Smettere di bere soda è stato il primo passo di Karla Pankow' nel suo viaggio di perdita di peso di 100 libbre

Nome: Karla Pankow

Età: 42

Residenza: Bruno, Minnesota

Lavoro: Tecnico medico di emergenza

Vita a casa: Vive con la sua compagna, Elizabeth Millard, in una fattoria di 28 acri

Peso massimo: 300 e più libbre (ha smesso di pesarsi a quel punto.)

Peso attuale: 200 libbre

Peso obiettivo: Sotto le 185 libbre, per raggiungere una classe di peso di powerlifting

Altezza: 5 piedi e 9 pollici

La lotta di Karla Pankow con il suo aumento di peso è iniziata al college, quando ha guadagnato quella che lei chiama la “matricola 30”. Nei suoi 20 anni ha combattuto contro l’ipotiroidismo, che le ha tolto energia e resistenza. Questo, insieme alla sua cattiva alimentazione, l’ha portata a prendere ancora più chili in eccesso.

Ha lavorato nell’industria farmaceutica, e con il progredire della sua carriera il suo programma di viaggi e i livelli di stress sono aumentati. “Ho provato ogni dieta, frullato, pillola e programma piramidale per perdere peso, ma non ha mai funzionato”, dice.

Le sue abitudini alimentari non aiutavano. “Potevo facilmente bere una confezione da 12 di Mountain Dew al giorno in viaggio. Anche se avevo un lavoro professionale e mi presentavo in modo professionale, vivevo di Mountain Dew per andare dal punto A al punto B. Facevo affidamento sul take away e sul fast food. Ho fatto tutte le scelte sbagliate. Ero come un bambino di 5 anni in un negozio di caramelle”, dice.

“Il peso più alto che conosco era 300. A un certo punto diventi così triste per questo, che non ti controlli più. È una questione di negazione. Sei così abituato a vederti pesante – non mi rendevo conto di quanto fossi grande”, aggiunge.

Da quando aveva 30 anni il suo peso ha giocato un fattore in una serie di problemi di salute: fegato grasso, pressione alta, colesterolo alto, ipotiroidismo, artrite, ernie, prediabete, malattia del tessuto connettivo, infiammazione, problemi articolari ed emicranie. Una serie di medici l’hanno curata, ma lei dice che nessuno di loro ha mai menzionato il fatto che il suo peso fosse parte del problema.

Sei così abituato a vederti pesante – non mi sono reso conto di quanto fossi grosso.

“Entravo e uscivo dagli studi medici costantemente, ma non ho mai avuto un medico che mi parlasse del mio peso”, dice. “Penso che per 25 anni ho continuato ad aspettare che i medici mi dicessero che ero troppo grassa. Poiché non l’ho mai sentito, ho pensato che stavo bene – mi sono abituata alla mia pelle. Quando mi guardo indietro è allarmante. Il fatto che mi venissero diagnosticati dei problemi non era sufficiente. Essere detto che ero super-grasso avrebbe potuto avere un impatto diverso.”

Con l’avvicinarsi del suo 40° compleanno, la Pankow voleva fare un cambiamento. “Non volevo passare un altro anno così grassa, dove non riuscivo ad allacciarmi le scarpe ed ero sempre senza fiato”, dice.

I PROBLEMI DI SALUTE LA SPINGONO A FARE CAMBIAMENTI

A fine settembre 2015 la Pankow aveva bisogno di una terapia fisica per curare i suoi problemi articolari – e ha scoperto che le sessioni le piacevano. “La fisioterapia mi ha insegnato che, anche se ero depressa e triste per il dolore, il movimento mi faceva sentire bene”, dice.

Incoraggiata, il mese successivo ha deciso di provare un piccolo cambiamento nella sua dieta – ha sostituito la Mountain Dew con l’acqua. Smettere con la caffeina l’ha fatta “ammalare di brutto”, dice, colpita da emicranie. “È come superare qualsiasi tipo di dipendenza. Ma sono rimasta idratata e ho continuato a lavorare”. Ha visto il suo peso scendere da 10 a 15 libbre solo grazie a quella modifica.

Quando smettere di bere soda ha portato alla perdita di peso ha cercato altri cambiamenti che poteva fare. Per rompere la sua abitudine allo zucchero, è passata a una dieta paleo. “Per la prima volta in 20 anni non ho contato le calorie o pesato il cibo. Ho solo deciso di eliminare le schifezze e mangiare cibo vero e vedere cosa succedeva. Una volta che l’ho fatto con costanza, il peso è venuto via. È davvero semplice – non è facile, ma è semplice”, dice. Quando la Pankow si è sbarazzata dei cibi elaborati, veloci e zuccherati, le sue emicranie, i problemi alle articolazioni e il gonfiore sono scomparsi.

A un certo punto, la Pankow è passata a una dieta antinfiammatoria, che alcune persone con problemi articolari trovano utile. Ma tagliare cibi come pomodori e peperoni sembrava troppo restrittivo. È passata a una dieta keto/low-carb. “Grassi sani, proteine moderate e pochi carboidrati mi sono sembrati naturali”, dice.

Riconosce che a volte va fuori strada. “Mangerò dei cupcake – sono cose che succedono. Ma se esco dai binari, il gonfiore ritorna, la pelle mi prude e mi vengono le emicranie. Non ho bisogno di prendere questa strada.”

