Outliers di Malcolm Gladwell Sommario

Outliers è un libro che parla di individui che fanno cose che vanno oltre l’ordinario. Dai programmatori ai magnati degli affari, dai geni alle rock star, Malcolm Gladwell scopre i segreti che separano i migliori dagli altri. Tuttavia, sostiene anche che il modo in cui ci avviciniamo al concetto di successo è profondamente sbagliato.

Non aspettare che qualcun altro lo faccia. Assumete voi stessi e iniziate a chiamare i colpi.

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Di cosa parla Outliers?

Spesso attribuiamo il successo agli attributi personali, credendo che gli individui di successo siano arrivati alla grandezza dal nulla. Tuttavia, Gladwell ritiene che questa sia una visione troppo romanzata del successo. Egli sostiene che la maggior parte degli individui di successo hanno beneficiato di vantaggi nascosti e retaggi culturali che li incoraggiano a imparare, lavorare e capire il mondo in un modo che altri non possono. Capendo da dove vengono le persone di successo, possiamo cominciare a capire la logica del successo.

La regola delle 10.000 ore

Gli psicologi hanno passato decenni a cercare di scoprire se il talento innato esiste. Tuttavia, più fanno ricerche su questa questione, più si rendono conto che la preparazione gioca un ruolo importante nella formazione del talento.

Questa scoperta è stata completata dallo psicologo K. Anders Ericsson che ha condotto uno studio all’Accademia di Musica di Berlino. Qui, ha raggruppato i violinisti della scuola in tre livelli secondo l’abilità e ha chiesto ad ogni studente quante ore di violino avevano praticato durante la loro vita. Quelli nel livello superiore avevano praticato un totale di 10.000 ore, quelli nel mezzo avevano praticato per 8.000 ore, e quelli nel livello inferiore, 4.000. Ericsson ha poi ripetuto lo studio con i pianisti dell’accademia ed è arrivato allo stesso risultato.

Qui si può sostenere che è quanto un individuo si esercita che conta, non quanto talento innato ha. Per sostenere ulteriormente questa conclusione, Gladwell usa l’esempio dei Beatles, che, all’inizio della loro carriera, hanno ottenuto una serie di concerti regolari in una serie di strip club ad Amburgo, in Germania. Dovevano suonare lunghi set, spesso 24 ore su 24, per cercare di attirare i passanti. Dopo un anno e mezzo, avevano suonato un totale di 270 notti. Con il loro grande successo nel 1964, si erano esibiti dal vivo più di 1.200 volte, molto di più di quanto la maggior parte delle band suonino nella loro intera carriera, preparandosi così al successo.

Il problema dei geni, parte 1

Avendo sostenuto che il successo dipende più dalle opportunità che dal talento, Gladwell si concentra ora sul tema dei geni. Anche se avere un alto quoziente d’intelligenza indica generalmente che si hanno maggiori probabilità di andare all’istruzione superiore e fare più soldi, è vantaggioso solo fino a un certo punto. Una volta che si supera un punteggio di 120, non si godono più vantaggi misurabili nel mondo reale di quelli con un punteggio di 180. Per dirla in breve, l’intelligenza ha una soglia.

Di conseguenza, una volta superata la soglia dell’intelligenza, altri fattori oltre all’intelligenza iniziano a contare di più per il tuo successo. Per esempio, una volta che un cestista è abbastanza alto per entrare in squadra, inizia a concentrarsi sull’agilità, sulle abilità di gestione della palla e sul senso del campo.

Oltre al QI, Gladwell usa l’esempio dei test di divergenza per evidenziare altre aree in cui un individuo può essere “intelligente”. I test di divergenza esaminano la vostra capacità creativa e immaginativa. Spesso vi presentano due oggetti diversi, come un mattone e una coperta, e vi chiedono di pensare a quanti più usi possibili per loro. Più esempi ti vengono in mente, più sei fantasioso. Così, conclude Gladwell, c’è di più per avere successo che il punteggio del QI.

