SiOWfa16: La scienza nel nostro mondo: Certezza e Controversia

Sì, è possibile sopravvivere nello spazio senza una tuta spaziale, per circa 10-15 secondi. Lo spazio è un luogo così potente, incontrollabile e inspiegabile. Con gli astronomi che stimano almeno cento miliardi di galassie nell’universo e persino il pianeta più vicino, Venere, a 261 milioni di chilometri dalla terra, non abbiamo modo di comprendere appieno la vastità dello spazio esterno. Tuttavia, sappiamo che può, e un giorno ci ucciderà.

Se qualcuno, come me, si è chiesto cosa accadrebbe a un umano che si trova nello spazio senza una tuta spaziale, ci sono molti diversi esiti possibili. Ognuno dei quali sembra sempre più doloroso e tortuoso del precedente. Per prima cosa, vedremo le tre cose che accadrebbero subito al corpo umano. In secondo luogo, vedremo cosa succede al corpo dopo la morte nello spazio. Infine, esamineremo due studi, uno fatto dalla Brooks Air Force Base in Texas e l’altro fatto da Jim LeBlanc nel 1965.

Le tre forme di tortura

Esplosione? No. Inflazione? Sì.

Contrariamente a quanto ci dicevano da bambini, il nostro corpo non esploderebbe nello spazio. Tuttavia, si gonfierebbe. Paul Sutter, astrofisico, scrive per Space.com esattamente come questo accadrebbe. Sutter parla dei livelli di azoto nel nostro flusso sanguigno, l’azoto causerà la nostra pelle a gonfiarsi in piccole bolle. Questo si chiama ebullismo.

L’ebullismo è quando i fluidi corporei formano bolle di gas a causa della pressione ridotta. Questo significa che non solo l’azoto causerebbe la formazione di bolle nella nostra pelle, ma anche tutti i nostri fluidi corporei. Questo consiste in: lacrime, saliva e qualsiasi liquido trovato altrove nel corpo. Anche se questa non sarebbe la prima cosa che ti ucciderebbe, ti farebbe solo sentire e sembrare una bottiglia di soda agitata.

Un’eccezione a questo è il nostro sangue. Il nostro sangue non bollirebbe o farebbe le bolle, ma la nostra circolazione sanguigna sarebbe a rischio. Questo potrebbe portare a molti altri rischi e problemi che sono menzionati di seguito. Questo ci porta a chiederci perché il nostro sangue non bollirebbe? Secondo il National Aeronautics and Space Administration Gooddard Space Flight Center, poiché il nostro sangue si trova nei nostri vasi sanguigni la pressione è controllata internamente. Pertanto, un cambiamento di pressione all’esterno del corpo non influenzerebbe il nostro sangue come fa la nostra saliva e altri fluidi corporei.

Mancanza di ossigeno

Quindici secondi. Questo è quanto. Un essere umano ha quindici secondi di ossigeno nel suo corpo. Questo significa che dopo che il corpo perde ossigeno, è probabile che tu perda conoscenza. Detto questo, la cosa peggiore che un essere umano può fare nello spazio senza una tuta spaziale è trattenere il respiro. A causa della mancanza di pressione nello spazio, l’ossigeno che si trova all’interno dei polmoni si espanderebbe causando la rottura dei polmoni e causando di conseguenza la morte.

Scottatura e congelamento allo stesso tempo?

Un’altra conseguenza dell’essere nello spazio senza una tuta è una scottatura estrema, mentre si affronta il congelamento. Senza la protezione dell’atmosfera terrestre, i raggi UV, i raggi X e i raggi gamma non solo brucerebbero la tua pelle già bollente, ma danneggerebbero anche il tuo DNA. Questo significa che se la sopravvivenza fosse miracolosamente raggiunta, probabilmente ti ritroveresti non solo con il cancro, ma anche con un’orrenda scottatura.

Mentre il tuo corpo viene carbonizzato, si congelerà anche a temperature più fredde di un cubetto di ghiaccio, ma non istantaneamente. Nonostante le temperature follemente fredde degli spazi, il congelamento non avverrebbe subito. Il corpo si congelerebbe alla fine perché il calore lascia il corpo più lentamente dell’ossigeno, quindi una persona morirebbe prima di congelarsi davvero.

I corpi si decompongono nello spazio?

Ipoteticamente, se un umano dovesse finire nello spazio senza una tuta, dobbiamo capire cosa accadrebbe dopo la morte. UCSB ScienceLine dice che le tre forme più rapide di decomposizione di un corpo umano sulla terra sono quella biologica, con l’aiuto di spazzini (insetti e animali), e la degradazione termica. Dopo tutte e tre, le esposizioni chimiche si prenderanno cura dei resti. Tuttavia, questo non accadrebbe nello spazio. L’ossigeno è necessario per la decomposizione, ma nello spazio non è presente. Pertanto, i risultati sarebbero o la mummificazione o il congelamento. L’unico modo in cui la mummificazione avrebbe luogo sarebbe se il corpo fosse vicino a una fonte di calore. Il processo delle forme naturali di mummificazione è spiegato da Kathryn Meyers Emery qui. Inoltre, se il corpo si congelasse, ci vorrebbero milioni di anni per la decomposizione.

