Il nono emendamento: Il valore dei nostri diritti non enumerati

Ieri era il 221° anniversario del Bill of Rights, insegnato in ogni scuola d’America. È interessante notare che alcuni diritti non sono enumerati, eppure le persone continuano a beneficiarne.

Thomas Jefferson non prese parte alla Convenzione costituzionale. Scrisse a James Madison che l’omissione di un Bill of Rights sarebbe stato un grave errore. “Un Bill of Rights”, disse, “è ciò a cui il popolo ha diritto contro ogni governo sulla terra.”

Madison non era convinto. Definì la specificazione dei diritti una “barriera di pergamena”. In altre parole, una Bill of Rights è solo inchiostro secco su carta. La storia ci ha insegnato che i despoti si preoccupano più di controllare l’esercito e di sconfiggere i possessori di armi amanti della libertà che delle parole su un pezzo di carta.

La strategia principale di Madison per preservare i nostri diritti era di dare al Congresso un veto illimitato sulle leggi statali. Una seconda tattica fu quella di creare un consiglio composto dai rami esecutivo e giudiziario il cui unico compito era quello di porre il veto alle leggi federali. È interessante considerare l’enfasi di Madison sul porre il veto alle leggi che invadono i diritti e le libertà. Oggi la prima reazione di troppe persone ai problemi è di esclamare: “Ci dovrebbe essere una legge!”

In definitiva, Madison favorì la Bill of Rights. Pensava che sarebbe stata educativa e credeva che rompere la barriera della carta avrebbe potuto radunare in futuro la rivoluzione contro un governo oppressivo. Jefferson aveva convinto Madison che avrebbe aiutato a rendere il ramo giudiziario il custode dei diritti individuali. Tutti questi argomenti si sono dimostrati utili per aiutare a mantenere la nostra libertà.

Il nono emendamento è il mio preferito: “L’enumerazione nella Costituzione di alcuni diritti non deve essere interpretata come negazione o denigrazione di altri mantenuti dal popolo.”

Molti di noi conoscono i diritti del Primo Emendamento. Molto dibattito politico circonda i diritti del secondo emendamento. Ma pochi di noi pensano a come il Nono Emendamento preservi tutti i nostri diritti non citati nella Costituzione.

Per certi versi è un peccato che questi diritti non siano stati specificati in primo luogo. Dall’altro lato del dibattito, certi benefici che si pretende siano diritti di ogni cittadino contraddicono le libertà personali.

Per esempio, non c’è un diritto all’assicurazione sanitaria perché ciò limiterebbe la libertà di tutti i cittadini gravandoli di pagare per essa. Né esiste un diritto a guadagnare un determinato salario, indipendentemente dal desiderio di essere un poeta nonostante la mancanza di talento. I diritti limitano ciò che il governo può fare. Non gravano le persone con cose che devono fare.

Quali sono alcuni esempi di questi diritti non enumerati? Alcuni di essi sono stati stabiliti da sentenze della Corte Suprema negli ultimi 100 anni. Questi includono la presunzione di innocenza nei casi penali, il diritto di viaggiare all’interno del paese e il diritto alla privacy, specialmente quella coniugale. Questi diritti, anche se non sono mai stati enumerati, hanno trovato una casa nel Nono Emendamento.

Ma non godiamo di diversi diritti che si trovano nelle costituzioni di altri paesi. Uno di questi diritti protegge la privacy della corrispondenza personale. Gran parte del Patriot Act sarebbe incostituzionale se tale diritto fosse specificato. Molto nell’atto potrebbe essere incostituzionale anche senza un tale diritto enumerato.

Il diritto alla proprietà non è elencato. Quindi possiamo avere una tassa sul patrimonio netto.

Forse ci dovrebbe essere un diritto alla libertà di pensiero, coscienza, religione e credo o almeno un diritto a rifiutarsi di uccidere. Questo cambierebbe la redazione degli obiettori di coscienza. Cambierebbe anche la situazione quando alle infermiere e ai medici delle strutture pubbliche viene chiesto di assistere agli aborti.

Forse ci dovrebbe essere un diritto alla libertà di espressione, compresa la libertà di cercare, ricevere e diffondere informazioni e opinioni di qualsiasi tipo in qualsiasi forma. Se ci fosse, i professori delle università pubbliche non verrebbero licenziati o degradati quando non si conformano a ciò che le loro istituzioni ritengono la prospettiva politicamente corretta.

Forse ci dovrebbe essere un diritto a non essere penalizzati senza una legge. Se ce ne fosse una, Rick Wagoner, presidente e amministratore delegato della General Motors, non sarebbe stato licenziato quando il governo ha deciso di rilevare la sua azienda.

Forse tutti gli agenti pubblici dovrebbero essere tenuti a una contabilità. Allora sapremmo dove sono finiti i miliardi di dollari mancanti della TARP. Non avremmo nemmeno bisogno di chiedere una contabilità e un audit del Federal Reserve Board. Sarebbe nostro per diritto costituzionale.

Forse dovrebbe esserci un diritto all’uguaglianza sotto la legge. Se ci fosse, i suggerimenti di discriminazione positiva su base etnica sarebbero respinti perché stabilirebbero categorie di persone che, per nascita, godrebbero di maggiori diritti. O forse ci dovrebbe essere un diritto all’uguaglianza fiscale. Se ci fosse, la legislazione o le pratiche fiscali che fanno delle differenze ingiustificate tra i cittadini sarebbero abbattute come incostituzionali.

In Virginia abbiamo appena approvato una legge che dà ai veterani e agli anziani un trattamento fiscale preferenziale sulla proprietà. Non ho niente contro nessuno dei due gruppi, ma abbiamo lasciato fuori gli insegnanti.

Tutte queste libertà appaiono nella costituzione o nella carta dei diritti di altri paesi. Forse il mio preferito è l’articolo sulla libertà di educazione nella costituzione dei Paesi Bassi. Dà ai genitori il diritto di determinare l’educazione dei loro figli anche quando è il governo a pagarla. Cioè, i buoni privati sono parte della salvaguardia inclusa nel finanziamento pubblico dell’istruzione.

Diritti aggiuntivi potrebbero includere il diritto a un governo che viva entro i suoi mezzi – un emendamento al bilancio bilanciato. O il diritto a un governo limitato in modo che la spesa pubblica non possa superare una data percentuale del prodotto interno lordo del paese. O forse il diritto a una moneta stabile in modo da non dover pagare plusvalenze sull’inflazione creata dal governo.

Spero che queste idee che circondano il Nono Emendamento vi lascino un’idea di quanto possa essere critico difendere i nostri diritti non enumerati.

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