Scottie Pippen

Primi anni di carriera (1987-1990)Edit

Avendo adocchiato Pippen prima del Draft NBA del 1987, i Chicago Bulls costruirono uno scambio con i Seattle SuperSonics che mandò Pippen, selezionato quinto assoluto, ai Bulls, in cambio dell’ottava scelta, Olden Polynice, e future opzioni di scelta al draft. Pippen entrò a far parte del giovane duo di attaccanti di Chicago con Horace Grant (la decima scelta assoluta nel 1987), anche se entrambi uscirono dalla panchina per sostenere Brad Sellers e Charles Oakley, rispettivamente, durante le loro stagioni da rookie. Scottie fece il suo debutto nella NBA il 7 novembre 1987, quando i Chicago Bulls aprirono contro i Philadelphia 76ers. Finì con 10 punti, 2 rubate, 4 assist e 1 rimbalzo in 23 minuti di gioco, e i Bulls vinsero 104-94. Con il compagno di squadra Michael Jordan come mentore motivazionale e istruttivo, Pippen affinò le sue abilità e lentamente ne sviluppò molte altre nel corso della sua carriera. Jordan e Pippen giocavano spesso uno contro uno al di fuori degli allenamenti della squadra, semplicemente per affinare le reciproche abilità in attacco e in difesa. Pippen rivendicò la posizione di ala piccola durante i playoff NBA del 1988, aiutando i Bulls guidati da Jordan a raggiungere le semifinali di conference per la prima volta in oltre un decennio. Pippen è emerso come uno dei più importanti giovani attaccanti della lega a cavallo del decennio, registrando i massimi della carriera in punti (16,5 punti a partita), rimbalzi (6,7 rimbalzi a partita) e tiri dal campo (48,9%), oltre ad essere il leader numero tre della NBA in furti (211). Queste prodezze valsero a Pippen la sua prima selezione NBA All-Star nel 1990. Pippen continuò a migliorare mentre i Bulls raggiunsero le finali della Eastern Conference nel 1989 e nel 1990, ma furono eliminati entrambe le volte dai Detroit Pistons. Nella finale del 1990, Pippen soffrì di una forte emicrania all’inizio di gara 7 che influenzò il suo gioco e realizzò solo uno dei suoi dieci tentativi di tiro, mentre i Bulls persero 93-74.

Il primo three-peat dei Bulls (1991-1993)Edit

Nella stagione NBA 1990-91, Pippen emerse come il principale stopper difensivo dei Bulls e una versatile minaccia di punteggio nel “triangle offense” di Phil Jackson. Con l’aiuto di Michael Jordan, Pippen ha continuato a migliorare il suo gioco. Ebbe la sua prima tripla-doppia il 23 novembre quando i Bulls affrontarono i Los Angeles Clippers con 13 punti, 12 assist e 13 rimbalzi in 30 minuti in una vittoria 105-97. Ha avuto la sua seconda tripla-doppia contro gli Indiana Pacers il 22 dicembre quando i Bulls hanno sconfitto i Pacers 128-118. Pippen ha finito la partita con 18 punti, 11 assist e 10 rimbalzi in 41 minuti di gioco, oltre a 1 furto e 1 blocco mentre tirava il 54,5% dal campo. Pippen ha segnato un season-high di 43 punti il 23 febbraio in una vittoria 129-108 contro gli Charlotte Hornets. Inoltre, ha anche preso 4 rimbalzi, ha distribuito 6 assist e ha avuto 6 furti in 31 minuti di gioco. Quella partita ha avuto una percentuale di field goal da record con il 94,1%, essendo stato 16-17 dal campo. Pippen ebbe la sua terza e ultima tripla-doppia della stagione il 4 aprile contro i New York Knicks quando i Bulls vinsero 101-91. Finì la partita con 20 punti, 12 assist e 10 rimbalzi oltre a 4 furti mentre tirava il 50% dal campo in 42 minuti di gioco. I Bulls finirono la stagione con un record di 61-21. Furono primi nella Central Division, primi nella Eastern Conference e secondi in assoluto, dato che i Portland Trail Blazers conquistarono il primo posto. Pippen fu il secondo della squadra in punti a partita con 17,8 e in rubate con 2,4 accanto a Michael Jordan e fu anche secondo in rimbalzi a partita con 7,3 accanto a Horace Grant. Pippen ha guidato la squadra in blocchi a partita con 1,1 e assist a partita con 6,2. Si è classificato quinto nella NBA in rubate, sia in totale che a partita. Per i suoi sforzi nella stagione NBA 1990-91 Pippen fu premiato come NBA All-Defensive Second Team. I Bulls hanno sconfitto i Los Angeles Lakers nelle finali NBA del 1991.

