Licorice

Licorice (Glycyrrhiza Glabra)

La liquirizia (Glycyrrhiza Glabra) è una pianta originaria dell’Europa meridionale e di alcune regioni dell’Asia, e fa parte della famiglia delle Leguminose. Non è collegata all’anice o al finocchio, nonostante il suo sapore simile. L’estratto di liquirizia proviene dalle radici e dagli steli sotterranei della pianta.

Il nome glicirrizina deriva dal greco e significa radice dolce, molto appropriato perché il composto glicirrizina, che dà alla liquirizia la sua dolcezza, è 50 volte più dolce dello zucchero. Non sorprende quindi che sia diventata popolare per l’uso in caramelle, biscotti e tè. Oltre alla radice dolce, la liquirizia è stata chiamata radice di liquirizia, liquirizia, reglisse, regolizia, suessholz, liquirizia dolce e legno dolce.

La liquirizia è stata usata per migliaia di anni in medicina e in cucina. Nell’antico Egitto, i soldati portavano la liquirizia sui campi di battaglia per placare la sete e ne sono state trovate riserve nella tomba del re Tut, presumibilmente per aiutarlo nel suo viaggio nell’aldilà. La liquirizia è un’erba molto usata nella medicina cinese.

Mentre alcuni studi non hanno mostrato un effetto della liquirizia deglicirrizinata (DGL) sulle ulcere peptiche, uno studio su 100 pazienti che assumevano DGL per le ulcere gastriche per 6 settimane ha portato alla completa risoluzione di 22 persone, mentre il 90% dei partecipanti è migliorato.

Nella sua forma completa, non DGL, la liquirizia ha dimostrato in uno studio di aumentare l’ormone dello stress cortisolo in coloro che prendono 500 mg al giorno di acido glicirretinico. Questo era un piccolo studio, ma dà un certo supporto alla lunga storia di utilizzo della liquirizia come adattogeno.

Usato per:

La forma deglicirrizinata della liquirizia (DGL) è usata per alleviare il disagio da indigestione cronica, bruciore di stomaco, ulcere allo stomaco e afte. L’estratto di liquirizia intero è utile per i disturbi mestruali e della menopausa, così come per i disturbi infiammatori. La liquirizia intera topica è utile per l’herpes, l’eczema e la psoriasi.

La liquirizia è anche usata per alleviare i sintomi del comune raffreddore ed è un ingrediente chiave in molti sciroppi per la tosse e pastiglie da banco.

Disponibile in:

La liquirizia è disponibile come radici secche, estratti, tinture, compresse, estratti e preparati topici. La liquirizia deglicirrizinata (DGL) è disponibile in compresse masticabili, cialde, capsule, tè e polvere.

Interazioni erba/farmaco:

I prodotti a base di liquirizia che contengono glicirrizina e la liquirizia intera assunta per via orale possono aumentare gli effetti dei corticosteroidi, causare ritenzione di sodio e acqua e aumentare la pressione sanguigna, aumentare l’effetto dei preparati di digitale, alterare l’effetto degli estrogeni/progesterone, e diminuire l’effetto dei farmaci anti-ipertensivi. Alcuni studi sugli animali hanno dimostrato che la liquirizia diminuisce il tasso di metabolismo del warfarin, un farmaco fluidificante del sangue, e non è consigliabile prendere la liquirizia quando si assumono farmaci simili, o mentre si assumono diuretici.

Altri problemi di sicurezza:

Un’assunzione eccessiva di liquirizia può avere un effetto negativo sui livelli di potassio nel corpo. Una dieta ad alto contenuto di sale può esacerbare gli effetti avversi della liquirizia, compresa la ritenzione idrica e l’ipertensione.

Evitare la radice di liquirizia intera o in caso di pressione alta, malattie renali o epatiche, diabete o malattie cardiache, gravidanza o allattamento.

Non si deve assumere la radice di liquirizia per più di 6 settimane. Non ci sono effetti collaterali noti per i prodotti DGL.

Quando si compra:

Per i prodotti DGL, non ci dovrebbe essere glicirrizina. Per gli altri prodotti, cercare formulazioni con 6-10% di glicirrizina.

Dosaggio:

Seguire le indicazioni di dosaggio che accompagnano i prodotti di liquirizia interi.

Se si usa l’estratto di DGL, prendere due compresse masticate lentamente prima o tra i pasti o un mezzo cucchiaino di polvere negli stessi momenti. La polvere DGL può essere trasformata in una pasta (scuotere in bocca per tre minuti e sputare) per trattare le ulcere della bocca.

Dosaggio per i bambini:

I bambini possono ricevere metà del dosaggio degli adulti sia per le forme intere che per quelle DGL.

Il dottor Weil dice:

La forma DGL della liquirizia è stata molto efficace per molti dei miei pazienti che soffrono di indigestione cronica e reflusso. Un mio giovane paziente ha evitato i farmaci prendendo la liquirizia, oltre a fare alcuni altri cambiamenti nello stile di vita. Aveva 36 anni e stava per intraprendere un ciclo di prescrizione di farmaci su cui avrebbe dovuto fare affidamento per molti anni. Non gli era mai venuto in mente che un rimedio a base di erbe potesse offrire un tale sollievo. Naturalmente ha dovuto rinunciare anche al caffè.

Recensito da Jeff Gladd, M.D., 24 settembre 2014.

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