Osage Nation

St. Louis’ Last Standing Mound

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STORIA

Escritti da “Saving Sugarloaf Mound” di Andrew B. Weil e Dr. Andrea Hunter, in CRM: The Journal of Heritage Stewardship, Volume 7 (1), 2010.

Come la più antica struttura costruita dall’uomo a St. Louis e l’ultimo tumulo dei nativi americani in quella che una volta era conosciuta come “Mound City”, Sugarloaf Mound collega il presente al passato. Sugarloaf è probabilmente un tumulo sepolcrale del periodo Woodland o un tumulo a piattaforma del Mississippi, e risale a un periodo in cui la regione era sede di fiorenti e avanzatissime culture di nativi americani molto prima dell’arrivo di europei e africani.

Quando i francesi iniziarono la costruzione di quella che sarebbe diventata St. Mentre molti erano relativamente piccoli tumuli situati sulle scogliere che si affacciano sui corsi d’acqua navigabili, c’era anche un importante complesso civico-cerimoniale mississippiano situato appena a nord del Gateway Arch. Il North St. Louis Mound Group comprendeva oltre 25 tumuli sistematicamente disposti intorno a piazze pubbliche. Questo consistente sito era presumibilmente legato ad altri due centri mississippiani vicini: il poco conosciuto East St. Louis Mound Group e il suo famoso parente, Cahokia (un sito patrimonio mondiale dell’UNESCO).

Dalla fine del XVIII secolo queste città mississippiane erano state abbandonate da tempo. Eppure i cartografi francesi registrarono le insolite strutture di terra come caratteristiche prominenti del paesaggio. I tumuli sono anche visibili in diverse prime rappresentazioni della città, come la litografia di John Caspar Wild del 1840 del lungofiume nord della città. In questo periodo, tuttavia, il primo governatore del Missouri, tra gli altri, usava i tumuli come piattaforme per le loro case. Una birreria all’aperto fu collocata su uno di essi e il primo serbatoio della città su un altro. Entro il 1875, i tumuli erano quasi completamente distrutti.

L’unico sopravvissuto è Sugarloaf. La sua posizione sul bordo di una ripida scogliera a diverse miglia dal centro della città isolò Sugarloaf dalle pressioni industriali e di sviluppo che spazzarono via gli altri tumuli. Non del tutto indenne, nel 1928, una casa fu eretta sulla sua cima. La casa sul Pan di Zucchero fu occupata ininterrottamente fino al 2008, quando la proprietà fu messa in vendita.

Nel corso degli anni, etnologi e storici hanno interpretato e pubblicato storie orali tribali relative alle migrazioni degli Osage e delle tribù strettamente correlate: i Kaw, gli Omaha, i Ponca e i Quapaw. Insieme queste quattro tribù, con gli Osage, formano quello che è conosciuto come il sottogruppo linguistico Dhegiha Siouan.

Nella seconda parte del diciannovesimo secolo, l’etnologo James Dorsey raccolse storie orali di migrazione dai membri della tribù di lingua Dhegiha. A Dorsey fu detto che in un lontano passato, tutte e cinque le tribù Dhegiha erano una volta un’unica nazione che viveva ad est del fiume Mississippi nelle vicinanze del fiume Ohio. Il popolo migrò insieme, fino a raggiungere il fiume Mississippi, dove avvenne la prima segregazione. Il popolo che scendeva il fiume era chiamato Quapaw, che significa “il popolo a valle”. Quelli che risalivano erano conosciuti come gli Omaha, o “quelli che vanno contro il vento o la corrente”. Gli antichi Omaha, composti da Omaha, Osage, Kaw e Ponca, risalirono il fiume fino a raggiungere la foce del Missouri e abitarono per molti anni vicino all’attuale St. Per quanto tempo rimasero nell’area come un’unica tribù, e ogni tribù attuale si avventurò ad ovest e a nord ad intervalli. Quelle che sarebbero diventate le tribù Omaha e Ponca lasciarono prima l’area di Cahokia e poi più tardi i Kaw, lasciando solo gli Osage ancestrali del gruppo Dhegiha Siouan in questa zona centrale di St. Intorno al 1350 d.C., gli Osage ancestrali iniziarono il loro movimento verso ovest, nelle foreste di quercia e noce del Missouri. Solo quando gli Osage occuparono il Missouri sud-occidentale e centro-meridionale inizia la documentazione storica della tribù. Così, per gli Osage, le storie di migrazione indicano che tra i Dhegiha, gli Osage hanno abitato la regione di St. Louis per il periodo di tempo più lungo.