Ha aiutato a guidare i Bulls al loro primo triplice successo, visto che hanno vinto i due anni successivi nel 1992 e 1993. Pippen ha guadagnato 10 NBA All-Defensive Team, di cui 8 nella prima squadra. Nel 1992, fu nominato nel Dream Team originale che partecipò alle Olimpiadi di Barcellona, in Spagna. Con gli Stati Uniti che vincono la medaglia d’oro, Pippen e Jordan diventano i primi giocatori a vincere sia un campionato NBA che una medaglia d’oro olimpica nello stesso anno.

Il Dream Team (1992)Edit

Articolo principale: 1992 United States men’s Olympic basketball team

Il 21 settembre 1991, tra altri 9 giocatori (altri 2 sarebbero stati selezionati in seguito), Pippen fu annunciato come membro della squadra olimpica maschile di basket degli Stati Uniti che avrebbe rappresentato gli Stati Uniti d’America alle Olimpiadi estive del 1992 a Barcellona.

Pippen senza Jordan (1993-1995)Edit

Michael Jordan si ritirò prima della stagione 1993-94 e in sua assenza Pippen emerse dall’ombra di Jordan. Quell’anno si guadagnò gli onori di MVP dell’All-Star Game e guidò i Bulls in punti, assist e blocchi, e fu secondo nella NBA in furti a partita, con una media di 22,0 punti, 8,7 rimbalzi, 5,6 assist, 2,9 furti e 0,8 blocchi a partita, mentre tirava il 49,1% dal campo e il 32% dalla linea dei 3 punti. Per i suoi sforzi, ha guadagnato la prima di tre selezioni consecutive All-NBA First Team, ed è arrivato terzo nelle votazioni MVP. I Bulls (con le aggiunte chiave di Toni Kukoč, Steve Kerr e Luc Longley) finirono la stagione con 55 vittorie, solo due in meno dell’anno precedente.

Tuttavia, uno dei momenti più controversi della carriera di Pippen venne nel suo primo anno senza Jordan. Nei playoff NBA del 1994, le semifinali della Eastern Conference contrapponevano i Bulls ai New York Knicks, che i Bulls avevano sconfitto durante il percorso verso un campionato in ognuna delle tre stagioni precedenti. Il 13 maggio 1994, sotto 2-0 nella serie in gara 3, l’allenatore dei Bulls Phil Jackson aveva bisogno di un grande gioco dalla sua squadra per avere qualche possibilità di andare avanti alle finali di conference. A 1,8 secondi dalla fine e con il punteggio legato a 102, Jackson disegnò l’ultima giocata per Toni Kukoč, con Pippen incaricato di rimettere la palla in gioco. Pippen, che era stato il leader dei Bulls per tutta la stagione in assenza di Jordan, era così arrabbiato dalla decisione di Jackson di non lasciargli prendere il potenziale game-winner che si rifiutò di lasciare la panchina e rientrare in gioco quando il timeout era finito. Anche se Kukoč colpì il game-winner, un fadeaway jumper da 23 piedi (7 m) sulla sirena, ci furono pochi festeggiamenti da parte dei Bulls, dato che le telecamere ripresero un Phil Jackson poco sorridente che usciva dal campo. “Scottie ha chiesto di uscire dal gioco”, ha detto Jackson ai giornalisti qualche istante dopo nell’intervista post-partita.

