Profilo della pianta di menta

Nome botanico Mentha spp.
Nome comune Menta, menta piperita, menta piperita
tipo di pianta erba perenne
dimensione matura 12-18 pollici di altezza e 18-24 pollici di larghezza
Esposizione al sole Dal pieno sole all’ombra parziale (dipende dalla specie)
Tipo di terreno Ricco e umido
PH del terreno 6.5-7.0 (leggermente acido a neutro)
Tempo di fioritura Estate
Colore del fiore Viola, rosa, o bianco
Zone di resistenza 3-11 (dipende dalla specie)
Area nativa Eurasia, Nord America, Africa meridionale e Australia
Tossicità Gli oli essenziali sono tossici per cani e gatti

Come piantare la menta

Non c’è davvero molto che la menta ha bisogno oltre a umidità e terreno ricco. È abbastanza difficile uccidere una pianta di menta. L’unica manutenzione richiesta sarà quella di assicurarsi di tenere la menta sotto controllo e di controllare la crescita eccessiva. Si impadronirà del vostro giardino se glielo permettete. Raccogliete o tosate le piante per mantenerle ricche di foglie.

Seminate all’aperto in tarda primavera o iniziate i semi in casa circa otto o dieci settimane prima dell’ultimo gelo. Mantenere il terreno umido fino alla germinazione dei semi. I semi di menta germinano in 10-15 giorni. Le piante da seme dovrebbero raggiungere dimensioni raccoglibili entro due mesi.

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Guarda ora: Cura e coltivazione delle piante di menta

Cura della menta

Luce

Le piante di menta preferiscono l’ombra parziale, anche se è possibile coltivarla in pieno sole se la si annaffia spesso. La menta è una delle poche erbe culinarie che cresce bene nelle zone d’ombra.

Terreno

La menta preferisce un terreno ricco con un pH leggermente acido tra 6.5 e 7.0. Se il terreno è un po’ povero, vestirlo ogni anno con materia organica e applicare un fertilizzante organico a metà stagione dopo la tosatura.

Acqua

Una cosa di cui la menta ha bisogno è un terreno costantemente umido con un drenaggio adeguato. Le piante di menta amano l’acqua, ma non possono sopportare il terreno inzuppato e i piedi bagnati. Al tatto, se il terreno sembra asciutto, aggiungere acqua. Probabilmente è meglio innaffiare le piante al mattino in modo che abbiano molta umidità quando il sole più caldo del pomeriggio colpisce.

Temperatura e umidità

La resistenza dipenderà dalla specie che state coltivando, ma le mentine sono ampiamente adattabili. La menta piperita (Mentha piperita) è molto resistente al freddo, in grado di sopportare le temperature più fredde della zona di resistenza USDA 3. La menta speziata (Mentha spicata) sopporta meglio il caldo e può crescere nella zona 11. Se coltivate la menta in casa, aumentate l’umidità nebulizzando la pianta tra un’annaffiatura e l’altra o mettete il contenitore su un vassoio di ciottoli pieno d’acqua. Questo è particolarmente necessario durante i mesi invernali secchi.

Fertilizzante

Fornite la menta in contenitore con un fertilizzante liquido bilanciato e multiuso all’inizio della primavera quando emerge la nuova crescita. Fertilizzare ogni quattro o sei settimane dopo e per tutta la stagione di crescita. Le sostanze nutritive si disperdono più velocemente dalle piante in vaso che vengono annaffiate frequentemente.

La menta è tossica?

Come erba commestibile, la menta non è tossica per gli esseri umani. Tuttavia, secondo l’ASPCA, gli oli essenziali della menta sono tossici per cani, gatti e cavalli. Se ne viene ingerita molta, può causare vomito e diarrea, e anche l’insufficienza epatica è una possibilità, Non applicare mai olio di menta sulla pelle o sui capelli del tuo animale. Se il tuo animale domestico ingerisce olio essenziale di menta, contatta un veterinario.

Coltivare in contenitori

Per contenere le radici e limitare la diffusione, puoi coltivare la menta in contenitori, sopra o affondati nel terreno. Fate attenzione a non far cadere le zecche in contenitore e a non farle toccare il terreno. Potrebbe essere meglio tenerle su patii o aree pavimentate perché radicheranno e si diffonderanno ovunque tocchino il terreno.

Quando i contenitori di menta si radicano, puoi semplicemente tagliare dei rametti da piantare in un nuovo contenitore e buttare via la vecchia pianta.

The Spruce / Kara Riley

Dorling Kindersley: Peter Anderson / Getty Images

Raccolta

Puoi iniziare a raccogliere le foglie di menta una volta che le piante hanno più fusti lunghi circa 6-8 pollici. Questo dovrebbe richiedere circa due mesi se stai coltivando le piante da seme, o meno tempo se stai comprando piante da vivaio. Non raccogliere più di un terzo della pianta in qualsiasi momento, per evitare di indebolire le piante e mandarle in declino. Se non raccogliete regolarmente la vostra menta, essa trarrà grande beneficio da una tosatura a metà stagione. A un certo punto, probabilmente noterete che gli steli si allungano e le foglie si accorciano. Quello è il momento di tagliare le piante da un terzo a metà. Questo le incoraggerà a inviare di nuovo nuovo nuovo fogliame fresco, con foglie di buone dimensioni.

Propagazione della menta

Le talee di menta radicano facilmente in terra o in acqua e le piante mature possono essere divise e trapiantate. Inoltre, è sempre possibile iniziare nuove piante dai semi. Molte varietà di menta sono ibridi, tuttavia, e non crescono vere dai semi.

The Spruce / Jordan Provost

Varietà di menta

Se sei pronto a coltivare la menta, prova queste varietà:

  • Mentha piperita (menta piperita): Questa è la migliore per aromatizzare la menta. Cresce nelle zone USDA da 3 a 11.
  • Mentha spicata (menta romana): Questa è eccellente per aromatizzare tè e insalate, ed è una delle migliori menta da usare come copertura del terreno. Può essere coltivata nelle zone USDA da 5 a 9.
  • Mentha piperita citrata (menta arancione): Questa è una delle più tangiose delle menta al gusto di frutta. Cresce nelle zone USDA da 4 a 11.
  • Mentha suaveoloens (menta delle mele): Combina i sapori della mela e della menta. Cresce nelle zone USDA da 5 a 11.
  • Mentha suaveolens variegata (menta ananas): Questa è una propaggine variegata della menta mela. Cresce nelle zone USDA da 6 a 11.

Parassiti e malattie comuni

La menta a volte può prendere la ruggine, che appare come piccole macchie arancioni sulla parte inferiore delle foglie. Usa un fungicida organico e cerca di far asciugare le piante tra un’annaffiatura e l’altra. Le piante stressate possono anche essere infastidite da mosca bianca, acari, afidi e cocciniglie.

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