Quello che ogni donna dovrebbe sapere sul cancro alle ovaie

Settembre è il mese della consapevolezza del cancro ovarico. Questo cancro è avvolto dal mistero ed è spesso chiamato il killer silenzioso tra le donne. Siamo fortunati ad avere due oncologi ginecologi al NCH: Diane Yamada, M.D. e Kathryn Mills, M.D., entrambi del Dipartimento di Ostetricia-Ginecologia dell’Università di Chicago in collaborazione con il NCH Medical Group. Secondo il National Women’s Health Network, “Anche se rappresenta solo il tre per cento di tutti i tumori nelle donne, secondo il CDC, il cancro ovarico causa più morti ogni anno di qualsiasi altro cancro del sistema riproduttivo femminile. Solo nel 2013, si stima che ci siano stati 22.000 casi di cancro ovarico con circa 14.000 morti (ourbodiesourselves.org). Queste statistiche scioccanti rendono chiaro che la consapevolezza del cancro alle ovaie è della massima importanza.”

Q: A quale età alle donne viene tipicamente diagnosticato il cancro alle ovaie?

A: Le donne in postmenopausa, più comunemente nei loro 60-70 anni, sono generalmente colpite dai tipi più comuni di cancro alle ovaie, falloppio e peritoneale. Mi riferirò a questi tumori come tumori ovarici. Negli Stati Uniti, è il secondo cancro ginecologico più comune dopo quello dell’utero. Il rischio medio nel corso della vita di ricevere una diagnosi di cancro ovarico è di circa l’1-2%. Ci sono forme ereditarie di cancro alle ovaie in cui le donne sviluppano il cancro in un’età più giovane, tra i 40 e i 50 anni.

Q: Quali sono i sintomi del cancro alle ovaie?

A: Molti tumori ovarici in fase iniziale sono asintomatici. Una volta più avanzato, spesso si presenta con una costellazione di sintomi aspecifici che includono dolore pelvico o addominale, affaticamento, gonfiore, perdita di peso involontaria, pienezza precoce con il mangiare, cambiamenti nelle abitudini della vescica e costipazione.

Q: Perché la maggior parte delle donne non viene diagnosticata finché non hanno un cancro in stadio avanzato? Non sarà preso nella mia visita ginecologica annuale, durante il Pap test?

A: Sfortunatamente, molti dei sintomi dei tumori ovarici non sono specifici e molte donne in uno stadio iniziale sono asintomatiche. Così, spesso, quando le donne vengono diagnosticate, sono già ad uno stadio avanzato. Inoltre, non esiste un buon test di screening per diagnosticare il cancro ovarico in fase iniziale. Il Pap test è un buon test di screening per trovare tumori cervicali in fase iniziale e pre-cancro, ed è per questo che lo raccomandiamo alle pazienti. Ma il Pap test non diagnostica in modo affidabile il cancro alle ovaie perché il Pap campiona la zona della cervice, non le ovaie o le tube di Falloppio. Un grande studio di screening completato in precedenza (chiamato PLCO Cancer Screening Trial) ha effettivamente dimostrato un danno per le pazienti per procedure chirurgiche non indicate legate a risultati falsi positivi dei test di screening. Complessivamente, in questo momento non esiste un metodo affidabile per lo screening del cancro alle ovaie, che include l’uso di routine degli esami del sangue e degli ultrasuoni transvaginali.

Q: Cosa mette una donna a maggior rischio di cancro alle ovaie?

A: L’aumento dell’età, una storia di endometriosi, non essere mai stata incinta, una storia personale o familiare di cancro al seno o alle ovaie e certi fattori genetici.

Q: Cosa possono fare le donne per prevenire il cancro alle ovaie, specialmente se hanno una storia familiare?

A: I fattori più noti che possono ridurre il rischio di tumori di tipo ovarico includono l’uso di contraccettivi orali (specialmente per più di cinque anni), l’aver subito una legatura delle tube, l’aver rimosso le tube di Falloppio e/o le ovaie, l’allattamento al seno e l’avere un numero crescente di gravidanze.

Se c’è una forte storia familiare di cancro, di solito raccomandiamo di testare il membro della famiglia con il cancro, o se non sono più in grado di essere testati, possiamo raccomandare di testare l’individuo più vicino geneticamente a loro. Se siete portatrici di un gene ad alto rischio, come BRCA1 o BRCA2, il vostro medico di solito discuterà con voi i tempi di un intervento chirurgico per rimuovere le ovaie e le tube di Falloppio, di solito intorno al completamento della gravidanza o tra i 40 e i 50 anni, a seconda della vostra situazione. Anche nelle pazienti ad alto rischio, l’uso degli ultrasuoni e degli esami del sangue per controllare il cancro alle ovaie non è stato definitivamente in grado di trovare il cancro alle ovaie in una fase iniziale, quando è spesso curabile.

Q: C’è qualche nuova ricerca sul cancro alle ovaie?