Un’azione chiave si è verificata nella seguente gara 5 che ha cambiato l’esito della serie. A 2,1 secondi dalla fine del quarto quarto, Hubert Davis dei Knicks tentò un tiro da 23 piedi (7 m) che fu difeso da Pippen, il quale fu chiamato per un fallo personale dall’arbitro Hue Hollins, che stabilì che Pippen aveva avuto un contatto con Davis. I replay televisivi indicarono che il contatto era avvenuto dopo che Davis aveva rilasciato la palla. Davis fece con successo entrambi i tentativi di tiro libero per assistere alla vittoria dei Knicks, 87-86, e diede ai Knicks un vantaggio di tre partite a due nella serie. L’incidente risultante fu descritto come il momento più controverso della carriera di Hollins dalla rivista Referee. Hollins ha difeso la chiamata dopo la partita dicendo: “Ho visto Scottie fare un contatto con il suo movimento di tiro. Sono sicuro che c’è stato un contatto sul tiro”. Darell Garretson, il supervisore degli ufficiali di gara della lega e che ha anche officiato nella lega, era d’accordo con Hollins e ha rilasciato una dichiarazione: “La percezione è che gli arbitri dovrebbero mettere i loro fischietti in tasca negli ultimi minuti. Ma tutto si riduce a ciò che è un contatto sufficiente. C’è un vecchio adagio secondo cui gli arbitri non fanno queste chiamate negli ultimi secondi. Ovviamente, si spera di non fare una chiamata che deciderà una partita. Ma la chiamata era nel contesto di come li avevamo chiamati per tutta la partita”. Garretson ha poi cambiato la sua posizione sulla chiamata la stagione successiva. Parlando con un giornalista del Chicago Tribune, Garretson descrisse la chiamata di Hollins come “terribile”. L’allenatore di Chicago Phil Jackson, sconvolto per il risultato della partita, fu multato di 10.000 dollari per aver paragonato la perdita alla controversia della partita della medaglia d’oro alle Olimpiadi estive del 1972.

In gara 6, Pippen fece il gioco di firma della sua carriera. A metà del terzo quarto, Pippen ha ricevuto la palla durante un fast break dei Bulls, caricandosi verso il canestro. Come il centro Patrick Ewing saltò per difendere il tiro, Pippen estese completamente la palla, assorbendo il contatto del corpo e un fallo di Ewing, e sbatté la palla attraverso il canestro con la mano di Ewing in faccia. Pippen atterrò a diversi piedi (alcuni metri) di distanza dal canestro lungo la linea di fondo, camminando incidentalmente sopra un Ewing caduto. Poi fece commenti di scherno sia a Ewing che a Spike Lee, che era in piedi a bordo campo a sostenere i Knicks, ricevendo così un fallo tecnico. Questo estese il vantaggio dei Bulls a 17; vinsero 93-79.

Nella finale di gara 7, Pippen segnò 20 punti e prese 16 rimbalzi, ma i Bulls persero ancora 87-77. I Knicks hanno poi proceduto alle finali NBA, dove hanno perso contro gli Houston Rockets, sempre in sette partite.

Le voci di scambio che coinvolgono Pippen si sono intensificate durante la off-season del 1994. Jerry Krause, il general manager dei Bulls, stava cercando di spedire Pippen ai Seattle SuperSonics in cambio dell’attaccante all-star Shawn Kemp, spostando Toni Kukoč al posto di Pippen come ala piccola titolare e Kemp al posto di Horace Grant, un free agent che lasciò i Bulls per gli emergenti Orlando Magic durante la stagione. A gennaio, quando il defunto Craig Sager gli chiese se pensava che sarebbe stato venduto, Pippen rispose: “Spero di esserlo”. Tuttavia, Pippen sarebbe rimasto un Toro e quelle voci furono messe a riposo una volta che fu annunciato che Michael Jordan sarebbe tornato ai Bulls, alla fine della stagione 1994-95. Privi di difesa interna e rimbalzi a causa della partenza di Grant, i Bulls guidati da Pippen non giocarono bene nella stagione 1994-95 come nella stagione precedente. Infatti, per la prima volta dopo anni, rischiarono di mancare i playoff. I Bulls erano appena 34-31, prima del ritorno di Jordan per le ultime 17 partite, e Jordan li guidò ad un record di 13-4 per chiudere la stagione regolare. Ancora, Pippen finì la stagione 1994-95 guidando i Bulls in tutte le principali categorie statistiche – punti, rimbalzi, assist, furti e blocchi – unendosi a Dave Cowens (1977-78) come unici giocatori nella storia dell’NBA a compiere l’impresa; Kevin Garnett (2002-03), LeBron James (2008-09) e Giannis Antetokounmpo (2016-17) l’hanno eguagliato.

