L’Angkor Wat ‘nascosto’ della Cambogia

Con il suo labirinto di mura difensive e fossati, le magnifiche torri a cinque guglie, le statue di pietra arenaria consumate dal tempo e gli ispirati templi piramidali, il vasto complesso Angkor Wat (“Città del Tempio”) della Cambogia non è solo un orgoglioso simbolo della cultura nazionale, ma una delle più grandi espressioni dell’architettura antica mai costruita.

Concepito circa 900 anni fa e che si estende per circa 400 kmq, è anche il più grande monumento religioso del mondo. Eppure, se vi allontanate di qualche chilometro e seguite una stradina laterale di Siem Reap fino a un cartello dipinto a mano che recita “Angkor Wat in miniatura”, troverete uno dei più piccoli.

In un cortile a casetta, l’architetto e scultore Dy Proeung ha minuziosamente ricreato elaborati modelli delle torri di pietra arenaria rosa di Angkor Wat, dei frontoni svettanti e dei fossati difensivi, tutti costruiti in scala. L’ispirata residenza-museo rappresenta il lavoro di una vita di Proeung, e la storia dietro la sua creazione è altrettanto notevole quanto la stessa Città del Tempio in miniatura.

Da giovane, Proeung era innamorato di Angkor Wat e disegnava disegni dettagliati del complesso del tempio. Dopo essersi laureato alla Royal University of Fine Arts di Phnom Penh, ha ottenuto il lavoro dei suoi sogni lavorando con la Angkor Conservation. Poi, nel 1975, i Khmer Rossi della Cambogia sono saliti al potere e nei quattro anni successivi, il regime totalitario ha eseguito uno dei più sanguinosi genocidi del 20° secolo, uccidendo ben due milioni di persone. Poiché Proeung era considerato un artista e un intellettuale, la sua vita era in pericolo.

Piuttosto che bruciare i suoi disegni e altre prove della sua identità per proteggersi durante le incursioni domestiche del regime, Proeung nascose i documenti nel profondo della foresta dietro il cottage dove ora sorge il suo mini museo di Angkor Wat. Proeung fu infine imprigionato, ma sfuggì all’esecuzione grazie all’intervento di un membro della famiglia che lavorava per il regime. Una volta che i Khmer Rossi furono rovesciati nel 1979, Proeung disseppellì i suoi disegni in scala di Angkor Wat e si mise a costruire meticolosamente la sua città in miniatura un po’ alla volta per circa 20 anni.

Oggi, proprio come il complesso originale a 6 km di distanza, la creazione di Proeung attrae turisti da tutto il mondo ed è un simbolo sorprendente del genio architettonico della Cambogia e del suo duraturo patrimonio culturale.

Questo video fa parte della playlist Hidden Histories di BBC Reel.

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