Dagli anni ’20 in poi, la documentazione archeologica e l’identità degli Osage hanno intrigato gli studiosi. Recentemente, nel 1993, Susan Vehik e Dale Henning (separatamente) hanno rivalutato gli studi sulle origini dei Dhegiha. Hanno esaminato i dati archeologici attuali e scrutato tutte le linee di prova per determinare le origini Dhegiha. Vehik ha ragionato sul fatto che, anche considerando alcune differenze tra le storie di migrazione delle tribù Dhegiha, “tutte le storie orali disponibili dei Dhegihan Sioux si concentrano sui fiumi Ohio, Mississippi e Missouri”. Secondo Vehik, un’origine Dhegiha dalla valle dell’Ohio spiega le ampie somiglianze tra le tribù Dhegiha e anche tra le tribù Dhegiha e i Siouan della valle del Mississippi, Algonkian, e anche alcuni gruppi del sud-est. Henning giunse a un’interpretazione simile. Si è basato sulle leggende di migrazione delle tribù stesse, sulle analisi linguistiche, sulla storia e sull’etnostoria, e ha concluso che un luogo ancestrale dei Dhegiha si trova molto probabilmente nella valle del fiume Ohio, con le tribù che migrano a ovest del fiume Mississippi e poi si dividono nelle loro rispettive tribù.

Negli ultimi dieci anni e mezzo, altri antropologi e archeologi hanno proposto un’affiliazione Dhegiha ai tumuli di terra situati nella zona di St. In molti casi hanno citato specificamente gli Osage come la tribù con una forte associazione con la cultura Mississippiana di St. Louis/Cahokia. Oltre alle tradizioni migratorie, le prove esaminate includevano: l’uso dei tumuli, la struttura delle case, l’organizzazione del villaggio, i trofei di guerra, le armi da combattimento, le pratiche di sussistenza, l’iconografia (ceramiche, oggetti cerimoniali e arte rupestre), le pratiche religiose, la cosmologia e i sistemi di struttura sociale-moiety con clan e bande.

Gli Osage e la loro società governarono una vasta area di quello che oggi è l’Illinois, Missouri, Arkansas, Kansas e Oklahoma. L’attuale Osage Nation Reservation è nel nord-est dell’Oklahoma, ma è stato stabilito che gli antenati degli Osage erano tra coloro che hanno costruito i tumuli nella zona di St. Louis, tra cui Sugarloaf Mound e il complesso di Cahokia. In una dimostrazione di giustizia storica e di ironia agrodolce, la Nazione Osage ha recuperato Sugarloaf Mound acquistando una porzione significativa della proprietà con l’assistenza dell’Osage Nation Historic Preservation Office e del Capo Principale Jim Gray.

PURCHASE

Nel 2008, la casa costruita sulla cima di Sugarloaf Mound nel 1928 fu messa in vendita dai proprietari. Quasi immediatamente, la comunità di St. Louis ha chiesto la conservazione del tumulo. Dopo tentativi infruttuosi di incoraggiare lo stato del Missouri ad acquistare la proprietà, gli archeologi hanno contattato i discendenti dei costruttori del tumulo, gli Osage.

Preoccupata anche del fatto che qualsiasi altro nuovo proprietario potesse abbattere il tumulo e la vecchia casa, la nazione Osage si è fatta avanti per preservare il sito sacro. Il capo principale Jim Gray e il THPO Dr. Andrea A. Hunter hanno guidato gli sforzi per l’educazione e il supporto della comunità per questa importante opportunità di conservazione. Dopo 10 mesi di pianificazione, organizzazione e negoziazione, la Nazione Osage si è fatta avanti per riportare il Sugarloaf Mound nelle mani dei nativi. Nel 2009, la Nazione Osage ha finalizzato l’acquisto della proprietà. Con questo acquisto, gli Osage ora possiedono la cima del tumulo, solo 1/3 del tumulo stesso.

VISITE

Dal 2009, la Nazione Osage ha lavorato per ottenere i fondi necessari per andare avanti con gli sforzi di conservazione a breve e lungo termine per Sugarloaf Mound. L’ONHPO ha installato telecamere di sicurezza sul tumulo per scoraggiare il vandalismo, ha acquistato una recinzione per proteggere il sito e ha spostato il paesaggio ornamentale verso un paesaggio basato sulla conservazione e la stabilizzazione. Come parte delle visite annuali ai siti del patrimonio Osage, l’ONHPO porta regolarmente i membri Osage a Sugarloaf Mound per sperimentare il sito sacro e condividere la storia del tumulo.

PRESERVAZIONE

Nell’estate del 2017, l’ONHPO ha incaricato una rinomata società di demolizione di St. Louis per assistere nella rimozione della casa del 1920 sulla cima di Sugarloaf Mound. I membri dello staff dell’Osage Nation Historic Preservation Office hanno monitorato la decostruzione della casa per garantire un esito positivo. Anche se alcuni dei muri di contenimento interni dovevano rimanere per garantire la stabilità interna del tumulo, la maggior parte della vecchia casa è stata eliminata dal profilo del tumulo. La rimozione della casa è stato un passo importante nella conservazione a lungo termine e negli obiettivi di gestione del sito, che culmineranno nella futura creazione di un centro di interpretazione gestito dagli Osage.

Per il rapporto completo sul Sugarloaf Mound e gli sforzi di conservazione previsti, fare riferimento a “Saving Sugarloaf Mound” del dott. Andrea Hunter e Andrew Weil, in CRM: The Journal of Heritage Stewardship, Volume 7 (1), 2010.

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