Il secondo three-peat dei Bulls (1996-1998)Edit

Con il ritorno di Michael Jordan e l’aggiunta del leader dei rimbalzi multipli NBA Dennis Rodman, i Bulls hanno registrato il miglior record di regular-season nella storia dell’NBA all’epoca (72-10) nel 1995-96 sulla strada per vincere il loro quarto titolo contro i Seattle SuperSonics. Più tardi quell’anno, Pippen è diventato la prima persona a vincere un campionato NBA e una medaglia d’oro olimpica due volte nello stesso anno, giocando per il Team USA alle Olimpiadi di Atlanta.

I Bulls hanno aperto la stagione NBA 1996-97 con un record di 17-1 e hanno avuto un record di 42-6 nella lega entrando nella pausa All-Star. Sia Pippen che Jordan sono stati selezionati tra i 50 migliori giocatori dell’NBA come parte della celebrazione della lega per la sua 50esima stagione. La cerimonia si tenne nell’intervallo dell’NBA All-Star Game del 1997, che ebbe luogo il 9 febbraio 1997. Phil Jackson, il capo allenatore dei Bulls, è stato premiato come uno dei 10 più grandi allenatori della storia dell’NBA, mentre la squadra campione dei Chicago Bulls del 1992 e la squadra campione dei Chicago Bulls del 1996, in cui Pippen ha avuto un ruolo chiave, sono state selezionate come due delle 10 migliori squadre della storia dell’NBA. Nell’All-Star Game stesso, Pippen fu 4-9 dal campo, finendo con 8 punti oltre a 3 rimbalzi e 2 assist in 25 minuti di gioco. L’Est sconfisse l’Ovest 132-120 e Glen Rice fu incoronato MVP dell’All-Star Game.

Pippen segnò un career high di 47 punti in una vittoria 134-123 sui Denver Nuggets il 18 febbraio, andando 19-27 dal campo e aggiungendo 4 rimbalzi, 5 assist e 2 furti in 41 minuti di gioco. Il 23 febbraio Pippen fu votato “Player of The Week” per la settimana del 17 febbraio, la sua quinta e ultima volta a ricevere questo onore. Mentre il campionato entrava nelle ultime settimane, i Bulls persero molti dei loro giocatori chiave, tra cui Bill Wennington (rottura del tendine del piede), Dennis Rodman (ginocchio infortunato), e Toni Kukoč (infiammazione alla pianta del piede). Pippen e Jordan furono costretti a sostenere un carico maggiore mentre mantenevano la squadra verso un’apparizione nei playoff. Anche con questa sfida Chicago finì con un record di 69-13, il migliore della lega. Nell’ultima partita della stagione regolare, Pippen sbagliò un tiro da 3 punti vincente, lasciando i Bulls a un passo dal raggiungere il record NBA di 70 vittorie consecutive. Per i suoi sforzi nella stagione NBA 1996-97, Pippen ha guadagnato per la settima volta consecutiva l’NBA All-Defensive First Team e l’All-NBA Second Team.

Gli striscioni del campionato dei Chicago Bulls sono appesi nelle travi dello United Center

Nonostante l’infortunio al piede nelle finali della Eastern Conference contro i Miami Heat, Pippen ha aiutato i Bulls a vincere 84-82 contro gli Utah Jazz in gara 1 delle finali NBA. Uno dei momenti salienti della partita fu quando la stella dei Jazz Karl Malone subì un fallo da Dennis Rodman a 9,2 secondi dalla fine e aveva la possibilità di dare a Utah il vantaggio e Pippen notoriamente fece uscire Malone, prima che si avvicinasse alla linea, dicendo: “Ricordati solo che il postino non consegna la domenica”. Mancò entrambi i tiri liberi. Jordan ottenne il rimbalzo e chiamò rapidamente un time-out a 7,5 secondi dalla fine. Con il gioco ripreso, Jordan ha dribblato la maggior parte del tempo, poi ha lanciato un tiro da 20 piedi (6 m) che è entrato alla sirena per dare a Chicago un vantaggio di serie 1-0. In gara 3 della serie, Pippen pareggiò il record di sette tiri da 3 punti, ma Chicago perse comunque 104-93. In gara 5 Jordan stava combattendo una malattia ma riuscì comunque a dominare la partita, con i Bulls che vinsero 90-88. A pochi secondi dalla fine e con il risultato tranquillamente a favore di Chicago, Jordan crollò tra le braccia di Pippen, creando un’immagine iconica della coppia che è venuta a simboleggiare “The Flu Game”. Durante la sesta partita, Pippen fece una delle più grandi giocate della sua carriera. In svantaggio di due punti, dopo il tiro in sospensione di Steve Kerr a 5 secondi dalla fine, i Jazz cercarono un ultimo tiro per rimanere in vita, ma Pippen fece cadere il passaggio in entrata di Bryon Russell destinato a Shandon Anderson e passò la palla a Toni Kukoč, che schiacciò per dare ai Bulls un vantaggio di 90-86, vincendo il loro quinto campionato. In seguito, Jordan fu nominato MVP delle finali per la quinta volta.

