Storie d’amore: Betty White ha incontrato il suo amato terzo marito dopo due ' errori'

All’inizio di questo mese, Betty White ha segnato il suo 99° compleanno. Anche se ha vissuto una vita vibrante, l’amata attrice e comica lamenta i 12 mesi che ha “sprecato”.

L’amore della sua vita, il defunto conduttore di game show per celebrità Allen Ludden, è anche la fonte del suo più grande rimpianto.

White ha passato 18 “meravigliosi” anni sposata con Ludden, il suo terzo marito, prima che lui morisse di cancro allo stomaco nel 1981. Anche ora, vorrebbe non aver rifiutato le sue iniziali proposte di matrimonio.

“Ho passato un anno intero, sprecato un anno intero, che Allen e io avremmo potuto avere insieme, dicendo: ‘No, non lo sposerei'”, ha detto White a Oprah Winfrey nel 2015.

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Betty White e Allen Ludden, nella foto del 1972, sono stati sposati per 18 anni “meravigliosi”. (Getty)

La star di Golden Girls ha ricordato di aver detto a Ludden: “No, non lo farò. No, non lascerò la California. No, non mi trasferirò a New York”.

“Ho sprecato un intero anno che avremmo potuto avere insieme, ma ce l’abbiamo fatta, finalmente.”

‘Ho fatto due errori prima di Allen’

La riluttanza della White a dire ‘sì’ era comprensibile; quando incontrò il conduttore di Password, aveva alle spalle due matrimoni di breve durata.

Nel 1945, sposò Dick Barker, un pilota di aerei dell’United States Army Air Forces che aveva conosciuto durante la seconda guerra mondiale. Il loro matrimonio durò solo otto mesi.

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“Ho avuto due pessimi matrimoni, e non mi piace pensare che siano stati dei buoni errori.” (Getty)

White ha detto a Newsweek che “non poteva sopportare” di vivere con i genitori di Barker nel loro allevamento di polli dell’Ohio – e che le veniva chiesto di uccidere i polli per cena – così ha chiuso le cose ed è tornata in California.

Nel 1947, ha percorso la navata una seconda volta con l’agente di talento di Hollywood Lane Allen, che ha descritto come un “uomo meraviglioso”.

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Anche se hanno avuto due “anni molto buoni”, Allen voleva che la White abbandonasse le sue aspirazioni nello showbiz. Lei scelse la sua vocazione piuttosto che il matrimonio, e divorziarono nel 1949.

White ha discusso i suoi primi matrimoni con il suo famoso candore nel corso degli anni, etichettandoli come “errori” e “prove” in varie interviste.

“A quei tempi, non andavi a letto con un ragazzo prima di averlo sposato”, ha scherzato con Piers Morgan.

“Se eri abbastanza interessato ti sposavi, e pensavi: ‘Cosa ho fatto? (WireImage)

“Se eri abbastanza interessato ti sei sposato, e hai pensato, ‘Cosa ho fatto? Oh mio Dio, non era così che l’avevo pianificato!'”

Ha anche ammesso che i divorzi l’hanno fatta sentire “come un fallimento”, e si è incolpata per aver detto di sì in primo luogo.

“Ho avuto due brutti matrimoni, e non mi piace pensare a loro come a buoni errori. Sono stati traumatizzanti”, ha ammesso a Newsweek.

“Ma mi hanno fatto apprezzare quando è arrivato quello perfetto.”

“Quando hai avuto il migliore, chi ha bisogno del resto?

È quasi troppo perfetto che la cosiddetta ‘First Lady on Television’ abbia incontrato l’amore della sua vita sul set di un game show.

Betty White e Allan Ludden nel gameshow, PASSWORD, 1967.
White fece numerose apparizioni su Password dopo aver sposato il conduttore Allen Ludden. (CBS via Getty Images)

Nel 1961, White e Ludden si sono incrociati per la prima volta quando il comico è apparso come ospite di celebrità a Password.

“Il conduttore era molto carino e molto attraente, e ho pensato, ‘Oooh'”, ha ricordato in uno speciale televisivo del 2018 sulla sua vita.

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In una tragica svolta, la stessa settimana in cui White apparve su Password, Ludden perse la moglie di 18 anni, Margaret McGloin, per un cancro, lasciandolo vedovo e padre di tre figli.

Lui e White si riunirono quando furono scritturati insieme nella commedia Critic’s Choice nell’estate del 1962, durante la quale divennero “amici istantanei”.

