New YorkInformazioni sulle specie invasive (IS)

Storia & Distribuzione | Biologia & Habitat | Identificazione | Impatti ecologici | Impatti sulla salute umana | Controllo

rapporto maturo di Hogweed gigante
Hogweed gigante, Heracleum mantegazzianum

Una delle piante invasive più appariscenti e pericolose di New York, l’hogweed gigante (Heracleum mantegazzianum) può far sembrare un caso di edera velenosa un leggero sfogo.

Storia e introduzione

Un membro della famiglia delle carote e del prezzemolo (Apiaceae), l’hogweed gigante è originario della regione del Caucaso dell’Eurasia. A causa delle sue dimensioni uniche e del suo impressionante capolino, la pianta fu originariamente introdotta in Gran Bretagna come curiosità ornamentale nel 19° secolo. La pianta prende il nome dal dio mitologico Ercole (colui che ha dimensioni e forza robuste). In seguito fu trasportata negli Stati Uniti e in Canada come pezzo forte negli arboreti e nei giardini vittoriani (una delle prime piantagioni nordamericane di Hogweed gigante fu nei giardini vicino a Highland Park nella città di Rochester, New York). Era anche uno dei preferiti dagli apicoltori a causa delle dimensioni dei suoi capolini (la quantità di cibo per le api è notevole). Una polvere fatta dai semi essiccati è anche usata come spezia nella cucina iraniana. Sfortunatamente, come per molte piante invasive, l’Hogweed gigante è sfuggita alla coltivazione e ora si è stabilita in un certo numero di aree a New York (vedi mappa, sotto), così come nel Connecticut, il Distretto di Columbia, Illinois, Maine, Maryland, Massachusetts, Michigan, Ohio, Oregon, Pennsylvania, Washington, Wisconsin, e Ontario e Vancouver Island in Canada. A causa del suo potenziale pericolo per la salute pubblica e, in misura minore, per i suoi potenziali impatti ecologici, l’hogweed gigante è sulla lista federale delle erbacce nocive e su diverse liste statali di specie vegetali proibite.

Densità delle osservazioni, Giant Hogweed. iMapInvasives.org

Biologia & Habitat

Pianta di Hogweed
Pianta gigante matura piante di Hogweed gigante

L’Hogweed gigante (Heracleum mantegazzianum) è un membro della famiglia delle Apiaceae (Umbelliferae). Tranne che per le sue dimensioni, la pianta può essere scambiata per un certo numero di piante native e non invasive come la pastinaca (Heracleum lanatum), Angelica (Angelica atropurpurea), e la cicuta velenosa (Conium maculatum). Di queste, la pianta più probabile che venga erroneamente identificata come l’erba medica gigante è la pastinaca. Un quarto, non così innocuo, impostore invasivo dell’hogweed gigante che si trova in tutto il Nord America è la pastinaca selvatica (Pastinaca sativa). Le informazioni su come distinguere questi aspiranti hogweed giganti dalla cosa reale possono essere trovate più avanti in questo profilo.

Giant hogweed è un’erba perenne con steli di radici tuberose. Sopravvive da una stagione di crescita all’altra formando gemme perenni (che sopravvivono di stagione in stagione) e sopportando un periodo di dormienza durante l’inverno. La pianta sviluppa numerosi fiori bianchi che formano una testa piatta a forma di ombrello fino a due metri e mezzo di diametro, assomigliando al “Queen Anne’s Lace sotto steroidi”. I fiori si formano da fine primavera a metà estate. Numerosi (fino a 100.000) semi ovali alati e appiattiti, lunghi mezzo pollice, si formano in tarda estate. Questi semi, originariamente verdi, diventano marroni quando si seccano e possono essere diffusi dagli animali, dal deflusso superficiale della pioggia o dal vento, creando nuove colonie. I semi possono rimanere vitali nel terreno fino a 10 anni. Gli steli della pianta muoiono in autunno e rimangono in piedi per tutto l’inverno, sormontati da enormi teste di fiori marroni morti.

