Queen

Il logo dei Queen, disegnato da

Queen è un gruppo rock britannico popolare negli anni ’70 e ’80. Il gruppo è ben noto per i suoi inni sportivi e classici del rock radiofonico, in particolare i successi “We Are the Champions” e “Bohemian Rhapsody”; la band ha promosso quest’ultimo, uscito per la prima volta nel 1975, con uno dei primi video musicali di successo, e successivamente l’ha ripubblicato per l’album della colonna sonora del film Wayne’s World. I Queen sono ampiamente riconosciuti come pionieri dell’heavy metal, del glam rock e dello stadium rock.

Contenuti

Origine

Gli inizi dei Queen possono essere ricondotti al 1968, quando Brian May e Roger Taylor formarono il trio Smile, all’Imperial College di Londra, dove erano entrambi studenti. Dopo che il bassista e cantante del gruppo Tim Staffell se ne andò nella primavera del 1970, May e Taylor presero il cantante Freddie Mercury nell’aprile 1970 per formare i Queen. Nel 1971 John Deacon completò la formazione come bassista.

Membri

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Da sinistra a destra: John Deacon, Brian May, Freddie Mercury, Roger Taylor

Anche se la personalità di Freddie Mercury ha sempre dominato sulla stampa, tutti e quattro i membri del gruppo hanno effettivamente scritto grandi successi:

  • Freddie Mercury, voce (‘Bohemian Rhapsody’)
  • Brian May, chitarre (‘We Will Rock You’)
  • Roger Taylor, batteria & percussioni (‘Radio Ga Ga’)
  • John Deacon, basso (‘Another One Bites the Dust’)

La maggior parte degli album del gruppo conteneva almeno una canzone scritta da ciascun membro, e anche se Mercury ha scritto molti dei successi dei Queen, non era affatto il compositore dominante; Infatti, il gruppo si considerava alla pari dal punto di vista creativo, e il tranquillo bassista John Deacon scrisse uno dei loro più grandi successi, “Another One Bites the Dust”.’ Negli ultimi anni, due o tre o anche tutti e quattro i membri della band hanno comunemente contribuito a canzoni individuali; dopo discussioni sull’attribuzione di questi sforzi cooperativi, la band ha accettato di accreditare semplicemente “Queen” piuttosto che i singoli membri (da The Miracle in poi).

Storia

1968-1970

Brian May e Roger Taylor suonavano in una band chiamata Smile con il bassista/cantante Tim Staffell. Freddie era il compagno di stanza di Tim all’Ealing Arts College e seguiva da vicino le prove e i concerti degli Smile. A quel tempo Freddie era un cantante in altre band, come Wreckage e Ibex. Tuttavia, era molto desideroso di condividere le sue idee su quale direzione musicale gli Smile avrebbero dovuto sviluppare. Ad un certo punto Tim Staffell decise che Smile non stava andando da nessuna parte e decise di unirsi ad una band chiamata Humpy Bong. Freddie prese subito il posto di Tim e iniziarono a cercare un bassista. Uno dei primi fu Barry Mitchell. Fu solo nel 1972 che trovarono John Deacon e iniziarono a provare per il primo album, Queen.

1970s

Nel 1973 i Queen pubblicarono il loro primo album, uno sforzo autointitolato. Attirò poca attenzione, ma riuscì a dare alla band un inno radiofonico FM “Keep Yourself Alive”. Col senno di poi, è considerato un forte primo album.

1974 vide due uscite; la prima fu Queen II, che aveva la hit ‘Seven Seas of Rhye’. L’album era altamente sperimentale, quindi raccolse poca attenzione nel mainstream, ma il singolo li fece entrare nelle classifiche in Gran Bretagna.

Più tardi quello stesso anno, uscì Sheer Heart Attack. L’album fu enorme nel Regno Unito e in tutta Europa; divenne oro negli Stati Uniti. Considerato uno dei loro più grandi sforzi, i Queen fecero un album sorprendentemente coeso con un’ampia varietà di diversi tipi di musica; dal music hall britannico a brani heavy metal come ‘Stone Cold Crazy’ (che i Metallica avrebbero poi coverizzato e per cui avrebbero guadagnato un Grammy) e ‘Now I’m Here’ (una delle preferite nei concerti dal vivo); ballate (‘Lily of the Valley’), ragtime (‘Bring Back That Leroy Brown’), persino caraibiche (‘Misfire’)

Il pezzo forte fu ‘Killer Queen’ una Top Ten britannica e che arrivò fino al numero 11 nelle classifiche americane.USA. Combinava il campy, vaudeville music hall britannico con il suono dei Led Zeppelin e il virtuosismo di Brian May alla chitarra.