A: Nuove ricerche vengono fatte continuamente! Alcune delle nuove scoperte più eccitanti includono farmaci orali che possono essere usati in certe pazienti dopo la chemioterapia iniziale per prevenire il ritorno del cancro (chiamati inibitori PARP), così come nuovi approcci chirurgici che includono l’uso della chemioterapia riscaldata al momento dell’intervento chirurgico per aiutare a prevenire il ritorno del cancro.

Q: Ci sono donne che credono che l’uso del borotalco abbia causato il loro cancro alle ovaie. C’è stata una prova scientifica che c’è una connessione? Come potrebbe una donna (o la sua famiglia rimasta) provare che è stata la causa?

A: Non ci sono dati conclusivi che supportino il talco come causa principale dei tumori di tipo ovarico. Una meta-analisi del 2018 che ha incluso 27 studi diversi non è stata in grado di associare in modo conclusivo l’uso di routine del talco direttamente all’aumento del rischio di cancro alle ovaie.

Q: Il mio ginecologo fa ecografie ogni anno per guardare le mie ovaie e faccio il Pap test ogni anno. Cos’altro posso fare per assicurarmi che le mie ovaie siano sane?

A: Sfortunatamente, gli studi finora non hanno definitivamente suggerito che lo screening con ultrasuoni transvaginali riduca la mortalità per cancro ovarico. Anche in pazienti che sono ad alto rischio, l’uso dell’ecografia transvaginale non ha ridotto la mortalità legata al cancro ovarico. Come discusso sopra, purtroppo neanche il Pap test è un modo efficace per controllare il cancro alle ovaie. Generalmente raccomando alle mie pazienti di mangiare una dieta ben bilanciata, esercitare regolarmente e mantenere un peso sano, per mantenere i loro corpi, comprese le loro ovaie, sani.

Q: Perché non rimuovono semplicemente le ovaie delle donne che hanno completato la loro famiglia?

A: Nelle donne, le ovaie svolgono un ruolo importante nel mantenere la salute cardiaca e ossea. L’American College of Obstetrics and Gynecology raccomanda di mantenere le ovaie al loro posto fino ai 50-60 anni, a quel punto, se la paziente sta subendo un’isterectomia indicata, per esempio, può essere indicata la rimozione contemporanea delle tube di Falloppio e delle ovaie. Poiché l’incidenza del cancro alle ovaie è piuttosto rara, molte serie di ovaie e tube di Falloppio dovrebbero essere rimosse per prevenire un caso di cancro. Nelle donne più giovani sottoposte a isterectomia, spesso raccomandiamo la rimozione delle sole tube di Falloppio al momento dell’intervento, in quanto può ridurre il rischio di tumori di tipo ovarico fino al 40% senza un aumento del rischio chirurgico per la paziente. In una donna a rischio medio, generalmente non raccomandiamo un intervento separato per rimuovere le tube di Falloppio e/o le ovaie, poiché questo comporta un rischio chirurgico.

Q: Una volta diagnosticato, quali sono le opzioni di trattamento, e le donne possono ancora lavorare?

A: Una volta fatta una diagnosi di cancro ovarico, le opzioni di trattamento generalmente includono combinazioni di chemioterapia e chirurgia; tuttavia, questo viene adattato ai singoli pazienti e allo stadio di presentazione. Molte pazienti sono in grado di lavorare anche se stanno ricevendo queste terapie; tutto dipende dal paziente e dal tipo di lavoro che svolge.

Q: La PCOS è un pre-sintomo o è collegata in qualche modo?

R: La PCOS, o sindrome dell’ovaio policistico, è un disturbo endocrino complesso che colpisce le donne più giovani e in età riproduttiva. I dati disponibili sono contrastanti; sembrano sostenere che la PCOS aumenti i rischi di cancro all’utero, ma non è chiaro come possa influenzare il rischio di cancro alle ovaie. Poiché la PCOS è spesso vista nel contesto dell’infertilità e dell’obesità, ci possono essere dati confondenti riguardo al rischio diretto della PCOS sullo sviluppo del cancro alle ovaie.

Q: Il cancro alle ovaie spesso metastatizza nel polmone?

A: I tumori ovarici spesso metastatizzano prima nella cavità addominale. Una volta che le cellule sono fuggite dal loro sito primario, possono e spesso si attaccano alle superfici della cavità addominale, chiamate peritoneo e omento, che è uno strato grasso attaccato al nostro grande colon. Può anche attaccarsi alle superfici dell’intestino, della vescica e del diaframma. Nelle fasi successive, può raggiungere l’area intorno al polmone, chiamata spazio pleurico.

I dottori Yamada e Mills sono entrambi disponibili per appuntamenti presso l’ufficio 880 West Central Road, Suite 5000 del NCH Medical Group ad Arlington Heights. Per appuntamenti, chiamare il numero 847-618-3800.

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