Giant hogweed ha steli spessi e cavi, generalmente da uno a tre pollici di diametro, ma può raggiungere i quattro pollici. Sono impressionanti anche le foglie composte lobate e profondamente incise della pianta, che possono raggiungere fino a un metro e mezzo di larghezza. La pianta può crescere fino a 15-20 piedi di altezza.

Foglie di Hogweed
Foglie di Hogweed gigante

Identificazione

Come detto prima, ci sono diverse piante a New York e nel nord-est che possono essere scambiate per l’hogweed gigante. Le caratteristiche chiave per distinguere queste piante da Hogweed gigante sono spiegate di seguito. Clicca sulle tabelle di identificazione per ingrandire.

Giant hogweed può crescere fino a 15-20 piedi di altezza. Gli steli hanno un diametro da 1 a 3 pollici, ma possono raggiungere i 4 pollici. Gli steli sono segnati con macchie violacee scure e noduli in rilievo. Gli steli delle foglie sono macchiati, cavi e coperti da robuste setole (più evidenti alla base dello stelo). Anche gli steli sono coperti di peli, ma non in modo così evidente come gli steli delle foglie. Le foglie sono composte, lobate e profondamente incise; possono raggiungere fino a 5 piedi di larghezza. Numerosi fiori bianchi formano una testa piatta a forma di ombrello fino a due metri e mezzo di diametro.

La pastinaca bovina autoctona, pur assomigliando all’Hogweed gigante, cresce solo fino a cinque-otto piedi di altezza. Gli steli profondamente increspati possono essere verdi o leggermente viola, non mostrano le macchie violacee scure e i noduli in rilievo dell’Hogweed, e raggiungono solo uno o due pollici di diametro, in contrasto con gli steli di Hogweed che possono raggiungere tre o quattro pollici di diametro. Dove l’hogweed gigante ha grossolani peli setolosi sui suoi steli e gambi, la pastinaca bovina è coperta da peli più sottili che danno alla pianta un aspetto sfocato. Entrambi i lati delle foglie mostrano questi peli, ma sono prevalentemente sul lato inferiore delle foglie. In contrasto con le teste dei fiori da due a due piedi e mezzo di Hogweed, i grappoli di fiori della pastinaca sono meno di un piede. La differenza di dimensioni si trasferisce nelle dimensioni delle foglie, con le foglie di un metro e mezzo, profondamente incise, sostituite da foglie che sono meno incise e solo da due a due piedi e mezzo di diametro.

L’Angelica nativa a stelo viola è più facilmente distinguibile dall’Hogweed gigante per i suoi steli lisci, cerosi, dal verde al viola (senza setole, senza noduli), e i suoi grappoli di fiori bianco-verdastri o bianchi, che raramente raggiungono un piede di diametro. Come per la pastinaca, l’Angelica è molto più corta della gramigna gigante, di solito non più alta di otto piedi. Le foglie di Angelica sono composte da molte piccole foglioline e raramente raggiungono più di due piedi di diametro.

Anche la cicuta velenosa, una biennale non nativa, è più corta della gramigna gigante, crescendo solo da quattro a nove piedi di altezza. Mentre lo stelo ha alcune macchie viola, è ceroso e l’intera pianta (steli, gambi, foglie) è liscia e senza peli. Le foglie sono drammaticamente diverse da quelle di hogweed, essendo simili a felci e di un verde brillante, quasi lucido. Tutti i rami hanno piccoli grappoli a punta piatta di piccoli fiori bianchi. Un’altra caratteristica distintiva è lo sgradevole odore di topo della cicuta. L’intera pianta è tossica, e gli alcaloidi volatili possono anche essere tossici se inalati.