Se la miscela di stili eclettici e heavy-metal degli Sheer Heart Attack era considerata come una gamma di giri, il loro sforzo del 1975 A Night At The Opera era onnicomprensivo. Considerato da molti come il loro più grande sforzo (alcuni lo chiamano il Led Zeppelin IV dei Queen), questo è l’album che presentava il grande successo mondiale, “Bohemian Rhapsody”. Bohemian Rhapsody” fu al numero uno nel Regno Unito per nove settimane, battendo il record stabilito da “Diana” di Paul Anka. Raggiunse il numero 9 negli Stati Uniti; quando fu ripubblicato nel 1992, raggiunse di nuovo il numero uno nel Regno Unito e il numero 2 in America. L’album conteneva anche “You’re My Best Friend” (che raggiunse il 14° posto nelle classifiche americane), una dolce e pura gemma pop che era diversa da qualsiasi cosa i Queen avessero mai fatto fino a quel momento. I’m In Love With My Car’ era un brano hard-rock, scritto e cantato dal batterista Roger Taylor, che attualmente viene usato nella pubblicità della Lexus.

L’album fu un successo in Gran Bretagna, e divenne tre volte platino negli Stati Uniti. Era ufficiale; i Queen avevano colpito la scena della musica popolare.

Di nuovo in studio e incapaci di superare A Night At The Opera nelle vendite o nella qualità, i Queen registrarono quello che essenzialmente era un album di accompagnamento, A Day At The Races, sempre in linea con il tema del film dei fratelli Marx per il titolo. La copertina era la stessa di Opera, solo con i colori invertiti. Furono fatti piani per pubblicare i due insieme come un pacchetto, ma questi piani non si realizzarono mai.

L’album fu fatto molto nella vena di Opera anche musicalmente. Sebbene fosse superbo sia per gli standard dei fan che per quelli della critica, non fu in grado di eclissare il suo predecessore, e quindi come risultato è stato in qualche modo sottovalutato. Somebody” era un’incredibile ballata rock, sulla quale Freddie Mercury ha fatto il mulitracking della sua voce per creare un coro gospel a 100 voci. Rimanendo fedele al loro stile guidato dalla chitarra, fu riempita con l’armonia virtuosa di Brian May, e andò al numero 11 nella classifica dei singoli degli Stati Uniti e al numero 2 nella classifica del Regno Unito. Tie Your Mother Down’ era un tipico hard-rocker dei Queen che produceva un riff molto riconoscibile e mostrava il senso dell’umorismo tipico dei Queen.

Il 1977 vide l’uscita di News of the World, un album che fu stroncato dalla critica all’epoca ma che ha guadagnato riconoscimenti nel tempo. Questo album aveva più di un pugno sonoro, così come canzoni che erano fatte su misura per essere eseguite (e quindi avere il loro massimo effetto) dal vivo. Questo album produsse l’anthemica ‘We Will Rock You’ e la famosa ballata rock ‘We Are The Champions’, così come il suono incisivo e quasi punk di ‘Sheer Heart Attack’ (da non confondere con l’album omonimo pubblicato tre anni prima) – e probabilmente un’influenza su ‘Feelgood Hit of the Summer’ dei Queens Of The Stone Age che presenta un riff di chitarra allarmantemente simile.

Nel 1978 la band pubblicò l’album Jazz, che includeva i singoli di successo ‘Fat Bottomed Girls’ e ‘Bicycle Race’, essendo un singolo a doppio lato. La copertina dell’album fu ispirata da un dipinto sul muro di Berlino. Tracce importanti dell’album furono ‘Dead on Time’, ‘Let Me Entertain You’ o ‘Mustapha’, una canzone di Freddie, che aveva un suono molto arabo combinato con una pesante chitarra rock.

La risposta dei fan fu tiepida a Jazz e per la prima volta le vendite dei Queen subirono un calo. Tutti i membri della band, specialmente Mercury, notarono frustrazione e delusione per l’album, e come risultato, si presero una pausa dal ritmo serrato di uno o più album all’anno, e si concentrarono durante il 1979 totalmente su un nuovo album che sarebbe uscito nel 1980.

Tuttavia, pubblicarono il loro primo album dal vivo, in risposta alle esorbitanti quantità di denaro che i bootleg dei Queen stavano raccogliendo. L’album, intitolato Live Killers, divenne disco di platino (due volte negli Stati Uniti) nella maggior parte dei paesi sviluppati. Pubblicarono anche un singolo di grande successo, “Crazy Little Thing Called Love”, una canzone fatta nello stile di Elvis Presley; il singolo entrò nella top 10 nella maggior parte dei paesi e fu il primo singolo numero uno della band negli Stati Uniti

anni ’80

I Queen iniziarono gli anni ’80 con un album di grande successo, The Game. L’album si è rivelato essere il loro più alto successo di vendite, non il più grande. L’album conteneva il singolo “Crazy Little Thing Called Love”, così come la mostruosa hit “Another One Bites the Dust”, un brano che fu pubblicato nel 1981 dopo che Michael Jackson suggerì che sarebbe stato un grande singolo. Combinava la sensibilità rock dei Queen con un minimalismo funky che risultava in un classico del rock da discoteca. Rimase al numero uno per quattro settimane negli Stati Uniti, e l’album divenne quattro volte platino negli Stati Uniti. L’album conteneva anche due delle più grandi ballate dei Queen: “Play the Game” e la preferita dai fan “Save Me”, entrambi successi in Gran Bretagna e ben ricordati dai fan del rock negli Stati Uniti.

