In un altro infausto segno dei tempi, Second City si mette in vendita

La Second City – la centrale di sketch comedy e improvvisazione di Chicago che ha contribuito a lanciare le carriere di Dan Aykroyd, John Belushi, Tina Fey, Bill Murray e molti altri – è in vendita solo per la seconda volta nei suoi 61 anni di storia.

La notizia arriva mentre i teatri di tutto il paese sono stati martellati dalla pandemia di coronavirus e dalle restrizioni sui locali. Ma The Second City sta anche affrontando accuse di razzismo e sessismo che hanno portato alle sorprendenti dimissioni del co-proprietario Andrew Alexander all’inizio di quest’anno.

Cosa significa la vendita per la compagnia, che ha anche scuole e teatri a Hollywood e Toronto, rimane poco chiaro. I teatri della compagnia sono aperti a Toronto, ma “le situazioni in evoluzione a Chicago e Los Angeles sono strettamente monitorate”, secondo un comunicato stampa di martedì. Le classi della scuola si sono spostate online.

In una dichiarazione, la società ha detto che prenderà in considerazione “espressioni qualificate di interesse attraverso un processo che si svolgerà nei prossimi mesi”, secondo il comunicato.

La notizia della vendita a soli sei mesi dalla pandemia crea un’altra domanda sulla vitalità a breve termine della famosa scena comica di Chicago, che è anche sede di The iO Theater e The Annoyance Theater.

La Second City – che oggi forma circa 18.000 aspiranti attori, registi, scrittori di commedie e improvvisatori ogni anno, secondo WBEZ’s Curious City – ha una lunga storia a Chicago.

Nei primi anni ’60, il palco della Second City era composto da studenti universitari che eseguivano teatro satirico in risposta ai movimenti politici e sociali del tempo. Per molti, era una breve sosta prima di passare ad altre carriere, ha detto Jeffrey Sweet, autore di Something Wonderful Right Away: An Oral History of the Second City and the Compass Players.

“All of a sudden started becoming famous out of Second City, and people went to Second City to start their careers”, ha detto Sweet. “Il lancio del Saturday Night Live nel 1975 segnò un altro cambiamento per il teatro, che passò dalla satira sociale e politica alla “gente che voleva entrare nel mondo dello spettacolo”, ha detto Sweet.

Alcuni dei più grandi nomi dello spettacolo si sono formati al Second City, tra cui Alan Arkin, Aidy Bryant, John Candy, Steve Carell, Stephen Colbert, Julia Louis-Dreyfus, Chris Farley, Keegan-Michael Key, Eugene Levy, Jane Lynch, Jack McBrayer, Mike Myers, Catherine O’Hara, Amy Poehler, Gilda Radner, Harold Ramis, Joan Rivers, Sam Richardson, Amber Ruffin, Horatio Sanz, Amy Sedaris, Martin Short, Jason Sudeikis e Fred Willard.

Chris Redd di Saturday Night Live, un altro allievo della Second City Touring Company, ha parlato con Curious City del posto del teatro nella commedia.

“La comunità è una parte importante del perché penso che Chicago sia un grande posto per l’improvvisazione. È il luogo di nascita di così tante grandi istituzioni e insegnanti”, ha detto in una storia di Curious City del febbraio 2018. “La quantità di tempo sul palco è anche un elemento chiave per Chicago. Ci sono così tanti posti per suonare e svilupparsi, e ancora più posti per iniziare i propri spettacoli e creare tempo di palcoscenico per te stesso. Tutto questo mescolato con i diversi stili e la competizione è solo un ingrediente per il successo.”

Accuse di discriminazione razziale e disparità di retribuzione

La compagnia ha ricostruito la sua cultura amministrativa e le sue politiche dopo che un tweet del 4 giugno dell’ex allievo Dewaye Perkins ha scatenato una tempesta di fuoco virale che ha portato alle sorprendenti dimissioni di Alexander.

Angela Oliver, una performer sulla scena dell’improvvisazione e dello sketch comedy di Chicago per più di un decennio, ha detto di essersi sentita trattata in maniera negativa a The Second City. E non era sola in questa critica. Una lettera aperta di alumni e impiegati pubblicata l’8 giugno ha detto che il teatro ha partecipato alla discriminazione razziale, all’iniquità salariale e alla manipolazione e monetizzazione della comunità nera.

La Second City ha da allora pubblicato una serie di misure che sta prendendo per affrontare il presunto razzismo, tra cui l’assunzione di una società esterna di risorse umane per rivedere e indagare le accuse e fornire a registi, produttori, direttori di scena e direttori musicali una formazione antirazzista.

“Ho avuto una straordinaria corsa di 47 anni alla guida di questa meravigliosa istituzione comica vivente e dinamica”, ha scritto Alexander nel comunicato stampa di martedì. “Ma è ora che una nuova generazione con idee fresche porti la compagnia al livello successivo.”

La storica improvvisatrice di Chicago Susan Messing ha detto che è tempo di cambiare, e spera che i prossimi leader di The Second City ascoltino alcune delle preoccupazioni sollevate da ex allievi come Perkins e Oliver.

Messing, 56 anni, spera anche che The Second City possa tornare alle sue radici: “Abbiamo bisogno di satira sociale e politica e questo forse ha bisogno di essere rielaborato e riformulato”, ha detto.

La Second City non ha dato un motivo per l’annuncio di martedì. Il consulente di Second City per la vendita è Houlihan Lokey, una banca di investimento globale.

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