Q: Come si risolve un problema come quello dei senzatetto? R: Parla con la Finlandia

I governi di tutta Europa stanno lottando per affrontare l’aumento dei senzatetto… tranne uno.

Gli esperti dicono che la Finlandia ha quasi risolto il problema dei senzatetto sulle sue strade.

C’erano più di 18.000 persone considerate senzatetto nel 1987, secondo le statistiche dell’Housing Finance and Development Centre della Finlandia.

Nel 2016 quella cifra era scesa a 7.000, la maggior parte dei quali viveva temporaneamente con amici o parenti, piuttosto che dormire per strada.

Euronews guarda come ha fatto il paese nordico.

Fornire alloggi

Sembra una soluzione ovvia al problema dei senzatetto. Tuttavia, la politica finlandese ha delle sfumature.

In molti paesi, i senzatetto non ricevono generalmente un alloggio finché non hanno risolto o sono stati curati i problemi che li hanno portati in strada, che si tratti di problemi finanziari, di salute o di dipendenza.

Ma la Finlandia ha un’iniziativa “housing first”, che vede i senzatetto ricevere una sistemazione permanente indipendentemente dai loro progressi.

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“Quando hai dei rifugi puoi avere un riparo dalla tempesta ma hai bisogno di una casa per condurre una vita decente”, ha detto Juha Kaakinen, amministratore delegato della Y Foundation, a Euronews.

“Devi avere una casa, è un tuo diritto umano fondamentale e poi puoi iniziare a risolvere i problemi con l’aiuto di professionisti, se necessario.”

Rimuovi i rifugi per i senzatetto

La Finlandia ha aumentato massicciamente il suo stock di alloggi – alcuni dei quali supportati – per aiutare le persone a togliersi dalla strada.

Ha coinciso con un’enorme riduzione del numero di rifugi temporanei per senzatetto.

Nel 2008, Helsinki aveva 558 ostelli e rifugi. Nel 2016, ce n’erano solo 52. Nello stesso periodo, il numero di unità abitative supportate e di appartamenti in affitto indipendenti nella capitale finlandese era balzato da 2.585 a 3.742.

“Il rifugio è diventato piuttosto costoso”, ha detto Freek Spinnewijn, direttore della Federazione europea delle organizzazioni nazionali che lavorano con i senzatetto (FEANTSA). La gente tende a pensare che i rifugi siano a corto di personale e quindi economici”.

“Ma se sei in un rifugio è più probabile che tu sia in contatto con i servizi carcerari, la polizia e la giustizia”.

“Se sono in un rifugio accumulano problemi di salute e poi aspettano finché non è insopportabile e finiscono negli ospedali di emergenza o nelle cure psichiatriche di emergenza, che sono molto costose.

“Questi servizi potrebbero non voler dimettere le persone perché sanno che le stanno scaricando sulle strade. Così prolungano, artificialmente, la loro permanenza in servizi molto costosi.

“Quindi, se si prendono tutti i costi insieme – certamente in paesi con sistemi di accoglienza di alta qualità – fornire un alloggio con supporto attraverso l’approccio housing first è lo stesso costo, se non più economico.”

Chiedete se alloggiare chi dorme male è più costoso

“È difficile fare un’analisi costi-benefici, ma se parlate con le persone in Finlandia vi diranno che nel tempo non è certamente più costoso”, ha detto Spinnewijn a Euronews. “Ma c’è bisogno di un investimento aggiuntivo per fare la transizione dai rifugi agli alloggi”.

“Direi che alcuni risultati mostrano che quando un senzatetto ottiene un alloggio adeguato con supporto, il risparmio per la società è di 15.000 euro a persona all’anno”, ha aggiunto Kaakinen, la cui fondazione ha lavorato con le città finlandesi per affrontare il problema dei senzatetto.

“Chiunque faccia un po’ di ricerca sa che si può fare. Non è un problema di soldi, perché fa risparmiare soldi alla società. Non è troppo costoso. Quindi per me è difficile da capire.”

Ottieni un sostegno a lungo termine dal governo

Kaakinen ha detto che ottenere un sostegno generale per fare qualcosa per i senzatetto è stato un motivo chiave per il successo della Finlandia.

“C’è stato un ampio consenso politico”, ha detto. “Non vogliamo lasciare nessuno fuori dalla società.

“La Finlandia è un paese piccolo, quindi abbiamo bisogno che tutti siano coinvolti nella società.”

Il paese ha iniziato ad affrontare seriamente il problema dei senzatetto nel 2008 e anche i cambiamenti di governo non li hanno portati fuori strada.

“La cosa principale per me è la mancanza di partnership”, ha aggiunto Kaakinen. “In Finlandia, è stato uno sforzo nazionale: i ministeri statali, le grandi città e le ONG hanno lavorato tutti insieme per ridurre il fenomeno dei senzatetto.

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