1980 li vide anche fare la colonna sonora innovativa e acclamata dalla critica per il film Flash Gordon. L’album vendette poco, ma servì come vetrina per i Queen sotto una luce diversa.

1981 vide i Queen collaborare con David Bowie per il singolo ‘Under Pressure’. Il singolo ottenne un numero uno in Gran Bretagna e un inno rock ben ricordato, un preferito dai fan sia dei Queen che dei legionari di Bowie. Il gruppo pubblicò anche un CD greatest hits di grande successo, il loro primo, che mostrava i loro momenti salienti del rock durante la prima fase della loro carriera.

La risposta a ‘Another One Bites the Dust’ fu travolgente, così il gruppo decise di fare un intero album di canzoni influenzate dal disco/funk. Il risultato fu l’album Hot Space del 1982, un album che, giustamente o no, è stato quasi unanimemente considerato dalla critica e dai fan più fedeli come uno dei loro peggiori. L’album fu particolarmente deludente per i fedeli dell’hard-rock che li avevano seguiti negli anni ’70 dal loro primo album e dal loro successo “Sheer Heart Attack”. Ciononostante, l’album includeva “Under Pressure”, l’unico vero highlight, e “Body Language”, un singolo che guadagnò attenzione solo negli Stati Uniti, ottenendo un successo a sorpresa al numero 11.

Nel 1984, i Queen colmarono con successo il divario tra hard rock e pop con l’album The Works, che includeva l’inno rock sfarzoso di incredibile successo “Radio Ga-Ga”, lo splendido pop di “I Want to Break Free,(una canzone che sarebbe diventata un inno della sinistra repressa del Brasile e più tardi la pubblicità della Coca-Cola ‘C2’), il pesante, hard-rock dal vivo preferito ‘Hammer to Fall’ (un commento poetico sulla guerra fredda) e ‘Tear It Up.’ Nonostante questi singoli di successo e questi live brucia-baracche, l’album non riuscì a vendere bene, contribuendo alle tensioni all’interno della band. Questo portò i membri dei Queen a dedicarsi a progetti solisti durante questo periodo.

Poi arrivò il 1985, e il concerto di beneficenza Live Aid, al quale i Queen furono invitati ad esibirsi. Agli occhi della critica e dei fan, il gruppo ha rubato la scena allo spettacolo mondiale, eseguendo alcuni dei loro più grandi successi e stupendo il pubblico con la loro energia e la loro superba musicalità e abilità nello spettacolo.

Rinvitati dalla risposta al Live Aid e dal conseguente aumento delle vendite dei dischi, i Queen hanno concluso il 1985 pubblicando il singolo ‘One Vision’, una canzone uptempo basata sulla chitarra accreditata, insolitamente per questo periodo, ai quattro membri della band. Fu usata nel film ‘Iron Eagle’.

All’inizio del 1986 i Queen registrarono l’album ‘A Kind of Magic’, ispirato al film di Russell Mulcahy del 1986 Highlander. Questo album ebbe molto successo, producendo una serie di successi tra cui la title track ‘A Kind of Magic’, ‘Who Wants To Live Forever?’ e ‘Friends Will Be Friends’.

Più tardi quell’anno, i Queen partirono per un tour finale tutto esaurito, che culminò al Wembley Stadium di Londra. Freddie prese in giro la folla di 89.000 persone che i Queen si sarebbero potuti sciogliere, per poi dire alla folla che era solo una stupida diceria, e che i Queen sarebbero rimasti insieme fino a “quando saremmo morti, ne sono sicuro”, per la gioia della folla. Si dice che anche Freddie abbia contratto l’AIDS quell’anno.

In questo tour, i Queen si esibirono per l’ultima volta insieme. Non hanno potuto prenotare Wembley per una terza serata perché era già prenotato, ma sono riusciti ad ottenere Knebworth Park. Fu tutto esaurito in 2 ore, e più di 120.000 fan riempirono il parco per vedere i Queen un’ultima volta dal vivo.

Dopo aver lavorato in vari progetti solisti durante il 1988 (inclusa la collaborazione di Mercury con Montserrat Caballé, ‘Barcelona’) la band pubblicò The Miracle nel 1989. Questo disco continuò la direzione di A Kind of Magic con un suono pop-rock raffinato e successi come ‘Invisible Man’, ‘The Miracle’ e ‘Breakthru’.

anni ’90

Nel 1991, cominciarono a diffondersi voci che Freddie Mercury fosse affetto da AIDS. Persino i tabloid di tutto il mondo si misero al corrente della notizia. Mercury negò categoricamente queste voci, ma conoscendo l’effettiva verità come i suoi altri compagni di band, decisero di fare un album senza conflitti e differenze. Quell’album divenne Innuendo. Anche se la sua salute cominciò a deteriorarsi, Mercury fu coraggioso nel gestire la sua vita
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