La stagione 1997-98 iniziò tra le speculazioni che sarebbe stata l’ultima a Chicago per Pippen, Jordan e Jackson. Pippen aveva volutamente ritardato l’intervento chirurgico fuori stagione in modo che la sua off-season estiva non fosse complicata dalla riabilitazione, spingendo la sua indisponibilità fino alla stagione regolare. Oltre a questo aumento del carico su Jordan per guidare la squadra verso un potenziale campionato finale insieme, ha suscitato uno sforzo attivo da parte del direttore generale dei Bulls Jerry Krause per scambiare Pippen, che ha risposto a sua volta con la sua richiesta di commercio e rancoroso sit-out che si è esteso ben oltre il suo ritorno alla condizione di gioco. Nonostante questo, Pippen alla fine si riunì alla squadra, senza alcuna rinegoziazione del contratto, molto meritata, per pagarlo quanto valeva rispetto alla scala salariale della lega di allora, e si unì a Jordan in un’altra corsa dei Bulls alle finali NBA del 1998, dove ancora una volta superarono i Jazz per vincere il loro secondo three-peat.

Houston Rockets (1998-1999)Edit

Dopo undici stagioni con i Chicago Bulls, Pippen, il secondo leader di tutti i tempi della franchigia in punti, assist e rubate, fu scambiato dai Bulls in ricostruzione nel 1998 con gli Houston Rockets in cambio di Roy Rogers e una scelta al secondo turno del draft NBA 2000 (Jake Voskuhl). La cessione di Pippen a Houston per la stagione 1998-99, accorciata dal lockout, ricevette molta pubblicità, compresa la sua unica copertina da solista su Sports Illustrated. Affinché i Rockets potessero creare abbastanza spazio nel salary-cap per acquisire Pippen, Charles Barkley disse che si era sacrificato molto, avendo firmato un contratto quinquennale da 67,2 milioni di dollari prima della stagione precedente. Lo stipendio di Pippen era di 11 milioni di dollari, quasi quattro volte quello che era stato la stagione precedente con i Chicago Bulls, 2,775 milioni di dollari.

Al fianco di Barkley, suo ex compagno di squadra olimpico e futuro Hall of Famer NBA, Pippen si unì a Hakeem Olajuwon, ma emersero problemi di chimica in campo, soprattutto con Barkley. Pippen ebbe la sua prima tripla-doppia in una sconfitta 93-87 contro gli Atlanta Hawks con 15 punti, 10 rimbalzi e 11 assist oltre a 1 furto in 46 minuti di gioco. Il 22 aprile 1999, Pippen fu fermato dalla polizia con l’accusa di guida in stato di ebbrezza. Le accuse furono poi ritirate a causa di prove insufficienti. Pippen ebbe la sua seconda tripla-doppia della stagione in una sconfitta 106-101 contro i Los Angeles Clippers, segnando 23 punti, 10 assist e 10 rimbalzi oltre a 6 rubate in 45 minuti di gioco. Nonostante la media di 40,2 minuti a partita e il quarto posto nella NBA in minuti giocati, il punteggio di Pippen è sceso a 14,5 punti a partita, il più basso dal suo anno da rookie, e ha fatto un basso 43,2 per cento dei suoi colpi. Tuttavia, ha anche fatto una media della sua eccezionale combinazione per una piccola attaccante di 6,5 rimbalzi e 5,9 assist a partita, ed è stato nominato nella prima squadra NBA All-Defensive per l’ottava volta. I Rockets finirono la stagione con un record di 31-19, terzi nella Midwest Division e quinti nella Western Conference. Affrontarono i Los Angeles Lakers nel primo turno dei playoff. In gara 3 della serie Pippen segnò 37 punti ed ebbe 13 rimbalzi, 4 assist e 1 blocco per evitare l’eliminazione. I Lakers continuarono a vincere la serie nella partita successiva, sconfiggendo Houston 98-88.