Il problema dei geni, parte 2

Oltre ad essere intellettualmente e fantasiosamente intelligenti, per avere successo, aiuta anche avere “intelligenza pratica”. Questo tipo di intelligenza permette di leggere correttamente una situazione e di ottenere ciò che si vuole. Mentre il QI è più o meno innato, bisogna imparare ad essere praticamente intelligenti, e la maggior parte delle persone lo impara dalla famiglia.

Le tre lezioni di Joe Flom

Joe Flom è l’ultimo socio in vita di uno studio legale chiamato Skadden, Arps, Slate, Meagher, and Flom. Flom è cresciuto povero durante la Grande Depressione, ma è riuscito ad ottenere una borsa di studio per l’elitario liceo pubblico Townsend Harris e ha continuato a studiare alla Harvard Law School. Una volta laureato, ha ottenuto un lavoro con Skadden and Arps, uno studio legale un tempo in difficoltà che alla fine aveva quasi 2.000 avvocati e guadagnava più di 1 miliardo di dollari all’anno.

Tuttavia, Gladwell non crede alla storia di successo da straccioni a ricchi che Flom sembra incarnare. Al contrario, identifica tre opportunità e vantaggi nascosti che hanno portato al suo successo.

Lettura n. 1: L’importanza di essere ebreo

Flom è ebreo, quindi una volta laureato, ha trovato difficile ottenere un lavoro in uno degli studi legali più rispettabili, a causa della prevalenza dell’antisemitismo in quel periodo. Di conseguenza, ha dovuto accettare un lavoro con Skadden and Arps, uno studio legale in difficoltà che prendeva i casi che gli studi più affermati non volevano. Questo significava un sacco di controversie, acquisizioni aziendali e casi di lotta per procura in cui Flom finì per specializzarsi e che gli studi legali stabiliti gli affidarono per evitare di fare loro stessi.

Tuttavia, durante gli anni ’70, ci fu un boom di acquisizioni ostili, un’area in cui Flom e Skadden and Arps erano ormai altamente specializzati, che i loro maggiori concorrenti avevano rifiutato di affrontare. Questo li lasciava con un notevole vantaggio. Quindi, non si trattava tanto di un trionfo di Flom sulle avversità, ma piuttosto di ciò che era iniziato come un’avversità che si è trasformata in un’opportunità.

Lettura n. 2: Fortuna demografica

Geni ed educazione non sono sufficienti ad assicurare il trionfo. Il tempismo è tutto. Per avere successo, devi nascere in un tempo e in un luogo in cui ti si presenta un particolare insieme di opportunità che ti predispongono alla grandezza.

Prendiamo ad esempio gli eventi a cavallo del 20° secolo. Quelli nati in America intorno al 1915 si sarebbero laureati al college quando il peggio della Depressione era finito e sarebbero stati arruolati nella Seconda Guerra Mondiale in un’età più giovane in cui non avevano troppe responsabilità personali. Tuttavia, quelli nati prima del 1911 si sarebbero laureati all’apice della Depressione e sarebbero stati arruolati mentre coltivavano la loro carriera e la loro vita familiare, causando uno sconvolgimento significativo.

A causa dei tempi e del luogo della loro nascita, i nati prima del 1911 si trovavano di fronte a molti più ostacoli insormontabili al successo di quelli nati dopo il 1915, e di conseguenza trovavano molto più difficile avere successo.

Lezione n. 3: L’industria dell’abbigliamento e il lavoro significativo

Gli immigrati ebrei, come Flom, si distinguevano dagli altri immigrati giunti negli Stati Uniti nel XIX e all’inizio del XX secolo. Poiché agli ebrei era proibito possedere la terra in Europa, molti avevano vissuto in precedenza nelle città e nei paesi europei e avevano intrapreso mestieri e professioni urbane. Il settanta per cento degli ebrei dell’Europa orientale che immigrarono attraverso Ellis Island 30 anni prima della prima guerra mondiale arrivarono con un’abilità professionale. Questo li mise in una posizione di vantaggio rispetto alle loro controparti irlandesi e italiane che erano state in precedenza contadini e fittavoli.

Di conseguenza, ci sono molte storie di successo di imprenditori ebrei del settore dell’abbigliamento durante questo periodo, che passarono da un apparentemente nulla a possedere un business redditizio. Inoltre, il lavoro era soddisfacente, perché implicava autonomia, complessità e una connessione tra sforzo e ricompensa. Il lavoro che aderisce a questi criteri è considerato significativo.