La pastinaca selvatica, come l’hogweed gigante, è di speciale preoccupazione perché anch’essa può causare fitodermite, solo che di solito non è così grave come quella dell’hogweed gigante. Questa pianta può essere trovata estesamente in tutto il Southern Tier di New York, nella regione ad est del lago Ontario, in alcune contee centrali e occidentali di New York, in parti delle Catskills e nelle contee ad est del fiume Hudson. A differenza dell’hogweed gigante perenne, la pastinaca selvatica è biennale, producendo una rosetta di foglie vicino al terreno nel suo primo anno e un singolo stelo floreale con un ombrello a punta piatta con grappoli di fiori gialli nel suo secondo anno. La pianta si riproduce per mezzo dei semi di questi fiori; non ricresce dalla sua radice come fa la pastinaca gigante. La pastinaca selvatica è molto più piccola della gramigna gigante, raramente supera i 5 piedi di altezza. Gli steli della pastinaca selvatica sono di colore verde-giallastro con scanalature verticali che corrono per la loro lunghezza. La pastinaca selvatica ha foglie composte pennate con 5-15 foglie dentate e variamente lobate di colore verde-giallastro.

Impatti ecologici

Le colonie di pastinaca gigante possono diventare piuttosto dense a causa della prolifica produzione di semi e del rapido tasso di crescita della pianta. Questi popolamenti densi escludono le piante a crescita più lenta, la spessa chioma di hogweed sposta le piante native che hanno bisogno di luce solare diretta per crescere. La diminuita abbondanza di piante native benefiche può ridurre l’utilità dell’area per l’habitat della fauna selvatica. Quando le piante ripariali vengono spostate, l’erosione delle rive dei torrenti può aumentare e i letti dei torrenti possono essere coperti di limo.

Impatti sulla salute umana

Fitodermatite da hogweed gigante

L’hogweed gigante è una delle pochissime piante invasive nordamericane che può causare impatti sulla salute umana oltre che danni ecologici, causando una reazione significativa quando l’uomo entra in contatto diretto con la pianta. La diffusione di questa pianta nelle aree urbane e suburbane è vista come un incipiente pericolo per la salute pubblica.

Subito dopo che l’uomo ammacca le foglie o gli steli delle più comuni edera velenosa, quercia velenosa e sommacco velenoso, una reazione allergica all’olio velenoso delle piante (simile all’acido carbolico) causa una significativa irritazione della pelle, prurito, eruzioni e piaghe aperte. Nel caso di Hogweed gigante, tuttavia, il semplice sfiorare le foglie o gli steli della pianta non causa l’infiammazione della pelle. Affinché l’ambrosia gigante colpisca una persona, la linfa di uno stelo rotto o di una foglia schiacciata, una radice, un fiore o un seme deve entrare in contatto con la pelle umida (la sudorazione è sufficiente) e la pelle deve essere poi esposta alla luce del sole. L’irritazione non è immediata, ma di solito appare da uno a tre giorni dopo l’esposizione. Questa forma di irritazione cutanea (dermatite) è chiamata “fitofotodermatite”. La linfa chiara e acquosa della pianta contiene un glucoside chiamato furanocumarina che è uno psoralene. Gli psoraleni sensibilizzano la pelle alle radiazioni ultraviolette e possono provocare gravi ustioni, vesciche, piaghe dolorose e cicatrici violacee o annerite. Questi effetti fototossici sono il risultato del legame degli psoraleni al DNA nucleare sotto l’influenza dell’irradiazione ultravioletta, e la conseguente morte delle cellule colpite.

I primi segni della fotodermatite causata da hogweed gigante sono quando la pelle diventa rossa e inizia a prudere. Entro 24 ore, si formano lesioni simili a bruciature, seguite da vesciche grandi e piene di liquido entro 48 ore. L’irritazione iniziale di solito si placa in pochi giorni, ma le aree colpite possono rimanere ipersensibili alla luce ultravioletta per molti anni e possono verificarsi delle recrudescenze di lesioni e vesciche. In rare occasioni, in particolare in individui molto sensibili, le ustioni e le vesciche possono essere abbastanza gravi da richiedere l’ospedalizzazione. Un effetto collaterale dell’esposizione agli psoraleni è la produzione di quantità eccessive di melanina nella pelle, con il risultato di macchie marroni residue chiamate iperpigmentazione; cicatrici e macchie da marroni a nere possono durare per diversi anni. Il rischio peggiore dell’esposizione a Hogweed gigante è quello di colpire gli occhi – anche minime quantità di linfa negli occhi possono provocare cecità temporanea o addirittura permanente. L’aiuto medico dovrebbe essere cercato immediatamente; nel momento in cui i sintomi di bruciore e ipersensibilità alla luce del sole sono evidenti, il danno potrebbe già essere irreversibile.