In una nota a margine, quanto sopra è applicabile solo se un corpo è nello spazio senza una tuta spaziale. Se un astronauta dovesse morire nello spazio mentre indossa una tuta spaziale, la decomposizione avverrebbe, perché i nostri corpi hanno bisogno di ossigeno per decomporsi. L’ossigeno nella tuta permetterebbe la decomposizione, ma solo per il tempo che l’ossigeno regola attraverso la tuta.

In entrambi i casi, con o senza tuta, il cadavere umano rimarrebbe a galleggiare nell’universo per milioni di anni.

Test del vuoto della tuta spaziale

A causa del fatto che un umano non è mai stato nello spazio senza tuta, dobbiamo guardare al seguente test per trovare le nostre informazioni. Il 14 dicembre 1966, Jim LeBlanc divenne accidentalmente l’unico umano a sopravvivere in condizioni simili allo spazio. La NASA vestì Jim con una “tuta lunare” e poi lo mise in una camera a triplo vuoto. La NASA o LeBlanc non sapevano che il tubo di pressurizzazione era scollegato e che in dieci secondi la tuta di LeBlanc sarebbe passata da 3,8 psi a 0,1 psi. Non solo il tubo è stato scollegato, ma Michelle Starr con CNET, dice che la tuta di LeBlanc aveva una perdita. Leblanc afferma che la saliva sulla sua lingua bolliva e dopo quattordici secondi LeBlanc ha perso conoscenza. Tuttavia, è sopravvissuto, è stata un’esperienza molto rischiosa che avrebbe potuto andare in un modo completamente diverso. Per vedere il test completo clicca su questo link qui.

Brooks Air Force Base

*Vorrei notare che non sono d’accordo con questo esperimento*

Nel 1965, la Texas Air Force Base ha esposto dei cani al vuoto come gli effetti dello spazio. I risultati trovarono che quando esposti per novanta secondi o meno, i cani sopravvivevano; ma a due minuti o più, i cani morivano sempre. Ogni cane era incosciente e paralizzato durante lo studio. Anna Gosline, di Scientific American, dice che i cani soffrivano di molti effetti collaterali durante lo studio. Gli effetti collaterali erano i seguenti: convulsioni, defecazione simultanea, vomito, minzione, gonfiore e formazione di ghiaccio sulla lingua. Dopo circa novanta secondi, i cani sarebbero stati esposti a pressioni normali e il gonfiore si sarebbe ridotto. Dopo quindici minuti, i cani erano in grado di camminare e respirare di nuovo.

Anche nel 1965 e 1967, la NASA fece lo stesso studio, ma questa volta sugli scimpanzé. I risultati hanno mostrato che gli scimpanzé hanno resistito tre minuti e mezzo nello spazio come condizioni di vuoto. Con sorpresa della NASA, tutti gli scimpanzé, tranne uno, non avevano difetti cognitivi.

Sì, un umano può sopravvivere nello spazio senza una tuta

Come dimostrato da entrambi gli esperimenti, è possibile, anche se non raccomandato, a meno che morire di freddo, prendere un’orribile scottatura, sentire i polmoni esplodere e sentire i fluidi corporei gorgogliare non sia allettante. Per fortuna, viviamo in un giorno in cui sono state inventate le tute spaziali, che ci permettono di studiare lo spazio. Nessuna delle nostre esplorazioni spaziali sarebbe stata possibile senza il lavoro di alcuni individui molto intelligenti. Mi sento privilegiato a vivere in un mondo in cui siamo in grado di raggiungere queste conoscenze.

Citazioni

  • Physics.org. “Come facciamo a sapere quante galassie ci sono nel nostro universo? Link
  • Williams, Matt. Universo Oggi. “Qual è il pianeta più vicino alla Terra?” Maggio 2016. Link
  • Liqui Search. “Cos’è l’ebullismo?” Link
  • Astrophysicist Team. Nasa.gov. “Come reagirebbe il corpo umano non protetto al vuoto dello spazio esterno?” Giugno 1997. Link
  • UCSB ScienceLine. “Se un astronauta morisse nello spazio, si decomporrebbe?” Link
  • Emery, Kathryn Meyers. Le ossa non mentono. “Conservazione: Quando le ossa non si decompongono” aprile 2013. Link
  • Azriel, Merryl. Rivista di sicurezza spaziale. “Jim LeBlank sopravvive al primo test del vuoto della tuta spaziale andato male”. Novembre 2012. Link
  • Starr, Michelle. CNET. “Cosa succede al corpo umano non protetto nello spazio?”. Luglio 2014. Link
  • Gosline, Anna. Scientific American. “La sopravvivenza nello spazio non protetto è possibile – brevemente”. Febbraio 2008. Link

Citazioni multimediali

Video

  • You Tube. “Test della tuta spaziale” giugno 2010. Link
  • You Tube. “Per quanto tempo potresti sopravvivere nello spazio esterno?” Novembre 2014. Link

Foto

  • Foto sullo spazio. Wall 321 Link
  • Rose, Brent. Gizmodo. “Dentro la camera dove la NASA ricrea lo spazio sulla Terra”. Novembre 2014. Link
  • Clark, Douglas. Quiz settimanale sulla scienza. “Pericoli del vuoto”. Febbraio 2013. Link

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