Dopo la fine della stagione e la precoce eliminazione dei Rockets dai playoff, Pippen espresse il desiderio di essere ceduto. Charles Barkley apparve su Up Close e criticò apertamente Pippen, dicendo: “Per lui volersene andare dopo un anno, mi ha molto deluso. I Rockets hanno fatto di tutto per avere Scottie e i tifosi lo hanno trattato bene, quindi sono rimasto deluso da lui”. Pippen ha risposto dicendo: “Non darei delle scuse a Charles Barkley sotto la minaccia di una pistola. Non potrà mai aspettarsi delle scuse da me. Semmai, lui mi deve delle scuse per essere venuto a giocare con il suo culone”. Ha dichiarato che i motivi principali della sua partenza sono stati l’egoismo di Barkley e la sua mancanza di voglia di vincere. Espresse anche il desiderio di giocare per il suo ex allenatore Phil Jackson, che ora allenava i Los Angeles Lakers. Pippen disse che una delle ragioni per cui voleva giocare per Jackson era che desiderava tornare al sistema in cui avevano vinto insieme sei titoli NBA a Chicago. Pippen fu ceduto dagli Houston Rockets ai Portland Trail Blazers il 2 ottobre 1999, in cambio di Stacey Augmon, Kelvin Cato, Ed Gray, Carlos Rogers, Brian Shaw e Walt Williams.

Portland Trail Blazers (1999-2003)Edit

Pippen si affermò come ala piccola titolare con i Portland Trail Blazers nella stagione NBA 1999-2000. Giocando accanto a nuove stelle come Rasheed Wallace e Steve Smith, Pippen ha continuato a dimostrare le sue capacità difensive, anche oltre il suo fiore all’occhiello. Il 3 gennaio, quando i Trail Blazers affrontarono i Bulls, Pippen fu onorato con un video tributo che evidenziava i suoi momenti migliori nei suoi 11 anni di carriera con i Bulls. Pippen ha poi commentato il tributo dicendo: “È stato molto emozionante per me, ma ho cercato di gestirlo al meglio realizzando che avevo una partita da giocare. Era qualcosa che ha portato indietro un sacco di ricordi per me, un sacco di cose che mi manca di questa città, giocando in questa arena”. Sotto il capo allenatore Mike Dunleavy, i Trail Blazers hanno registrato un record di 59-23 e hanno conquistato il secondo posto nella Pacific Division e il terzo posto nella Western Conference. Pippen ha iniziato tutte le 82 partite di quella stagione, con una media di 12,5 punti a partita, 5 assist e 6,3 rimbalzi a partita. Nel primo turno dei playoff NBA del 2000, Portland sconfisse i Minnesota Timberwolves per 3 partite a 1. I loro avversari nel secondo turno furono gli Utah Jazz. In gara 5, con Portland in svantaggio di 2 punti, Pippen colpì un tiro da tre con 7,3 secondi rimanenti. I Jazz commisero un fallo su Pippen nell’azione successiva, e lui fece uno dei due tiri liberi per dare ai Blazers un vantaggio di 81-79. I Trail Blazers vinsero la serie per 4-1 e avanzarono alle finali della Western Conference. Lì affrontarono i Los Angeles Lakers, allenati da Phil Jackson, ex allenatore di Pippen a Chicago. La serie si allungò fino a una decisiva gara 7, in cui i Trail Blazers tennero un vantaggio di 15 punti nel quarto quarto. Tuttavia, guidati dal duo All-Star di Kobe Bryant e Shaquille O’Neal, i Lakers riuscirono a cancellare il vantaggio di Portland e vincere la partita 89-84 e con ciò anche la serie. I Lakers sono arrivati alle finali NBA del 2000 dove hanno affrontato gli Indiana Pacers e sono stati incoronati campioni NBA.

