dolore dei tessuti molli: nonopioidi, corticosteroidi, trattamenti non farmacologici come il ghiaccio, la fisioterapia o l’ultrasonografia
  • Dolore riferito: nonopioidi, impacchi freddi/caldi, trattamenti non farmacologici come il massaggio o la stimolazione elettrica transcutanea dei nervi (TENS).

Parla sempre con il tuo medico su quale farmaco per il dolore è giusto per te.

Di seguito un riassunto di tutti i diversi tipi di farmaci antidolorifici disponibili e una lista di trattamenti non farmacologici.

Nonopioidi

  • Acetaminofene
  • Ibuprofene
  • Naproxen
  • Diclofenac

Bassi oppioidi

  • Codeina
  • Tramadolo

Oppioidi in combinazione

  • Acetaminofene + codeina
  • Acetaminofene + idrocodone
  • Acetaminofene + ossicodone
  • Acetaminofene + tramadolo
  • Codeina + acetaminofene + butalbital + caffeina
  • Codeina + aspirina + butalbital + caffeina
  • Diidrocodeina + acetaminofene + caffeina
  • Idrocodone + ibuprofene

Oppioidi forti

  • Alfentanil
  • Fentanyl
  • Idrocodone
  • Idromorfone
  • Metadone
  • Morfina
  • Ossicodone
  • Ossimorfone
  • Sufentanil

Altro

  • Cetamina

Trattamenti coadiuvanti

Ansia

  • Diazepam
  • Lorazepam

Dolore osseo

  • Bisfosfonati
  • Calcitonina
  • Denosumab

Dolore intestinalecorrelati al dolore

  • Glicopirrolato
  • Octreotide

Dolore/spasmo muscolare o articolare

  • Baclofen
  • Crema di capsaicina
  • Ciclobenzaprina
  • Diazepam
  • Lorazepam
  • Metocarbamolo
  • Tizanidina

Dolore nervoso

  • Antidepressivi (es, duloxetina, TCA, SSRI)
  • Anticonvulsivanti (es. gabapentin, lamotrigina, pregabalin)
  • Cannabidiolo
  • Crema di capsaicina
  • Mexiletina

Dolore diffuso

  • Cannabidiolo
  • Corticosteroidi
  • Lidocaina/prilocaina
  • Stimolanti del SNC

Trattamenti non farmacologici

  • Acupressione
  • Agopuntura
  • Tecnica Alexander
  • Terapia bioelettrica
  • Biofeedback
  • Bracci e supporti
  • Terapia chiropratica
  • Terapia cognitivo-comportamentale
  • Terapia cognitivo-comportamentale
  • Terapia del comfort
  • Diatermia
  • Distrazione
  • Stimolazione elettromuscolare
  • Functional restoration training
  • Immaginazione guidata
  • Impacchi caldi/freddi
  • Ipnosi
  • Terapia interferenziale
  • Laserterapialaser a basso livello
  • Terapia magnetica
  • Massaggio
  • Mindfulness
  • Mirror box
  • Riabilitazione multidisciplinare
  • Osteopatia
  • Terapia fisica e occupazionale
  • Terapia psicosociale/counseling
  • Qigong
  • Abilitazione a radiofrequenza
  • Stimolazione magnetica stimolazione magnetica transcranica (rTMS)
  • Tecniche di rilassamento
  • Stimolazione del midollo spinale
  • Chirurgia
  • Tai Chi
  • Stimolazione elettrica transcutanea stimolazione elettrica del nervo (TENS)
  • Ultrasuoni
  • Yoga

Vedi anche

  • Comprensione dei farmaci oppioidi (narcotici) per il dolore

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