L’unico antidoto conosciuto al contatto con la linfa è di lavare immediatamente la pelle accuratamente con acqua e sapone, rimuovendo la linfa e sperando di prevenire qualsiasi reazione con la successiva esposizione alla luce solare. Una volta che l’irritazione inizia, dovrebbe essere richiesto un parere medico. Il trattamento con steroidi topici su prescrizione all’inizio può ridurre la gravità della reazione di una persona. Sarà anche importante coprire le ustioni e le vesciche con leggere medicazioni sterili per prevenire l’infezione. A lungo termine, l’uso della protezione solare negli anni successivi può essere richiesto per prevenire la sensibilizzazione dalla luce del sole di nuovo.

Le persone più a rischio includono i tecnici del paesaggio e i lavoratori della manutenzione del giardino che possono venire in contatto con la linfa quando tagliano la pianta o usano i tagliabordi per controllare la nuova crescita. Anche i bambini che spezzano i lunghi steli di bambù per usarli come spade da gioco sono a grande rischio. Tuttavia, a volte il contatto diretto con la pianta non è necessario per una reazione. Gli agricoltori sono stati conosciuti per sviluppare sintomi quando toccano le mucche che hanno ottenuto la linfa sulla loro pelle durante il pascolo (le mucche stesse sembrano impermeabili alla linfa). La migliore misura di prevenzione è di indossare maniche lunghe e pantaloni a gamba lunga quando il contatto con la pianta è una possibilità.

Controllo

Se non fosse per gli impatti sulla salute pubblica dell’hogweed gigante, la pianta molto probabilmente non varrebbe lo sforzo di controllarla. Anche se ha impatti ecologici, non sono così gravi come molte altre piante invasive delle zone umide. Tuttavia, gli impatti sulla salute possono essere gravi e la pianta si è trovata sulla lista federale delle erbacce nocive e anche su diverse liste statali. È un obiettivo particolare degli sforzi di eradicazione delle piante invasive dei dipartimenti dei parchi e dei trasporti/autostrade. Tali programmi di eradicazione possono incorporare una combinazione di rimozione fisica e controllo chimico. Se intrapresi correttamente, tali programmi possono essere fatti senza danni per gli esseri umani o per l’ambiente. Recentemente alcuni proprietari terrieri sono stati conosciuti per rifiutare il permesso di permettere ai dipartimenti autostradali di trattare chimicamente i boschetti di hogweed gigante. Si crede che questo sia di solito un caso di mancanza di conoscenza da parte del proprietario terriero.

L’Hogweed gigante è molto difficile da sradicare. Anche se gli steli, i gambi, le foglie e i fiori possono essere uccisi con un certo numero di erbicidi selettivi comuni, come il 2,4-D (il terzo erbicida più usato in Nord America), dicamba (un erbicida dell’acido benzoico), TBA (terbutilazina) e MCPA, questi erbicidi non sono efficaci per uccidere le radici perenni tuberose della pianta. Un altro erbicida selettivo a foglia larga comune, il triclopyr (un nome comune di marca è Brush-B-Gone®), è anche efficace, in particolare se applicato direttamente su tutta la superficie delle foglie e degli steli durante i periodi di crescita attiva; possono essere necessarie numerose applicazioni per uccidere il gambo della radice. L’applicazione precoce (durante lo stadio di gemma e il periodo di crescita attiva della pianta) del glifosato (comunemente venduto con i nomi commerciali Rodeo® e Roundup®) è più efficace. La cura dovrebbe essere presa quando si usa qualsiasi erbicida per controllare l’hogweed gigante; la cura particolare dovrebbe essere presa quando si usa il glifosato perché è non selettivo e ucciderà sia l’hogweed che le piante desiderabili come l’erba. Prima di usare qualsiasi erbicida, controllate con l’agenzia di regolamentazione ambientale del vostro stato per scoprire quali prodotti sono autorizzati per l’uso domestico nel vostro stato.

