Il ritrovamento di un piccolo mammut promette una svolta

MOSCOWMOSCOW (Reuters) – La scoperta di un piccolo mammut conservato nel permafrost russo dà ai ricercatori la migliore possibilità di costruire una mappa genetica di una specie estinta dall’era glaciale, ha detto mercoledì uno scienziato russo.

“Si tratta di un piccolo mammut davvero adorabile, trovato in perfette condizioni”, ha detto Alexei Tikhonov, vice direttore dell’Istituto Zoologico dell’Accademia Russa delle Scienze, che si è preso cura del mammut da quando è stato scoperto a maggio.

“Questo esemplare può fornire materiale unico che ci permette di decifrare la composizione genetica del mammut”, ha detto a Reuters per telefono.

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Il mammut, una femmina morta all’età di sei mesi, è stato chiamato “Lyuba” come la moglie dell’allevatore di renne e cacciatore Yuri Khudi che l’ha trovata nella regione artica di Yamalo-Nenetsk in Russia.

Si trovava nel terreno ghiacciato da 40.000 anni, ha detto Tikhonov.

Il cacciatore inizialmente pensava che il mammut fosse una renna morta quando ha visto parti del suo corpo spuntare dalla neve umida.

Quando ha capito che era un mammut, gli scienziati sono stati chiamati e hanno trasportato il corpo nella capitale regionale Salekhard, dove ora è conservato in un frigorifero speciale.

TREASURE TROVA PER GLI SCIENZIATI

Pesa 50 kg e misura 85 centimetri di altezza e 130 centimetri dal tronco alla coda, Lyuba ha più o meno le stesse dimensioni di un grosso cane.

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Tikhonov ha detto che il fatto che il mammut fosse così ben conservato – il suo cappotto arruffato era sparito ma per il resto sembrava che fosse morto da poco – significava che era un potenziale tesoro per gli scienziati. In termini di futuri studi genetici, molecolari e microbiologici, questo è solo un esemplare senza precedenti.”

Ma Tikhonov ha respinto i suggerimenti che il mammut potrebbe essere clonato e utilizzato per allevare un mammut vivo. La clonazione può essere fatta solo se le cellule intere sono intatte, ma le condizioni di congelamento avranno causato la rottura delle cellule, ha detto Tikhonov.

Tikhonov ha detto che la prossima tappa dell’odissea di Lyuba sarà il Museo Zoologico nella seconda città della Russia, San Pietroburgo.

Liuba si unirà a un cucciolo di mammut maschio chiamato Dima, che è stato dissotterrato a Magadan, nell’Estremo Oriente russo, nel 1977 e fino ad ora era l’esemplare più noto della specie.

“Saranno una bella coppia, entrambi di circa 40.000 anni”, ha detto Tikhonov.

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Da San Pietroburgo, Lyuba andrà alla Jikei University in Giappone per sottoporsi alla mappatura tridimensionale al computer del suo corpo. Il mammut tornerà poi a San Pietroburgo per un’autopsia prima di essere messo in mostra a Salekhard.

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