A un certo punto si è messa alla prova, tornando alla sua vecchia dieta, ma presto ha scoperto che era un errore. “Devo davvero stare lontano dallo zucchero. Non si arriva a 300 libbre senza avere un problema di abbuffate. È stato allarmante quanto velocemente ho iniziato a mettere su peso, dice”. Riconosce che, mentre i cibi dolci o carboidrati potrebbero rientrare nel suo piano alimentare, scatenano le voglie.

CONTENERE L’ESERCIZIO

Mentre Pankow tornava a casa dal suo ultimo appuntamento di fisioterapia, all’inizio di gennaio 2016, ha deciso che doveva mantenere la sua nuova abitudine di movimento. Si è fermata in una palestra locale, Anytime Fitness, dove la personal trainer Heather Clark le ha fatto da guida.

Pankow dice: “Era difficile essere una ragazza grossa e sovrappeso che entrava con questa trainer bionda e vivace. Era un po’ intimidatorio. Ma ho fatto il grande passo.”

Clark ha costruito un programma di allenamento per la Pankow dove hanno lavorato insieme per due giorni a settimana e la Pankow si è allenata da sola altre tre o quattro volte a settimana. Clark dice: “All’inizio abbiamo fatto solo piccole cose, come mezzo squat o provare a fare flessioni sulle sue ginocchia. Abbiamo iniziato con piccoli passi. C’erano molte aree in cui era debole, ma ha guadagnato forza.”

Pankow ha iniziato con un sacco di cardio e interval training ad alta intensità, e si è interessata al sollevamento pesi man mano che perdeva chili. “Man mano che il peso veniva via, aumentava la mia fiducia. Mi sentivo capace di fare di più. Ho iniziato a cercare e imparare cose che potevo fare invece di stare solo sul tapis roulant”, dice. “Sono passata ai pesi e sono entrata nel powerlifting e questo ha cambiato tutta la mia vita”. Documenta i suoi progressi su Instagram.

Clark attribuisce all’atteggiamento di Pankow il suo successo nella perdita di peso. “Era stufa del suo stile di vita e stufa di essere sovrappeso. Era così pronta per un cambiamento. Non tutti quelli che entrano nella porta sono pronti – alcuni dicono di essere pronti ma è troppo lavoro. Ma lei era così orientata all’obiettivo che ha visto i risultati quasi immediatamente”, dice.

Pankow ora giudica la sua salute più su come si sente e su quello che riesce a fare piuttosto che sul suo peso. In passato, non poteva camminare per 5K. Ora sfida se stessa a correrne uno al mese. “Il primo anno ho partecipato a una 5K ogni mese, sia che pesassi 280 libbre o 200 libbre. Mi ha tenuto responsabile e ha mantenuto il mio allenamento cardio. Quel primo anno ho potuto fare cose che non ero mai stata in grado di fare, facendo quei piccoli passi.”

Salute migliore, vita migliore

Nel 2016, Pankow ha perso 30 chili e ha visto la sua salute migliorare drasticamente. “Negli esami fisici tutti i miei marker sono in buona forma. Il mio fegato grasso è invertito e non ho più il prediabete. La mia vita ha fatto un 180°. Mi sento bene e ho resistenza e forza.”

Il miglioramento della salute di Pankow l’ha ispirata a perseguire il sogno di una vita: diventare un vigile del fuoco. Per superare il test fisico, andava in palestra e si esercitava con una bombola d’aria, in modo da poter padroneggiare le tecniche di respirazione di cui avrebbe avuto bisogno in un incendio. Di tutte le persone esaminate, aveva la più bassa percentuale di grasso corporeo e la migliore capacità polmonare. “Mi sono sentita davvero bene. E’ stato bello sapere che ero in grado di fare qualcosa che non avrei mai creduto possibile dal punto di vista della salute”, dice.

Le è piaciuto così tanto fare il pompiere che è diventata un EMT. Ora lavora in un servizio di ambulanza e sta studiando per diventare paramedico. Dice: “Mi ci sono voluti 20 anni per trovare il punto giusto, ma mi sento bene a 42 anni. È la vita che ho sempre voluto, ma non ho mai immaginato che fosse possibile”.”

“Sono in grado di realizzare cose che a 300 libbre non avrei potuto immaginare”, dice. “Quando dico che la mia vita è cambiata, è letteralmente cambiata. Sono passata dalla vita aziendale, odiando tutto quello che facevo, a resettare completamente e a fare molto più lavoro fisico. Ora sto seguendo le mie passioni, non i miei stipendi.”

I PASTI TIPICI DI KARLA:

Colazione: Uova d’anatra o di gallina della sua fattoria, avocado, molta acqua

Pranzo: Una grande insalata carica di proteine, grassi sani e un sacco di verdure per il volume

Pranzo: Salmone, tonno o halibut, o hamburger di pollo con involucri di lattuga e patatine dolci

Pankow mantiene il suo pasto in una finestra di sei-otto ore la maggior parte dei giorni. “È naturale e facile, quando si mangiano grassi buoni, proteine moderate e un sacco di volume e diversità nelle verdure, mantenere la finestra alimentare più piccola e mantenere le calorie. Non sento il bisogno di pascolare tutto il giorno”, dice.

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