Quindi, i figli di questi immigrati ebrei di successo hanno imparato che se lavori abbastanza duramente, ti fai valere e usi la tua mente, puoi modellare il tuo mondo a tuo piacimento. Cosa faceva il padre di Joe Flom per vivere? Cuciva spalline per abiti da donna. Questo ha dato a Flom la possibilità di personalizzare il suo mondo in base alle sue esigenze e di imparare il valore del duro lavoro, che alla fine lo ha portato al successo.

Harlan, Kentucky

Harlan, Kentucky, fu fondata nel 1819 da otto famiglie immigrate dalla Scozia e dall’Irlanda. Tuttavia, non tutto era pacifico, poiché due delle famiglie fondatrici della città – gli Howard e i Turner – non andavano d’accordo. Eppure, questo era un modello che si ripeteva nelle piccole città su e giù per gli Appalachi. La ragione di questo modello di violenza? Una cultura dell’onore.

Tale cultura nasce quando la reputazione di un individuo è centrale per il suo sostentamento e il suo senso di autostima. Lavorare come mandriano rientra in questa descrizione. Gli immigrati scozzesi-irlandesi che abitavano l’Appalachia avevano una cultura dell’onore particolarmente forte, poiché erano stati pastori che si erano ritagliati un sostentamento su una terra rocciosa e inospitale. Di conseguenza, affrontavano i conflitti formando stretti legami familiari e mettendo la lealtà ai loro parenti al di sopra di tutto.

Questo spiega in parte perché i tassi di omicidio sono più alti negli Stati Uniti meridionali che altrove, ma i crimini più morbidi come gli scippi sono più bassi. Le eredità culturali persistono, generazione dopo generazione. La tua storia culturale influenza molto il tuo comportamento attuale, che è un fattore chiave nelle tue possibilità di successo.

La teoria etnica degli incidenti aerei

Tra il 1988 e il 1998, American Airlines ha riportato solo un incidente aereo ogni 4 milioni di voli. In confronto, durante questo stesso periodo, Korean Air ha perso quasi cinque aerei per milione di voli. Gladwell sostiene che la ragione dell’ondata di incidenti della Korean Air era l’eredità culturale della Corea.

Mentre ogni individuo ha la sua personalità unica, la comunità in cui cresce può avere una grande influenza su come si comporta. Lo psicologo olandese Geert Hofstede era affascinato dalle variazioni di comportamento culturale tra i paesi. Desideroso di capire quali culture apprezzavano e rispettavano l’autorità e quali no, ha creato il Powder Distance Index (PDI in breve).

Questo era di particolare interesse per l’industria dell’aviazione perché una grande quantità di incidenti aerei si verifica quando il copilota è troppo timido per far notare i difetti al pilota che è il suo superiore. Allo stesso tempo, incoraggiare i copiloti che provengono da paesi ad alto PDI (ad esempio, la Corea) ad affermarsi si è rivelato molto più difficile che incoraggiare quelli provenienti da paesi a basso PDI (ad esempio, gli Stati Uniti), ma si è rivelato essenziale.

Nel 2000, David Greenberg della Delta Air Lines è stato portato per trasformare la fluttuante Korean Air. La prima cosa che ha fatto per combattere la timidezza dei copiloti nei confronti dei loro superiori è stata quella di rendere l’inglese la lingua standard nella cabina di pilotaggio. Questo ha fornito ai piloti una nuova forma di identità in cui le alte norme coreane PDI potevano essere aggirate, permettendo ai copiloti di diventare più assertivi. In grado di superare le norme della loro cultura di deferenza, Korean Air non ha avuto un incidente dal 1999. Di conseguenza, la consapevolezza dovrebbe essere portata ai retaggi culturali in quanto dettano il comportamento e, quindi, le possibilità di successo.