Betty White e Allen Ludden nel 1962.
“Alla fine, lui non diceva nemmeno ciao. Diceva: ‘Vuoi sposarmi?'” (CBS via Getty Images)

“Ha portato i suoi tre figli, e tutti hanno iniziato a corteggiarmi insieme ad Allen”, ha ricordato la White al Los Angeles Times.

“Alla fine, non mi diceva nemmeno ciao. Mi diceva: ‘Vuoi sposarmi?’ e io rispondevo: ‘Assolutamente no!'” ha detto a Newsweek.

Anche se all’epoca frequentava un altro, c’era qualcosa tra lei e Ludden. Anche l’uomo con cui usciva, Phil, se ne accorse.

“Mi disse: ‘Sei innamorata di quell’uomo; potresti anche ammetterlo’. Ho detto: ‘Non lo sono’. Lui ha detto: ‘Perché non ti rilassi. Lo vedo nei tuoi occhi”, ha ricordato lei.

Da lì, la White e la Ludden hanno iniziato a corteggiarsi mentre si trovavano agli antipodi degli Stati Uniti, lui a New York e lei in California. Poi iniziarono le proposte.

Allen Ludden e Betty White a casa nel 1972.
Allen Ludden e Betty White a casa nel 1972. (Walt Disney Television via Getty)

La terza volta è quella buona

Quando la White lo rifiutò a cena una sera, restituendogli l’anello che lui le aveva regalato, Ludden lo mise su una catenina e lo portò al collo per tre mesi.

Dopo un anno di rifiuto delle sue offerte di matrimonio, la star del Mary Tyler Moore Show ricevette per posta un coniglietto bianco di peluche per Natale.

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Il giocattolo aveva degli orecchini d’oro a forma di fiore che pendevano dalle sue orecchie e un biglietto che diceva semplicemente: “Per favore, dì di sì”. Rispondendo al telefono quella notte, White fece esattamente questo.

” mi convinse che mi amava veramente e che voleva veramente sposarmi. Dopo due brutte esperienze si è molto diffidenti… quindi non volevo correre un altro rischio”, ha detto a Piers Morgan.

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La coppia il giorno delle nozze nel giugno 1963. (Getty)

“Poi ho pensato: ‘Vivrò il resto della mia vita senza quest’uomo? Grazie al cielo ci siamo sposati quando l’abbiamo fatto, altrimenti ce lo saremmo perso del tutto”

La coppia si è sposata al Sands Hotel di Las Vegas il 14 giugno 1963 e si è trasferita a Chappaqua, New York, con i figli di Ludden e i loro due cani.

White ha ammesso nella sua autobiografia che tutti loro ci hanno messo un po’ ad adattarsi alla loro nuova vita insieme, passando dall'”essere amici a diventare una famiglia”. La coppia non ha voluto avere figli propri, cosa di cui la White dice di non essersi mai pentita.

“Non ho scelto di avere figli perché sono concentrata sulla mia carriera. E non credo di poter gestire entrambe le cose”, ha detto alla CBS.

Allen Ludden e Betty White.
“Ho pensato: ‘Potrò vivere il resto della mia vita senza quest’uomo?'” (Walt Disney Television via Getty)

‘Abbiamo perso 18 anni per tre giorni’

Trasferitisi in California nel 1968, la coppia era nel bel mezzo della progettazione della casa dei suoi sogni quando a Ludden fu diagnosticato un cancro terminale allo stomaco all’inizio del 1980.

“Né le radiazioni né la chemioterapia offrivano speranza, e dopo molte consultazioni abbiamo optato contro entrambe. Decidemmo di andare avanti e di sfruttare al massimo ogni giorno del tempo che avevamo a disposizione”, disse White a Closer.

Nei mesi successivi, furono co-protagonisti di un episodio di The Love Boat e supervisionarono il completamento della loro casa, nella quale il conduttore televisivo trascorse solo due notti.

Le condizioni di Ludden peggiorarono dopo essere caduto in coma nell’ottobre 1980, e morì l’8 giugno 1981, a 63 anni. White aveva 59 anni.

White dice che quando si tratta di ritrovare l’amore, “non ce ne sarà mai un altro”. (Getty)

“È stata una storia d’amore. Abbiamo perso 18 anni per tre giorni, ma è stata comunque una luna di miele”, ha detto una volta della loro relazione.

Nei quasi quattro decenni da quando ha perso Ludden, la White ha frequentato altri uomini, ma non si vede mai risposata.

Come ha spiegato una volta al conduttore televisivo Larry King: “Una volta che hai avuto il migliore, chi ha bisogno del resto?”

“Ho fatto due errori prima di Allen, ma l’amore della tua vita non arriva in ogni vita, quindi sono molto grata di averlo trovato.”

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