Per coloro che esitano a utilizzare erbicidi, l’hogweed gigante può essere gestito utilizzando vari metodi “culturali”. Sfortunatamente, a causa della persistenza della pianta e della sua diffusione attraverso il soffio dei semi, tale controllo può richiedere molte stagioni di sforzi per ottenere un controllo al 100%. Le singole piante possono essere scavate, rimuovendo l’intero peduncolo radicale, un processo difficile, in particolare nelle macchie in cui la pianta si è diffusa attraverso la crescita delle radici. Lo sfalcio, il taglio e l’uso di decespugliatori possono essere usati per rimuovere una coltura in piedi e affamare lo stelo radicale. Sfortunatamente, a meno che non venga eseguita numerose volte durante una stagione, la falciatura serve solo a stimolare la germogliazione dello stelo radicale. Tutti questi metodi dovrebbero essere fatti con estrema attenzione e solo indossando abiti protettivi e protezioni per gli occhi. Anche il contatto della pelle con abiti sporchi dovrebbe essere evitato. Anche il biocontrollo con mucche e maiali al pascolo (che apparentemente non sono colpiti dalla linfa della pianta) può aiutare a gestire ma non a eliminare la pianta. Bisogna fare attenzione a non avere la linfa sulla pelle scoperta quando si tocca il bestiame dopo che gli animali sono venuti a contatto con l’hogweed schiacciato o ammaccato.

Il controllo della pastinaca selvatica è meno difficile del controllo dell’hogweed gigante perché, essendo una biennale, la pastinaca selvatica si riproduce solo dai semi, non dal suo portainnesto. Questa pianta può essere controllata tagliando lo stelo dalla radice sotto il livello del suolo con una pala, una vanga o un machete prima che la testa del seme maturi.

Se trovate l’Hogweed gigante nello stato di New York, siete incoraggiati a chiamare la Hotline per l’Hogweed gigante del Dipartimento di Conservazione Ambientale (DEC) dello stato di New York:

845-256-3111

Rapporti

Rapporto annuale 2014 Giant Hogweed

Le squadre di hogweed giganti del DEC Forest Health e le agenzie partner (Oswego SWCD e quattro PRISM (Partnerships for Regional Invasive Species Management) – APIPP, CRISP, Lower Hudson e SLELO) hanno avuto una stagione sul campo estremamente produttiva che ha portato ai seguenti risultati:

  • 1.495 (93%) dei 1.613 siti attivi situati in 47 contee dello Stato di NY sono stati visitati
  • 501 siti precedentemente infestati (28% di tutti i siti), non avevano più piante di hogweed gigante
    • 239 di questi siti sono stati monitorati per 3 anni senza trovare piante e ora li consideriamo eradicati
  • 516 siti avevano solo 1-19 piante (34% dei siti attivi). I siti stanno diventando sempre più piccoli
  • 556 siti sono stati trattati con il taglio delle radici – 22.255 piante controllate
  • 551 siti sono stati trattati con erbicidi – 397.000 piante irrorate
  • 316 siti sono stati trattati con la rimozione delle teste dei fiori/semi – 7.677 teste dei fiori/semi rimosse,677 teste di fiori/semi rimossi
  • La hotline, basata sull’ufficio DEC di New Paltz, ha ricevuto 2.491 chiamate ed e-mail

2017 Giant Hogweed Annual Report

Vedi il Report 2017

  • 2.253 siti confermati in 49 contee (nessun sito scoperto in nuove contee)
  • 1,755 dei siti confermati sono in fase di monitoraggio o trattamento
  • 123 siti recentemente designati come eradicati per un totale di 498 siti eradicati (nessuna pianta per 3 anni consecutivi)
  • 1.804 siti (80%) hanno 0-99 piante
  • 140 nuovi siti identificati
  • 1,872 siti visitati
  • 1.233 siti controllati – circa 668.000 piante controllate
  • 1.106 telefonate ed e-mail a cui ha risposto lo staff della linea informativa del GH
  • 205.857 visite alle pagine web del DEC sul GH

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *