Perché sono contento di non aver completato il programma di formazione per consulenti di salute mentale

Non dimenticherò mai l’insulto aggiunto al danno dal primo “consulente” che ho visto durante i miei anni adolescenziali. La rottura della mia prima relazione importante è stata molto traumatica per me. Questa era stata una delle relazioni più importanti della mia vita fino a quel momento, se non la più importante. I miei genitori stavano attraversando un amaro divorzio, quindi la vita familiare era stata instabile. Essere infelice con la relazione con i miei genitori ha reso la relazione con il mio partner significativo ancora più importante. Mi sentivo depresso e perso. La preoccupazione di mia madre per me iniziò a crescere, così mi suggerì di prendere un appuntamento con un consulente di salute mentale. Andai avanti e lo feci.

Arrivò il giorno del mio appuntamento. Non ricordo molto della conversazione con il terapeuta quel giorno, ma ricordo la citazione che mi fece sentire ancora peggio di quanto già mi sentissi. Avevo detto come mi sentivo a proposito di qualcosa e, dopo una risata sarcastica a bassa voce, lei disse: “Beh, forse nel mondo di Melody”. Mi sentii immediatamente come se ci fosse qualcosa di sbagliato in me, come se fossi fuori dalla realtà e rotto in qualche modo. Più tardi lessi le note che presero nella mia cartella ed erano molto robotiche e prive di qualsiasi cosa che si avvicinasse all’empatia. Questo fu l’inizio del mio risveglio al lato oscuro della psichiatria, una professione di cui ho sempre pensato che mi sarebbe piaciuto far parte.

Più tardi nella vita, durante la mia orribile esperienza di astinenza dall’amitriptilina, ho visto un altro consulente e uno psichiatra. Quando dissi alla consulente che quello che stavo vivendo era la sindrome da astinenza da antidepressivi, lei mi disse che non ne aveva mai sentito parlare. Più tardi, quando discutemmo di ciò che lo psichiatra avrebbe potuto proporre, lei si riferì a lui dicendo: “Dipende da che tipo di umore è”. Anche questo psichiatra non ha riconosciuto la sindrome da interruzione, né ha mostrato alcun senso di empatia.

Fin dalla giovane età, ho sempre avuto un interesse per la psicologia e il counseling. Mi sono identificato bene con il guaritore ferito, come si dice, cercando di guarire me stesso aiutando gli altri. Naturalmente, mi sono interessato a perseguire una laurea in questo campo. La mia ricerca di questo programma è iniziata con l’invio di una richiesta di informazioni sul programma di laurea in Mental Health Counseling via e-mail ai consulenti del programma. Ho ricevuto risposte contraddittorie ad una mia importante domanda. Questo mi ha portato ad inviare ulteriori email ad altri professori all’interno del programma per ricevere una risposta uniforme. Invece mi è stata rimandata un’email sprezzante che diceva che non avrei dovuto far circolare le email in tutto il dipartimento. Questo mi ha fatto sentire a disagio con il programma fin dall’inizio. Tuttavia, ho ignorato il mio istinto e sono andata avanti.

Aspirante e ottimista, ho versato il mio cuore nella scrittura della mia psicobiografia, un requisito per l’accettazione nel programma di laurea in counseling della salute mentale. Dopo essere stata accettata, sono andata a fare un colloquio. Al colloquio mi è stato detto che questa era solo un’accettazione condizionata e che per ottenere l’accettazione completa avevo bisogno di leggere cinque libri di counseling e di essere interrogato a caso da una commissione di professori su di essi con tutti gli altri studenti presenti. Solo certi libri erano accettabili. Imparai presto che c’erano molte contraddizioni, a seconda del professore con cui parlavi, su quali libri erano accettati e quali no. I miei sentimenti impazienti e ottimisti cominciarono lentamente ad essere sostituiti da ansia e stress.

I professori erano arroganti e maleducati. All’orientamento, mi sono seduta e ho visto due di loro seduti a giocare con i loro cellulari e a parlare tra di loro mentre l’altro professore teneva una lezione sul programma. Sembravano non avere alcun rispetto o considerazione per l’orientamento dei nuovi studenti. Mi sentivo come se mi avessero venduto piuttosto che insegnato, dato che gli argomenti principali riguardavano il mantenimento dell’accreditamento CACREP e la discussione sui prezzi per l’iscrizione all’ACA (American Counseling Association) e ad un’associazione locale di counseling.

Apparire su una videocamera di fronte al professore e a tutti gli studenti era una parte regolare di questo programma. Mi sentivo molto a disagio ad essere proiettato sullo schermo mentre il professore e gli studenti rimproveravano le mie mancanze. Non è un problema che non posso accettare critiche costruttive. Piuttosto, non ero così estroverso o a mio agio nell’essere davanti e al centro in questo modo. Lentamente ho iniziato a mettere in discussione ciò per cui avevo firmato. Mi sembrava di essere in una major di teatro. Non ho firmato per essere un attore o per prendere lezioni di recitazione. Mi rendo conto che questo può sembrare un po’ drastico per alcuni, ma questo è veramente quello che ho provato. Vedevo i paralleli con lo “psicodramma”. I miei livelli di stress aumentavano, e cominciavo a sentire una sensazione di malessere allo stomaco mentre andavo a lezione. Qualcosa mi diceva che questo non faceva per me, ma ho provato ad attenervisi.

L’arroganza e l’ignoranza del mio “consulente accademico” nominato è stato ciò che alla fine mi ha fatto gettare la spugna. Ho dovuto incontrarlo nel suo ufficio per esaminare la programmazione. È stato così scioccante per me come mi ha ignorato per metà della riunione. Certamente non c’era alcun riguardo positivo incondizionato da parte sua. Si è comportato come se io fossi un fastidio per lui. Questo era così patetico e strano per me, come essere in una zona d’ombra. Non c’è bisogno di una laurea in psichiatria o consulenza per avere il buon senso di mostrare un po’ di buone maniere in una professione che sostiene di essere tutta incentrata sull’aiuto e sull’empatia con le persone.

CACREP sembra essere il primo “accreditamento” e il gold standard di qualsiasi programma di consulenza sulla salute mentale. Questo è stato reso molto chiaro durante l’orientamento e oltre, nel mio breve tempo all’interno del programma. Se c’è qualcosa che ricorderò dal programma, è il gold standard CACREP. Creato dall’ACA nel 1981, il CACREP ha il compito di stabilire e monitorare precisi standard per promuovere l’uniformità tra i programmi di formazione dei counselor negli Stati Uniti (Bobby, 2013, come citato in Smith & Okech, 2016, p. 253).1

Sia l’ACA che il CACREP hanno stabilito diverse linee guida etiche utilizzate per i docenti e gli educatori del programma di counseling della salute mentale da insegnare e attuare a tutti gli studenti del programma. Forse il codice etico che è più saliente per questa discussione si trova nello Standard C.5., Nondiscriminazione. Questo standard proibisce ai consulenti, ai formatori dei consulenti e ai consulenti in formazione di

condurre o impegnarsi in discriminazioni contro clienti potenziali o attuali, studenti, dipendenti, supervisori o partecipanti alla ricerca in base a età, cultura, disabilità, etnia, razza, religione/spiritualità, genere, identità di genere, orientamento sessuale, stato civile/di coppia, preferenze linguistiche, stato socioeconomico, stato di immigrazione, o qualsiasi base vietata dalla legge. (ACA, 2014, Standard C.5., come citato in Smith & Okech, 2016, p. 253).

Interessante, però, CACREP accredita alcuni programmi di counseling di salute mentale all’interno di scuole e istituzioni che detengono codici di condotta e dichiarazioni politiche contrarie che sembrano essere in conflitto con questo codice etico di non discriminazione. Queste istituzioni sono di natura religiosa e hanno forti opinioni di destra riguardo all’orientamento sessuale. Inoltre, oltre ai codici di condotta, alcune delle istituzioni hanno anche sanzioni disciplinari che vietano esplicitamente l’espressione sessuale delle minoranze sessuali. La mia preoccupazione è: il CACREP dovrebbe accreditare programmi in istituzioni che disarmano o non permettono diversi orientamenti sessuali, quando in realtà questa posizione va chiaramente contro il loro codice etico sulla non discriminazione? Come può questo essere un ambiente favorevole per coloro che hanno diversi orientamenti e/o espressioni sessuali?

Come ho notato la mancanza di uniformità tra il personale all’interno del programma di formazione per consulenti di salute mentale, sembra che il CACREP manchi di uniformità nelle sue pratiche di accreditamento. Sembra che ci siano molti dilemmi etici che circondano questa complessa questione. Detto questo, sono contento di non essere stato coinvolto ulteriormente in un campo che sembra essere così ipocrita e lunatico. Un campo che lavora così strettamente con psichiatri arroganti che spingono sempre farmaci che fanno più male che bene. Sono felice di essere dove sono oggi, in grado di parlare contro la psichiatria e i suoi pericolosi farmaci.

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  1. Smith, Lance & Okech, Jane. (2016). Problemi etici sollevati dall’accreditamento CACREP di programmi all’interno di istituzioni che disaffermano o disconoscono i diversi orientamenti sessuali. Journal of Counseling and Development: JCD. 94. 10.1002/jcad.12082.

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