Orson Welles

Teatro e radio negli anni ’30

Quando Welles stava recitando in Romeo e Giulietta, incontrò il produttore John Houseman, che lo scelse immediatamente come protagonista nella commedia in versi Panic di Archibald MacLeish, che debuttò nel 1935 per il Phoenix Theatre Group di Houseman. Poi passarono nel 1936 a montare produzioni per il Progetto Teatro Federale della Works Progress Administration (WPA). Il loro primo sforzo, per il Federal Theatre’s Negro Division, fu Macbeth, con un cast tutto afroamericano e l’ambientazione cambiata dalla Scozia ad Haiti. Iniziarono il 1937 con The Tragicall History of Doctor Faustus di Christopher Marlowe (con Welles). Il loro sforzo più (in)famoso fu il musical proletario di Marc Blitzstein The Cradle Will Rock. Le guardie della WPA chiusero il teatro la notte prima della sua inaugurazione. (La chiusura fu apparentemente per ragioni di bilancio; tuttavia, la natura politica dell’opera fu considerata troppo radicale). Welles e Houseman affittarono rapidamente un altro teatro, e la sera dell’apertura lo spettacolo fu presentato con gli attori che recitavano i loro ruoli dalle poltrone del pubblico. Quello stesso anno formarono il Mercury Theatre, che presentò una rinomata versione in abiti moderni del Giulio Cesare di Shakespeare. Nel 1938 il Mercury Theatre presentò la commedia Too Much Johnson di William Gillette. Welles girò tre brevi film muti per precedere ogni atto della commedia; tuttavia, i film non furono mai finiti. (Si credeva che i filmati di Too Much Johnson fossero stati distrutti da un incendio nel 1970, ma sono stati riscoperti, restaurati e presentati per la prima volta nel 2013)

Al tempo stesso, Welles si stava facendo strada alla radio. La sua carriera radiofonica iniziò presto nel 1934 con un estratto da Panic. Nel 1935 iniziò ad apparire regolarmente nella serie di notizie The March of Time, e i successivi ruoli radiofonici inclusero la parte di Lamont Cranston nella serie di gialli The Shadow. Nel 1938 gli attori della Mercury intrapresero una serie di drammi radiofonici adattati da romanzi famosi. Raggiunsero la notorietà nazionale con un programma basato su The War of the Worlds di H.G. Wells; la performance del 30 ottobre, usando il formato di un notiziario simulato narrato da Welles, annunciò un attacco al New Jersey da parte di invasori provenienti da Marte. (Tuttavia, i rapporti contemporanei secondo cui il programma causò un panico a livello nazionale furono esagerati.)

Welles, Orson

Orson Welles, 1939.

National Portrait Gallery, Smithsonian Institution, Washington, D.C.; dono di Elsie M. Warnecke

La copertura nazionale che derivava dal suo lavoro teatrale e radiofonico portò il nome di Welles davanti a Hollywood. Nel 1939 firmò un contratto straordinario con la RKO che gli garantiva un’autonomia quasi totale e il taglio finale su qualsiasi film da lui realizzato. Per il suo primo film, Welles scelse Heart of Darkness di Joseph Conrad, che doveva essere girato interamente dal punto di vista del narratore Marlow. Tuttavia, nonostante mesi di preparazione, il film non decollò mai. Welles narrò La famiglia svizzera dei Robinson (1940) in attesa che un altro progetto si evolvesse.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *