Heros

Il primo genocidio del XX secolo

I coloni tedeschi arrivarono per la prima volta in Africa del Sud Ovest (Namibia) nel 1840 come missionari e commercianti. La Germania ha annesso l’Africa del Sud Ovest nel 1884 e nel 1894 ha inviato truppe per estendere il suo dominio.

Gli Herero hanno attaccato le forze tedesche nel gennaio 1904, dopo aver sentito che sarebbero stati costretti nelle riserve per far posto a una nuova ferrovia. Il tenente generale Lothar von Trotha arrivò per sopprimere la ribellione. I guerrieri Herero furono cacciati nel deserto del Kalahari, dove i pozzi furono sistematicamente avvelenati.

Il 2 ottobre 1904, von Trotha diede ordine alla Schutztruppe (‘forza di protezione’) di uccidere gli Herero rimasti. Le donne e i bambini Herero furono spinti nel deserto di Omaheke. Morirono di fame e sete. Altri furono venduti come schiavi, molti come schiavi sessuali – anche se Von Trotha si oppose a quest’ultimo, sostenendo che l’insurrezione Herero era “l’inizio di una lotta razziale”.

Seguendo gli ordini da Berlino alla fine del 1904 di accettare gli Herero arrendendosi, molti di quelli che erano sopravvissuti fino a quel punto furono internati in campi di concentramento. Lì furono spesso lavorati fino alla morte come schiavi. Alcuni furono sottoposti ad esperimenti medici letali. Sparatorie e impiccagioni erano comuni. Anche le malattie fecero molte vittime. In uno dei campi più famosi, sull’Isola degli Squali, solo il 20% degli internati sopravvisse. Le prigioniere erano costrette a raschiare la carne dai crani degli internati morti – che venivano poi venduti dai loro rapitori a istituzioni in Germania per ricerche pseudoscientifiche sulla razza.

Quando la pressione pubblica internazionale portò alla chiusura dei campi di concentramento nel 1908, 65.000 Herero (80% della popolazione Herero) e 10.000 Nama (50% della popolazione Nama) erano stati assassinati.

Più di 100 anni dopo che le loro terre fertili furono sequestrate dai coloni tedeschi, molti dei discendenti dei sopravvissuti vivono in povertà ai margini del deserto.

Nel 2011, i teschi Herero ancora conservati nei musei e nelle istituzioni tedesche sono stati finalmente restituiti alla Namibia per la sepoltura. Tuttavia, non ci sono mai state scuse formali o risarcimenti da parte della Germania per le famiglie delle vittime di questo primo genocidio del XX secolo.

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