scalping

scalping La pratica di rimuovere lo scalpo, ‘the haire skinne of the head’, da un nemico ucciso come trofeo, ha avuto origine nell’antica caccia alla testa. La parola inglese ‘scalp’ deriva dal danese skalp (conchiglia, guscio), che, come l’antico norreno skalpr (guaina), appartiene al verbo indoeuropeo skel- (tagliare), ed è quindi legato a skelo (danese: skaal, svedese: skål), il termine germanico per ‘recipiente per bere’. Secondo Paulus Diaconus, skelo era originariamente applicato solo ai vasi fatti di teschi, dai quali si beveva il sangue dei nemici sconfitti sia nell’antichità germanica che in quella classica. Corrispondentemente, nel medio inglese scalp significava ancora ‘cranio’, e solo dopo il XVII secolo la parola ha assunto il significato più comune e specifico di ‘pelle della testa’. Da quel momento in poi la parola ‘scalping’ fu usata per descrivere lo ‘scuoiamento’ della pelle dalla testa dei nemici morti e, a volte, ancora vivi, e soprattutto per la sua pratica tra diverse tribù indiane del Nord e Sud America, dove serviva a soddisfare la sete di gloria e onore o semplicemente come mezzo di vendetta.
Anche se i popoli nativi americani sono stati troppo spesso accusati di essere gli unici praticanti dello scalping, in realtà non facevano nulla che altri non avessero fatto prima. Erodoto trovò la pratica tra gli Sciti Pontici, e, secondo i Maccabei, gli antichi Persiani strappavano lo scalpo di uno dei loro prigionieri. Orosio riferisce che i Romani fecero lo scalpo durante la battaglia nella pianura del Raudine. È molto probabile che le tribù germaniche si comportassero in modo simile, perché sappiamo che attribuivano poteri magici a una ciocca di capelli umani, considerandola il simbolo dell’uomo libero. Nel diritto germanico, se un tribunale esigeva che la testa del colpevole fosse rasata era considerata una sentenza particolarmente grave – in casi molto gravi il tribunale poteva decretare che i capelli fossero strappati con la pelle. I Vandali usavano questa forma di scalpo (decalvatio) come metodo di tortura; diverse disposizioni del Sachsenspiegel, il più antico e influente codice legale della Germania medievale, equivalgono alla stessa cosa. Le teste rasate e calve dei prigionieri nei campi di concentramento nazisti, così come quelle dei bochesses (amanti della Germania) dopo la sconfitta della Wehrmacht nelle zone occupate dalla Germania durante la seconda guerra mondiale, sono orribili ricordi di quella terribile tradizione.
Fuori dall’Europa, le tribù della Siberia occidentale hanno praticato lo scalpo fino a tempi recenti, così come i Naga nello stato indiano di Assam e vari gruppi nell’interno di Celebes. Nel 1845, il viaggiatore britannico John Duncan vide il reggimento Apadomey del leggendario esercito nero amazzonico passare in parata davanti al re del Dahomey – portando 700 scalpi come trofei. La descrizione stupita di Duncan di questa vista è stata adattata molte volte, più recentemente nel film Conan il distruttore di Richard Fleischer, dove Grace Jones interpreta una donna guerriera armata di coltello e coperta, come sembra, di scalpi. Nei Caraibi, la caccia agli scalpi era organizzata dagli schiavi fuggiaschi, soprattutto dai “bushmen” del Suriname, che, seguendo l’usanza africana, usavano gli scalpi per scopi cerimoniali all’interno dei loro manicomi fortificati (palenques).
Tra i popoli nativi di entrambe le Americhe, lo scalpo era in origine poco diffuso e veniva praticato solo raramente e su piccola scala. Fu solo dopo l’introduzione delle armi da fuoco e dei coltelli d’acciaio che la presa di scalpi come bottino divenne più frequente. Anche allora, lo scalpo non divenne esteso fino al XVIII secolo, quando i gruppi europei in guerra adottarono l’usanza di inviare ricompense per gli scalpi al fine di terrorizzare il nemico del momento. A quel tempo, comunque, non erano certamente più solo i “rossi” a prendere lo scalpo ai “bianchi” e ad altri “rossi”, ma anche i “bianchi” a prendere lo scalpo ai “rossi” e ad altri “bianchi”. Nella guerra tra Kansas e Nebraska degli anni 1850, gli ‘abolizionisti maledetti’ furono scalpati, così come alcuni avversari politici durante la campagna elettorale presidenziale del 1856 tra Buchanan e Fremont.

Peter Martin

Bibliografia

Friederici, G. (1906). Skalpieren und ähnliche Kriegsgebräuche in Amerika. Braunschweig.

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