Quanto era grande l’impero britannico e perché è crollato?

Il pluripremiato artista spoken word George il Poeta ha rivelato di aver rifiutato un MBE a causa del “male puro” dell’impero britannico.

“Il gesto è profondamente apprezzato, la formulazione no”, ha detto il 28enne, che è nato a Londra ma ha origini ugandesi. Ha accusato l’impero di aver commesso uno “stupro” contro la sua patria e di aver inflitto un “trauma” ai bambini dell’Africa.

I suoi commenti sono arrivati mentre i laburisti si sono impegnati a includere le ingiustizie dell’impero britannico nel curriculum nazionale se il partito vince le elezioni generali.

Come è nato l’impero?

I britannici cominciarono a stabilire colonie d’oltremare nelle Americhe nel XVI secolo, scrive la BBC, ma fu solo nel XVIII secolo che la sua espansione accelerò veramente.

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L’espansione britannica, in particolare in Asia, fu facilitata dalla costruzione di posti di scambio istituiti dalla East India Company, un’impresa commerciale con sede a Londra.

Di fronte alla crescente concorrenza della Compagnia Francese delle Indie Orientali, l’organizzazione espanse le sue rivendicazioni territoriali in India con l’uso di un esercito privato di più di 260.000 uomini, finché la ribellione indiana del 1857 non vide la Corona britannica assumere il controllo diretto del subcontinente indiano – l’epicentro dell’Impero.

Quanto era grande l’impero?

Dall’India fu intrapresa un’ulteriore espansione attraverso l’Asia, e nel 1913 l’impero britannico era il più grande mai esistito.

Copriva circa il 25% della superficie terrestre del mondo, comprese ampie zone del Nord America, dell’Australia, dell’Africa e dell’Asia, mentre altre aree – specialmente in Sud America – erano strettamente legate all’impero dal commercio, secondo gli Archivi Nazionali.

A causa delle sue dimensioni, divenne noto come “l’impero su cui il sole non tramonta mai”.

Aveva anche circa 412 milioni di abitanti, ovvero circa il 23% della popolazione mondiale dell’epoca, scrive l’Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico.

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La mappa qui sotto mostra l’impero britannico al suo picco territoriale all’inizio del XX secolo.

Mentre i sostenitori dicono che ha portato vari sviluppi economici nelle parti del mondo che controllava, i critici notano i massacri, le carestie e l’uso dei campi di concentramento da parte dell’Impero britannico, scrive The Independent. Nel bene e nel male, ha portato una nuova lingua, sport e religione in diverse parti del mondo.

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