L’anima esiste? Le prove dicono ‘Sì’

La realtà dell’anima è tra le domande più importanti della vita. Anche se le religioni continuano a parlare della sua esistenza, come facciamo a sapere se le anime esistono davvero? Una serie di nuovi esperimenti scientifici aiuta a rispondere a questa antica domanda spirituale.

L’idea dell’anima è legata all’idea di una vita futura e alla nostra convinzione di un’esistenza continua dopo la morte. Si dice che sia il principio animatore ultimo con cui pensiamo e sentiamo, ma non dipende dal corpo. Molti ne deducono l’esistenza senza analisi o riflessione scientifica. Infatti, i misteri della nascita e della morte, il gioco della coscienza durante i sogni (o dopo qualche martini), e anche le operazioni mentali più comuni – come l’immaginazione e la memoria – suggeriscono l’esistenza di una forza vitale – un élan vital – che esiste indipendentemente dal corpo.

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Tuttavia, il paradigma scientifico attuale non riconosce questa dimensione spirituale della vita. Ci viene detto che siamo solo l’attività del carbonio e di alcune proteine; viviamo un po’ e moriamo. E l’universo? Anch’esso non ha senso. È stato tutto calcolato nelle equazioni – non c’è bisogno di un’anima. Ma il biocentrismo – una nuova “teoria del tutto” – sfida questo modello tradizionale e materialista della realtà. In tutte le direzioni, questo paradigma superato porta a enigmi insolubili, a idee che sono in definitiva irrazionali. Ma la conoscenza è il preludio alla saggezza, e presto la nostra visione del mondo si metterà al passo con i fatti.

Naturalmente, la maggior parte delle persone spirituali vede l’anima come enfaticamente più definitiva del concetto scientifico. È considerata l’essenza incorporea di una persona, e si dice che sia immortale e trascendente l’esistenza materiale. Ma quando gli scienziati parlano dell’anima (se mai lo fanno), di solito è in un contesto materialista, o trattata come un sinonimo poetico di mente. Tutto ciò che si può sapere sull'”anima” può essere appreso studiando il funzionamento del cervello. Dal loro punto di vista, le neuroscienze sono l’unica branca dello studio scientifico rilevante per la comprensione dell’anima.

Tradizionalmente, la scienza ha liquidato l’anima come un oggetto di credenze umane, o l’ha ridotta a un concetto psicologico che modella la nostra cognizione del mondo naturale osservabile. I termini “vita” e “morte” non sono quindi altro che i concetti comuni di “vita biologica” e “morte biologica”. Il principio animatore è semplicemente le leggi della chimica e della fisica. Tu (e tutti i poeti e i filosofi che siano mai vissuti) sei solo polvere che orbita nel nucleo della galassia della Via Lattea.

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Sedendo qui nel mio ufficio circondato da pile di libri scientifici, non riesco a trovare un solo riferimento all’anima, o una qualsiasi nozione di un’essenza immateriale ed eterna che occupa il nostro essere. In effetti, un’anima non è mai stata vista al microscopio elettronico, né fatta girare in laboratorio in una provetta o in una ultracentrifuga. Secondo questi libri, nulla sembra sopravvivere al corpo umano dopo la morte.

Mentre le neuroscienze hanno fatto enormi progressi illuminando il funzionamento del cervello, il perché abbiamo un’esperienza soggettiva rimane misterioso. Il problema dell’anima sta proprio qui, nella comprensione della natura del sé, l’io esistente che sente e vive la vita. Ma questo non è solo un problema per la biologia e la scienza cognitiva, ma per tutta la stessa filosofia naturale occidentale.

La nostra attuale visione del mondo – il mondo dell’oggettività e del realismo ingenuo – comincia a mostrare crepe fatali. Naturalmente, questo non sorprenderà molti dei filosofi e degli altri lettori che, contemplando le opere di uomini come Platone, Socrate e Kant, e di Buddha e altri grandi maestri spirituali, continuavano a interrogarsi sulla relazione tra l’universo e la mente dell’uomo.

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Di recente, anche il biocentrismo e altre teorie scientifiche hanno iniziato a sfidare il vecchio paradigma fisico-chimico, e a porre alcune delle difficili domande sulla vita: esiste un’anima? C’è qualcosa che resiste alle ingiurie del tempo?

La vita e la coscienza sono centrali in questa nuova visione dell’essere, della realtà e del cosmo. Anche se l’attuale paradigma scientifico si basa sulla convinzione che il mondo abbia un’esistenza oggettiva indipendente dall’osservatore, gli esperimenti reali suggeriscono proprio il contrario. Pensiamo che la vita sia solo l’attività di atomi e particelle, che girano per un po’ e poi si dissolvono nel nulla. Ma se aggiungiamo la vita all’equazione, possiamo spiegare alcuni dei principali enigmi della scienza moderna, tra cui il principio di indeterminazione, l’entanglement e il fine-tuning delle leggi che modellano l’universo. Quando si osserva una particella passare attraverso i fori, essa si comporta come un proiettile, passando attraverso una fenditura o l’altra. Ma se nessuno osserva la particella, essa esibisce il comportamento di un’onda e può passare attraverso entrambe le fenditure allo stesso tempo. Questo e altri esperimenti ci dicono che le particelle non osservate esistono solo come “onde di probabilità”, come il grande premio Nobel Max Born dimostrò nel 1926. Sono previsioni statistiche – nient’altro che un risultato probabile. Finché non vengono osservate, non hanno un’esistenza reale; solo quando la mente mette in atto l’impalcatura, si può pensare che abbiano una durata o una posizione nello spazio. Gli esperimenti rendono sempre più chiaro che anche la semplice conoscenza nella mente dello sperimentatore è sufficiente a convertire la possibilità in realtà.

Molti scienziati respingono le implicazioni di questi esperimenti, perché fino a poco tempo fa si pensava che questo comportamento dipendente dall’osservatore fosse confinato al mondo subatomico. Tuttavia, questo viene messo in discussione dai ricercatori di tutto il mondo. Infatti, proprio quest’anno un team di fisici (Gerlich et al, Nature Communications 2:263, 2011) ha dimostrato che la stranezza quantistica si verifica anche nel mondo su scala umana. Hanno studiato enormi composti composti da un massimo di 430 atomi, e hanno confermato che questo strano comportamento quantistico si estende nel mondo più grande in cui viviamo.

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Importante, questo ha un rapporto diretto con la questione se gli esseri umani e altre creature viventi hanno un’anima. Come Kant ha sottolineato più di 200 anni fa, tutto ciò che sperimentiamo – compresi tutti i colori, le sensazioni e gli oggetti che percepiamo – non sono altro che rappresentazioni nella nostra mente. Lo spazio e il tempo sono semplicemente gli strumenti della mente per mettere tutto insieme. Ora, per il divertimento degli idealisti, gli scienziati stanno cominciando a riconoscere debolmente che quelle regole rendono possibile l’esistenza stessa. Infatti, gli esperimenti di cui sopra suggeriscono che gli oggetti esistono con proprietà reali solo se vengono osservati. I risultati non solo sfidano la nostra intuizione classica, ma suggeriscono che una parte della mente – l’anima – è immortale ed esiste al di fuori dello spazio e del tempo.

“La speranza di un’altra vita” ha scritto Will Durant “ci dà il coraggio di affrontare la nostra morte, e di sopportare la morte dei nostri cari; siamo due volte armati se combattiamo con fede.”

E siamo tre volte armati se combattiamo con la scienza.

Puoi saperne di più sul biocentrismo su www.robertlanzabiocentrism.com e www.robertlanza.com

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