Nella stagione NBA 2000-01, Pippen ha giocato 64 partite, partendo in 60 di esse. Fu costretto a saltare 18 partite a causa di una tendinite al gomito destro, che era il suo braccio di tiro. Pippen iniziò ad essere infastidito da piccoli infortuni durante il mese di dicembre, ma riuscì comunque a giocare. Il suo braccio destro si irrigidì dopo una partita con i Boston Celtics l’8 gennaio. Saltò le sei partite successive, e dopo una prestazione da due punti in una sconfitta contro i Sacramento Kings il 20 gennaio, l’infortunio divenne di nuovo troppo doloroso per lui. Ha fatto esaminare il gomito da diversi medici prima di andare in chirurgia. Dopo aver subito un intervento per rimuovere un frammento di osso nel gomito destro, fece il suo ritorno il 22 febbraio contro gli Utah Jazz e giocò per il resto della stagione. Pippen finì la stagione con medie di 11,3 punti a partita, 4,6 assist e 5,2 rimbalzi a partita. I Trail Blazers finirono la stagione con un record di 50-32, quarto nella Pacific Division e settimo nella Western Conference. Furono spazzati via al primo turno dei playoff dai rientranti e ripetitivi campioni, i Los Angeles Lakers.

Pippen giocò per altre due stagioni a Portland: i Trail Blazers raggiunsero i playoff entrambi gli anni, ma furono eliminati al primo turno.

Ritorno a Chicago (2003-2004)Edit

Dopo la stagione 2002-03, Pippen lascia Portland per firmare con i Chicago Bulls, dove aveva iniziato la sua carriera NBA e vinto sei campionati. Il general manager dei Bulls John Paxson inseguì Pippen per tornare nella sua vecchia squadra, che aveva avuto poco successo dopo la rottura della dinastia dei Bulls nel 1998. L’accordo fu reso ufficiale il 20 luglio 2003, quando Pippen firmò un contratto di due anni e 10 milioni di dollari con la franchigia. Pippen assunse un ruolo da veterano nella squadra per guidare la giovane squadra dei Bulls, ma dovette affrontare numerosi infortuni nel corso della stagione e fu in grado di giocare solo 23 partite, con una media di 5,9 punti, 3,0 rimbalzi e 2,2 assist a partita. Ha giocato l’ultima partita della sua carriera NBA contro i Seattle SuperSonics il 2 febbraio 2004, segnando due punti, con un rimbalzo e tre assist in otto minuti di gioco in una sconfitta 109-97. I Bulls compilarono un record di 23-59, non riuscendo a qualificarsi per i playoff. Questo segnò la prima volta nella carriera di Pippen che la sua squadra non raggiunse i playoff. Pippen era stato una presenza costante nei playoff NBA prima di questa stagione, raggiungendo i playoff in 16 anni consecutivi (11 con Chicago, 1 con Houston, 4 con Portland). È secondo nella NBA in rubate di playoff in carriera con 395 (LeBron James conduce con 445). Il 5 ottobre 2004, Pippen ha annunciato il suo ritiro.

Pensionamento (2005-presente)Edit

I Chicago Bulls hanno ritirato il numero di maglia di Pippen in una cerimonia il 9 dicembre 2005. La squadra ha giocato contro i Los Angeles Lakers quella notte e Pippen si è riunito con Phil Jackson, Michael Jordan, Dennis Rodman e Horace Grant durante la cerimonia. Il 33 di Pippen si unì al 23 di Michael Jordan, al 10 di Bob Love e al 4 di Jerry Sloan come unici numeri ritirati dai Bulls.

Nel 2007, Pippen aveva tentato di fare un ritorno all’NBA, dicendo che gli sarebbe piaciuto giocare per una squadra che contendesse il campionato nella speranza di ottenere il suo settimo anello. Pippen ha trascorso l’inverno allenandosi a Fort Lauderdale, in Florida, e ha annunciato che sperava in un ritorno a fine stagione nella lega. Dwyane Wade, che è stato l’MVP delle Finali NBA del 2006 e il capitano dei campioni di ritorno, i Miami Heat, ha apprezzato l’idea di un ritorno di Pippen e ha espresso le sue opinioni in merito: “Sto già giocando con Payton e Shaq, due ragazzi con cui giocavo nei videogiochi. Aggiungere Scottie Pippen al mix, sarebbe pazzesco.”