Padelle di riso e test di matematica

Quando agli anglofoni viene chiesto di guardare una lista di sette cifre individuali, poi distogliere lo sguardo e memorizzarle per 20 secondi, il loro ricordo è circa il 50% preciso. Tuttavia, il richiamo dei parlanti cinesi è accurato al 100%. Il motivo? Memorizziamo facilmente ciò che può essere detto o letto in un lasso di tempo di due secondi. Quando i parlanti cinesi vedono una lista di sette cifre, la loro lingua permette loro di inserire tutte le cifre in un arco di due secondi, a differenza degli anglofoni.

Inoltre, il sistema numerico anglofono è molto irregolare. Per esempio, i numeri sopra il 20 mettono prima la “decade” e poi il numero dell’unità, per esempio 21, ma per i numeri sotto il 20 è il contrario, per esempio 14. Questo non è il caso di Cina, Giappone e Corea. Il loro sistema numerico è più logico. Per esempio, 11 è dieci-uno, e 24 è due-dieci-quattro.

Di conseguenza, i bambini asiatici imparano a contare molto più velocemente dei bambini americani. Ciò significa anche che possono eseguire compiti matematici più complessi a un’età più giovane. Gladwell sostiene che poiché i bambini asiatici hanno il vantaggio di un sistema numerico logico, è più probabile che si divertano in matematica rispetto alle loro controparti americane. Di conseguenza, è più probabile che si sforzino di imparare la matematica, quindi lo stereotipo che gli asiatici siano bravi in matematica deriva dalla logica della loro lingua, non da una naturale capacità innata.

KIPP e prendere sul serio le eredità culturali

La KIPP Academy è in uno dei quartieri più poveri di New York City. Ha classi numerose, nessun requisito d’ingresso e gli studenti sono scelti per sorteggio. Circa la metà degli studenti sono afroamericani e l’altra metà sono ispanici. Il settantacinque per cento di loro proviene da famiglie monoparentali e il 90 per cento ha diritto al “pranzo gratuito o ridotto”. Eppure, è una delle scuole pubbliche più desiderabili della città.

Tuttavia, Gladwell sostiene che il successo di KIPP non è dovuto al curriculum, agli insegnanti o alle risorse. È dovuto al fatto che KIPP prende sul serio le eredità culturali. In America, è tradizionale per le scuole avere una lunga vacanza estiva, ma questo influenza inavvertitamente lo sviluppo dell’apprendimento dei bambini più svantaggiati. Il sociologo Karl Alexander ha chiesto agli studenti di Baltimora dalla prima alla quarta elementare di estrazione socioeconomica bassa, media e alta di fare un test di matematica e di lettura prima e dopo le vacanze estive.

Ha scoperto che mentre gli studenti più ricchi hanno migliorato significativamente i loro punteggi nei test, i bambini più poveri sono regrediti, iniziando così il loro anno in svantaggio. Questo perché gli studenti più ricchi hanno maggiori probabilità di essere esposti a stimoli di apprendimento durante la pausa estiva, mentre i ragazzi più poveri non lo sono, mettendoli in svantaggio. Di conseguenza, non è il sistema scolastico che sta fallendo i bambini più poveri, è che non ce n’è abbastanza per loro.

KIPP ha usato questa conoscenza per ristrutturare il suo modo di operare. La giornata scolastica media dura dalle 7:25 del mattino alle 17:00. Questo è dal 50 al 60 per cento più lungo della media delle scuole pubbliche americane. Poi, ci sono i club per i compiti e le attività extracurricolari. Gli studenti vengono per mezza giornata il sabato e lavorano tre settimane extra di scuola a luglio. Come risultato, il 90 per cento degli studenti KIPP ottiene borse di studio per scuole superiori private o parrocchiali, e l’80 per cento di questi andrà al college.

In definitiva, sostiene Gladwell, il successo non è semplicemente il risultato dell’intelligenza o di sforzi isolati.

Gli outlier sono coloro che hanno avuto un’opportunità e hanno avuto la forza d’animo di coglierla. Per i Beatles, sono stati i loro concerti ad Amburgo; per Joe Flom, è stato nascere al momento giusto, dai genitori giusti, con l’etnia giusta. Allo stesso modo, per Korean Air, è stata l’opportunità di negare i vincoli di un’eredità culturale. Così, per costruire un mondo migliore, dovremmo sostituire questi vantaggi arbitrari che determinano il successo di pochi con una società che offre opportunità per tutti.

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