Northwestern University Law Review

Abstract

Quasi un secolo fa, il diciassettesimo emendamento alla Costituzione degli Stati Uniti operò un cambiamento sostanziale nel governo americano, imponendo che il popolo eleggesse i propri senatori con voto popolare. Nonostante la sua importanza, è stato scritto poco su ciò che l’emendamento significa o su come funziona. Questo articolo fornisce un’interpretazione completa del diciassettesimo emendamento basata sul testo dell’emendamento e su una varietà di altre fonti: antecedenti storici e testuali, decisioni pertinenti della Corte Suprema, i dibattiti completi nel Congresso e i fattori sociali e politici che hanno portato a questa nuova disposizione costituzionale. Tra le altre cose, questa analisi rivela che l’emendamento richiede agli Stati di riempire i posti vacanti del Senato con le elezioni, sia che essi riempiano prima quei posti vacanti con nomine temporanee o meno. Così facendo, il diciassettesimo emendamento garantisce che il diritto del popolo a votare per i senatori sia protetto in tutte le circostanze.

Utilizzando questa interpretazione come base, questo articolo esamina la pratica statale rispetto al riempimento dei posti vacanti ai sensi del diciassettesimo emendamento. Da quando l’emendamento è stato adottato nel 1913, ci sono stati 244 posti vacanti nel Senato degli Stati Uniti. In un sesto di questi casi, gli Stati hanno direttamente violato il requisito fondamentale del Diciassettesimo Emendamento che i senatori siano eletti dal voto popolare, non tenendo alcuna elezione. Inoltre, in molti altri casi gli stati hanno ritardato significativamente le elezioni richieste. Queste pratiche sono costate al popolo 200 anni di rappresentanza elettiva da quando la Costituzione è stata emendata per prevedere l’elezione diretta dei senatori, e c’è stata poca resistenza a questo modello di sfida statale alla Costituzione.

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