Pippen gioca in Europa nel 2008

Nel gennaio 2008, Pippen fece un breve ritorno al basket professionistico all’età di 42 anni, quando fece un tour in Scandinavia e giocò due partite per il Torpan Pojat (ToPo), squadra della massima lega finlandese, e per il Sundsvall, squadra della massima lega svedese. Nella sua prima partita, il 4 gennaio, Pippen ha segnato 12 punti nella vittoria di ToPo 93-81 su Porvoo. Ha registrato nove punti e nove rimbalzi nella vittoria 98-85 su Honka il 5 gennaio. Nella sua terza partita del tour, Pippen ha registrato 21 punti, 12 rimbalzi, sei assist e due furti in 30 minuti in una vittoria dei Sundsvall Dragons 102-74 sull’Akropol di Rinkeby. I Dragons hanno pagato Pippen 66.000 dollari per la sua apparizione.

Pippen nel 2009

Pippen è tornato ai Bulls il 15 luglio 2010, come ambasciatore della squadra. Nel 2012, è stato nominato consigliere senior di Michael Reinsdorf, presidente e COO dei Bulls.

Per commemorare il 20° anniversario del loro primo campionato NBA nel 1991, l’organizzazione dei Chicago Bulls ha onorato la squadra campione dei Chicago Bulls del 1991 in una cerimonia durante l’intervallo di una partita contro gli Utah Jazz il 12 marzo 2011. Pippen e Michael Jordan hanno entrambi assistito e partecipato alla celebrazione, dove si sono riuniti con i loro ex compagni di squadra John Paxson, Horace Grant, Stacey King, Craig Hodges, Will Perdue, Scott Williams, Cliff Levingston, Dennis Hopson e l’assistente allenatore Johnny Bach. L’ex capo allenatore Phil Jackson non ha partecipato ma ha tenuto un discorso tramite un messaggio video. Il 17 marzo 2011, l’organizzazione dei Chicago Bulls ha annunciato che avrebbe onorato Pippen con una statua di bronzo che sarà collocata all’interno dell’arena dei Bulls, lo United Center. Egli ha espresso la sua gratitudine dicendo: “Le parole non possono davvero esprimere i miei sentimenti. È qualcosa che sogni da bambino quando cresci, ma non puoi mai prevedere che quelle fantasie infantili diventino realtà. Vedi statue di individui che hanno fatto grandi cose e hanno lasciato il segno nella storia, ma come giocatore di basket, non pensi mai di arrivare a questo punto. È un onore incredibile che i Chicago Bulls facciano questo per me”. La statua è stata inaugurata il 7 aprile 2011, durante la cerimonia dell’intervallo di una partita tra i Chicago Bulls e i Boston Celtics.

Il 27 maggio 2011, Pippen ha generato una grande quantità di critiche dicendo che la stella dei Miami Heat LeBron James potrebbe essere un giocatore migliore di Michael Jordan. Questo avvenne solo un giorno dopo che gli Heat avevano battuto i Bulls per 4 partite a 1 per accedere alle finali NBA del 2011. Pippen ha detto: “Michael Jordan è probabilmente il più grande realizzatore che abbia mai giocato. Potrei arrivare a dire che LeBron James potrebbe essere il più grande giocatore che abbia mai giocato”. Pippen ha affrontato un contraccolpo da parte dei tifosi dei Bulls dopo i suoi commenti, e anche ex compagni di squadra come Horace Grant, che ha dichiarato in un’intervista radiofonica, “Wow, Pippen è il mio uomo, e saremo sempre vicini, ma non sono assolutamente d’accordo. LeBron sarà uno dei migliori giocatori che abbiano mai giocato, ma Michael Jeffrey Jordan, con cui ci siamo scontrati a volte, credo sia il miglior giocatore di basket che abbia mai visto”. In una successiva intervista al programma radiofonico Kap & Haugh, Pippen ha dichiarato: “No, non ho detto che avrei preso LeBron rispetto a Michael. La realtà è che dovete tornare indietro e capire cosa ho detto.”

Il 16 aprile 2020, Pippen ha dichiarato di essere stato licenziato come ambasciatore delle pubbliche relazioni dei Bulls a febbraio. Secondo la NBC Sports Chicago, lui e i Bulls non sono riusciti a trovare un accordo sul compenso e a permettergli di mantenere il suo ruolo di regolare apparizione televisiva su The Jump di ESPN. Ha scherzato: “Non volevo davvero che venisse reso pubblico, ma non sono più impiegato dai Bulls”. Probabilmente è una buona cosa, giusto? Mi piace associarmi alla vittoria.”

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