Quali sono le cause della demenza?

Definizione di demenza

La demenza è una sindrome, non una malattia specifica. Questo significa che le caratteristiche cliniche della demenza, che ora è chiamata disturbo neurocognitivo maggiore, possono derivare da uno qualsiasi di un ampio gruppo di lesioni, infezioni o malattie. I sintomi della demenza possono includere uno o più di una lista che include il fallimento della memoria, la diminuzione della capacità di tenere in mente più compiti simultaneamente e di dividere l’attenzione tra loro, problemi con la comprensione o l’espressione del linguaggio, problemi di comprensione dell’orientamento spaziale, alterazione della funzione esecutiva e decodifica imprecisa dei segnali non verbali degli altri.

Ci sono molte cause di demenza

Ognuno di questi sintomi può essere causato in più modi. Alan, per esempio, si è scoperto che soffriva di un deterioramento cognitivo legato alla sua infezione da HIV; Martha aveva il morbo di Alzheimer che interferiva con la sua memoria a breve termine e la comprensione. Bert, dopo il suo lavoro diagnostico, è stato riconosciuto avere una demenza frontotemporale che portava a difficoltà di controllo del comportamento e afasia (l’incapacità di capire o esprimere il discorso). Mary aveva un deterioramento cognitivo vascolare in seguito al suo ictus. Bill aveva subito danni cerebrali a causa della privazione di ossigeno durante il suo annegamento. Ognuno era considerato affetto da demenza, eppure le differenze tra loro erano enormi. In ogni caso, comunque, una lesione o un processo patologico era responsabile della distruzione delle cellule cerebrali.

Le cause della demenza possono includere:

  • Malattia di Alzheimer
  • Deficit cognitivo vascolare
  • Demenza a corpi di Lewy
  • Demenza frontotemporale
  • Malattia di Parkinson
  • Malattia di Huntington
  • HIV
  • Trauma cerebrale

Danno alle cellule cerebrali

Il danno cerebrale può essere diffuso (diffuso su una vasta area) o localizzato, e se il danno è diffuso o locale può influenzare il modo in cui si esprime clinicamente.

  • I disordini tossici o metabolici possono avere effetti dannosi molto estesi legati alla distruzione diffusa in tutto il cervello.
  • I “disordini neurodegenerativi”, la più grande e importante categoria di disordini cerebrali che danneggiano la memoria negli ultimi anni, tendono a iniziare danneggiando sistemi cerebrali specifici, per poi diffondersi più diffusamente. Il morbo di Alzheimer è il più importante di questi, anche se un recente studio di imaging ci insegna che quasi un terzo di coloro che crediamo clinicamente avere il morbo di Alzheimer può soffrire di una delle altre condizioni che causano la demenza.
  • Il morbo di Parkinson all’inizio attacca una regione del cervello che controlla il coordinamento dei movimenti muscolari, ma poi colpisce la cognizione e l’umore in molti pazienti.
  • Le infezioni tendono a esercitare effetti diffusi.
  • Le malattie cerebrovascolari possono danneggiare il cervello distruggendo piccole regioni distribuite in tutto il cervello.
  • Gli effetti più localizzati delle malattie cerebrovascolari si verificano quando un ictus localizzato con precisione danneggia un’area del cervello critica per specifiche abilità cognitive.

Piccoli e precisi ictus in regioni temporali e parietali molto specifiche del cervello, per esempio, possono mettere fuori uso la capacità di formare parole con successo, o di comprendere ciò che gli altri dicono.

I danni cognitivi possono verificarsi anche da lesioni alla testa che sono localizzate, come una ferita di proiettile.

Sommario

Anche se alcune demenze possono essere impossibili da prevenire, sono stati fatti progressi nell’identificare fattori di stile di vita sani per il cervello che possono ritardare la distruzione delle cellule cerebrali legate alla malattia cerebrovascolare e al morbo di Alzheimer, tra gli altri disturbi che producono demenza. L’uso del casco e altri progressi di monitoraggio e precauzioni di sicurezza sono strumenti importanti per prevenire lesioni cerebrali associate a cadute, veicoli a motore e sport. L’attenzione alla gestione delle malattie, la nutrizione, l’attività fisica, l’interazione sociale, la riduzione dello stress e un adeguato sonno ristoratore sono ulteriori passi che tutti possiamo fare per mantenere il nostro cervello che invecchia resiliente e resistente alle malattie.

Risorse:

  • Alzheimer’s Disease Toolkit (Informazioni utili per comprendere e gestire il morbo di Alzheimer)
  • Informazioni di esperti sul morbo di Alzheimer (Articoli)
  • Cosa causa la demenza? (Articolo)
  • Alzheimer e demenza: Qual è la differenza? (Articolo)
  • Segni e sintomi della demenza (Articolo)
  • Cos’è la demenza? (Articolo)
  • Demenze frontotemporali (Articolo)
  • È Alzheimer o demenza a corpi di Lewy (Articolo)
  • Quali sono le cause dell’Alzheimer? (Articolo)
  • Alzheimer e malattia di Parkinson: Somiglianze e differenze (Articolo)

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